El príncipe Felipe , duque de Edimburgo y esposo de la reina Isabel II durante 73 años, murió el viernes en el castillo de Windsor. Tenía 99 años.

La familia real confirmó el viernes la muerte del duque de Edimburgo en un comunicado.

“Es con profundo pesar que Su Majestad la Reina ha anunciado la muerte de su amado esposo, Su Alteza Real el Príncipe Felipe, Duque de Edimburgo. Su Alteza Real falleció pacíficamente esta mañana en el Castillo de Windsor”, dice el comunicado.

El viernes se colocó un anuncio sobre la muerte de Philip en las puertas del Palacio de Buckingham.

Durante el encierro del coronavirus en Inglaterra, se había alojado en el Castillo de Windsor, al oeste de Londres, con la reina, de 94 años.

El 16 de febrero, Philip ingresó en un hospital de Londres después de sentirse mal. El 3 de marzo, se sometió a un procedimiento para una afección cardíaca preexistente en el Hospital St. Bartholomew antes de ser trasladado de regreso al hospital King Edward VII el 5 de marzo y finalmente dado de alta a su casa el 16 de marzo.

Felipe se casó con la entonces princesa Isabel en 1947 y es la consorte real con más años de servicio en la historia británica. Él y la reina tienen cuatro hijos, ocho nietos y nueve bisnietos.

Philip, ex oficial naval y entusiasta jugador de polo, disfrutó de una salud sólida hasta bien entrada la vejez, pero tuvo varios problemas de salud en los últimos años.

En 2011, fue trasladado de urgencia a un hospital en helicóptero después de sufrir dolores en el pecho y ser tratado por una arteria coronaria bloqueada. En 2017, pasó dos noches en el Hospital King Edward y fue hospitalizado durante 10 días en 2018 para un reemplazo de cadera.

Philip fue hospitalizado por última vez en diciembre de 2019, y pasó cuatro noches en el Hospital King Edward por lo que, según el palacio, era el tratamiento planificado de una afección preexistente.

Se vio obligado a dejar de conducir a la edad de 97 años, después de estrellarse contra un automóvil mientras conducía un Land Rover cerca de la finca de Sandringham en enero de 2019 . Philip necesitaba ayuda para salir del Land Rover, pero no resultó herido. Una mujer en el otro vehículo sufrió una fractura de muñeca.

En una rara entrevista para un documental de televisión para conmemorar su 90 cumpleaños en junio de 2011, dijo: “Creo que he hecho mi granito de arena. Quiero divertirme un poco ahora. Con menos responsabilidad, menos prisa, menos preparación , menos tratando de pensar en algo que decir”.

“Además de eso, mi memoria se está desvaneciendo. No puedo recordar los nombres. Sí, me estoy acabando un poco”.

En el momento de su muerte, el título completo de Felipe era Su Alteza Real el Príncipe Felipe, Duque de Edimburgo, Conde de Merioneth y Barón Greenwich, Caballero de la Jarretera, Caballero del Cardo, Orden del Mérito, Caballero Gran Cruz de la Orden del Imperio Británico, Compañero de la Orden de Australia, Compañero de la Orden de Servicio de la Reina, Consejero Privado.

Fue la segunda persona en llevar el título de “Duque de Edimburgo”, siendo el primero su tío abuelo, el príncipe Alfred Ernest Albert. Su hijo, el príncipe Eduardo, asumirá ahora el título.

Aunque se casó con un miembro de la monarquía británica, la realeza estaba en la sangre de Felipe desde su nacimiento. El 10 de junio de 1921, nació el príncipe Felipe de Grecia y Dinamarca, el único hijo del príncipe Andrés de Grecia y la princesa Alicia de Battenberg, así como el tataranieto de la reina Victoria.

Las raíces reales profundamente arraigadas de Felipe lo colocaron en la línea de sucesión a los tronos de 16 países.

A los 18 años, Philip se unió a la marina y poco después conoció a su futura esposa cuando Elizabeth, que entonces tenía 13 años, recorrió el Royal Naval College con su familia. La pareja comenzó a intercambiar cartas y se enamoró, su romance se fortaleció mientras Philip sirvió en el extranjero durante la Segunda Guerra Mundial.

Después de la guerra, el rey Jorge VI otorgó permiso a la pareja para casarse. Antes de caminar por el pasillo de la Abadía de Westminster, Felipe renunció a sus títulos reales griegos y daneses, se convirtió al anglicanismo y se convirtió en un súbdito británico naturalizado. Además, adoptó el apellido Mountbatten de sus abuelos maternos británicos.

El apellido Mountbatten provocó un poco de controversia después de que Isabel ascendió al trono en 1952. Al casarse, la nueva reina generalmente tomaba el apellido de su esposo. Esto no le cayó bien a la abuela paterna de Elizabeth, que quería mantener el apellido.

Luego se emitió una proclama real declarando que la casa real seguiría siendo conocida como la Casa de Windsor. Según los informes, Philip se quejó en privado por no poder dar su nombre a sus hijos.

Varios años después de la muerte de la reina María, Isabel declaró que el apellido de ella y los descendientes de la línea masculina de Felipe sería Mountbatten-Windsor. También anunció que Philip tendría “lugar, preeminencia y precedencia” junto a ella “en todas las ocasiones y en todas las reuniones, salvo que la ley del Parlamento disponga lo contrario”.

Felipe se convirtió en consorte cuando su esposa asumió el trono y, a su muerte, fue la consorte con más años de servicio en la historia británica.

Pase lo que pase, Philip continuó. “Pase lo que pase, no se rinda y no se desespere”, dijo una vez. “Los resultados pueden no ser evidentes de inmediato, pero es posible que haya tocado una fibra receptiva sin saberlo”.

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