Nikolas Cruz se declaró culpable el miércoles de asesinar a 17 personas durante un alboroto en su antigua escuela secundaria en Parkland, Florida, dejando a un jurado para decidir si será ejecutado por uno de los tiroteos escolares más mortíferos del país.

Los familiares de las víctimas que se sentaron en la sala del tribunal y vieron la audiencia a través de Zoom rompieron a llorar y tomaron de la mano a las familias cuando Cruz presentó sus súplicas y luego se disculpó por sus crímenes.

“Hoy vimos a un asesino frío y calculador confesar el asesinato de mi hija Gina y otras 16 víctimas inocentes en su escuela”, dijo Tony Montalto. Su hija tenía 14 años y estaba sentada fuera de su salón de clases cuando Cruz le disparó a quemarropa en numerosas ocasiones. “Sus declaraciones de culpabilidad son el primer paso en el proceso judicial pero no hay ningún cambio para mi familia. Nuestra brillante, hermosa y querida hija Gina se ha ido mientras su asesino todavía disfruta de la bendición de la vida en prisión “.

Las declaraciones de culpabilidad prepararán el escenario para un juicio penal en el que 12 miembros del jurado determinarán si Cruz, de 23 años, debe ser condenado a muerte o cadena perpetua sin libertad condicional. Dada la notoriedad del caso, la jueza de circuito Elizabeth Scherer planea evaluar a miles de posibles miembros del jurado. La selección del jurado está programada para comenzar el 4 de enero.

Cruz presentó sus súplicas después de responder una larga lista de preguntas de Scherer destinadas a confirmar su competencia mental. Fue acusado de 17 cargos de asesinato y 17 cargos de intento de asesinato en primer grado para los heridos en el ataque del 14 de febrero de 2018 en la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas en Parkland, ubicada a las afueras de Fort Lauderdale.

Mientras varios padres negaban con la cabeza, Cruz se disculpó y dijo: “Lamento mucho lo que hice. … A veces no puedo vivir conmigo mismo “. También agregó que deseaba que dependiera de los sobrevivientes determinar si él vivió o murió.

Los padres se burlaron de la declaración de Cruz cuando salieron de la sala del tribunal, diciendo que parecía egoísta y que buscaba obtener una simpatía inmerecida. Gena Hoyer, cuyo hijo Luke de 15 años murió en el tiroteo, lo vio como parte de una estrategia de defensa “para mantener a una persona violenta y malvada fuera del corredor de la muerte”.

Ella dijo que su hijo era “un joven dulce que tenía una vida por delante y la persona que vio allí hoy eligió quitarse la vida. No se merece cadena perpetua “.

Anthony Borges, un ex alumno de Stoneman Douglas que recibió cinco disparos y resultó gravemente herido, dijo a los periodistas después de la audiencia que aceptó la disculpa de Cruz, pero señaló que no le correspondía a él decidir el destino del asesino confeso.

“Tomó la decisión de disparar contra la escuela”, dijo Borges. “No soy Dios para tomar la decisión de matarlo o no. Esa no es mi decisión. Mi decisión es ser una mejor persona y cambiar el mundo para cada niño. No quiero que le vuelva a pasar esto a nadie. Duele. Duele. En verdad duele. Entonces, voy a seguir adelante. Eso es todo.”

Tras las súplicas del miércoles, el ex fiscal estatal de Broward, Mike Satz, relató los detalles de los asesinatos. Cruz mató a 14 estudiantes y tres miembros del personal el Día de San Valentín de 2018 durante un alboroto de siete minutos en un edificio de tres pisos en Stoneman Douglas, dijeron los investigadores. Dijeron que disparó a las víctimas en los pasillos y en las aulas con un rifle semiautomático AR-15, a veces regresando a los heridos para matarlos con disparos adicionales. Cruz había sido expulsado de Stoneman Douglas un año antes después de una historia de comportamiento amenazante, aterrador, inusual y, a veces, violento que se remontaba al preescolar.

Después de que Satz terminó, la juez tuvo que recomponerse durante varios segundos antes de comenzar a hablar de nuevo, con la voz quebrada.

Los tiroteos hicieron que algunos estudiantes de Stoneman Douglas lanzaran el movimiento March for Our Lives, que impulsa restricciones de armas más estrictas a nivel nacional.

Desde días después del tiroteo, los abogados de Cruz habían ofrecido que se declarara culpable a cambio de una sentencia de por vida, diciendo que eso evitaría a la comunidad la confusión emocional de revivir el ataque en el juicio. Pero Satz rechazó la oferta, diciendo que Cruz merecía una sentencia de muerte y se nombró a sí mismo fiscal principal. Satz, de 79 años, renunció como fiscal estatal en enero después de 44 años, pero sigue siendo el fiscal principal de Cruz.

Su sucesor, Harold Pryor, se opone a la pena de muerte pero ha dicho que seguirá la ley. Al igual que Satz, nunca aceptó la oferta de la defensa; como funcionario electo, eso habría sido difícil, incluso en el condado liberal de Broward, donde los demócratas superan en número a los republicanos en más de 2 a 1.

Al hacer que Cruz se declare culpable, sus abogados podrán argumentar durante la audiencia de sanción que él asumió la responsabilidad de sus acciones.

Como en cualquier juicio, los fiscales presentarán pruebas del tiroteo, incluido un video de seguridad que, según los informes, muestra muchos de los asesinatos con detalles gráficos. También se les permitirá mostrar evidencia de que Cruz había planeado el ataque durante mucho tiempo y había hecho amenazas a través de videos de teléfonos celulares. Habrá testimonio de estudiantes y profesores que se encontraban en el edificio, incluidos algunos que resultaron heridos.

Los fiscales también presentarán testimonios de los padres y cónyuges de las víctimas para demostrar el precio que las muertes han tenido en las familias y la comunidad.

Luego, la defensa presentará pruebas atenuantes que probablemente incluirán testimonios sobre la vida de Cruz, incluida su larga historia de inestabilidad mental y emocional, la muerte de su padre cuando tenía 5 años y la muerte de su madre cuatro meses antes de los disparos, cuando tenía 19.

Para imponer una sentencia de muerte, los 12 miembros del jurado deben estar de acuerdo. Si lo hacen, el juez Scherer tomará la decisión final.

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