Sheldon Adelson, un magnate de los casinos que se convirtió en un hacedor de reyes republicano al final de su vida al donar repetidamente decenas de millones de dólares, murió. Tenía 87 años.

Las Vegas Sands Corporation, la compañía turística que fundó Adelson, anunció su fallecimiento en un comunicado de prensa el martes, diciendo que la muerte de su presidente y director ejecutivo fue el resultado de “complicaciones relacionadas con el tratamiento del linfoma no Hodgkin”.

“Si bien sus credenciales comerciales, habiendo comenzado o participado en más de 50 empresas diferentes, son incuestionables, su dedicación a la filantropía y el compromiso con su familia serán verdaderamente su legado”, dijo The Sands en su comunicado. “Lo extrañarán personas de todas partes del mundo que se sintieron conmovidas por su generosidad, amabilidad, intelecto y maravilloso sentido del humor”.

En gran parte apolítico durante décadas, Adelson se convirtió en donante de sumas colosales al final de su vida. Su influencia se extendió por todas partes, ya que él y su esposa, Miriam, donaron a campañas y causas a través de una variedad de súper PAC. En 2012, Adelson se convirtió en el mayor donante individual en la historia electoral estadounidense, inyectando más de $ 90 millones en la carrera presidencial en un esfuerzo fallido por evitar que el presidente Barack Obama ganara un segundo mandato.

En su propia declaración , Miriam Adelson describió a su difunto esposo como “el amor de mi vida” y “mi socio en el romance, la filantropía, el activismo político y la iniciativa empresarial. Era mi alma gemela”.

Más allá de “mejorar la vida de las personas”, dijo Miriam, Sheldon “diseñó el curso de las naciones. Algunos de los cambios históricos que ayudó a efectuar, en Estados Unidos, Israel y otros lugares , son de conocimiento público. Otros no”. Pero “el reconocimiento de su propio papel indispensable no era importante”, dijo, y “el final ideal de su día fue en compañía de familiares y amigos, no de estadistas o celebridades”.

El ex presidente George W. Bush dijo en un comunicado que él y la ex primera dama Laura Bush “lamentan el fallecimiento de un amigo”. Llamó a Adelson “un patriota estadounidense y un firme partidario de Israel” que “será extrañado por muchos, ninguno más que su amada familia”.

El primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, tuiteó que él y su esposa Sara estaban “desconsolados” por la noticia de la muerte de Adelson. “Él era un amigo maravilloso para nosotros personalmente y un campeón increíble del pueblo judío, el estado judío y la alianza entre Israel y Estados Unidos”, escribió Netanyahu.

Antes de las elecciones de 2016, las llamadas primarias de Adelson hicieron que los candidatos republicanos acudieran en masa a Las Vegas para buscar su bendición. “Mientras Adelson recorría su reino veneciano en un scooter motorizado durante el retiro”, informó POLITICO durante una reunión judía republicana en 2014, “a menudo lo seguían operativos republicanos, políticos y otros donantes ansiosos por evaluar su estado de ánimo. en lo que debería hacer o simplemente prodigarle elogios y gratitud “.

Después de esa elección, dio $ 5 millones al comité inaugural de Donald Trump, otra suma récord. Y durante el ciclo de campaña de 2020, los Adelson donaron 50 millones de dólares al Fondo de Liderazgo del Congreso, el super PAC republicano principal de la Cámara, y 70 millones de dólares al Fondo de Liderazgo del Senado.

También donó millones a lo largo de los años a organizaciones pro-israelíes y, a fines de diciembre, había proporcionado un avión privado para llevar al espía convicto Jonathan Pollard y su esposa de Estados Unidos a Israel. Sin embargo, Adelson permaneció en su mayoría fuera del ojo público.

“A pesar de su enorme influencia como creador de reyes del partido y su gigantesca huella financiera”, escribió Mike Allen en septiembre de 2012 , “Adelson rara vez se ve o se escucha, y ha permanecido misterioso incluso para muchos de los principales republicanos”.

En esa entrevista de POLITICO, Adelson citó a un legendario entrenador de fútbol al hablar de su determinación de prevalecer: “Supongo que se podría decir que vivo de la creencia de Vince Lombardi: ‘Ganar no lo es todo, es lo único’. Entonces, hago lo que sea necesario, siempre que sea moral, ético, de principios, legal “, dijo.

Sheldon Gary Adelson nació en Boston el 4 de agosto de 1933, hijo de un taxista lituano y una costurera nacida en Gales. “No sabía que éramos pobres, pero éramos muy pobres”, diría más tarde.

A los 12 años, comenzó su propio negocio como vendedor de periódicos, comprando los derechos exclusivos para vender periódicos fuera de Filene’s Basement, una tienda departamental de Boston. Cuatro años después, lanzó un negocio de máquinas expendedoras. “Adelson se abrió camino hacia una vida mejor”, escribió la revista Mother Jones en 2016 , “a través del ahorro, el oportunismo y el trabajo duro, emergiendo, según muchos informes, como un luchador espinoso y combativo”.

En 1979, Adelson fue uno de los fundadores de Comdex, una lucrativa exposición de computadoras en Las Vegas. “Sheldon quería ser más rico que Bill Gates”, dijo un ex director ejecutivo de Comdex al New York Times en 2008. “Siempre quiso ser el número uno”.

Adelson, que abandonó la universidad, se basó en su moxie e instintos cuando pasó de un negocio a otro. Dada la frecuencia con la que lanzó los dados en su carrera, tal vez no sea de extrañar que se asoció con los casinos, comenzando con The Sands Hotel and Casino en Las Vegas.

The Sands tenía una historia tanto romántica como notoria, asociada con Frank Sinatra y su Rat Pack, Howard Hughes y mafiosos como Meyer Lansky. En 1988, cuando Adelson lo compró, funcionaba con humo.

Lo arrasó. El veneciano se levantó en su lugar.

Construido a un costo de $ 1.5 mil millones, el nuevo casino abrió sus puertas el 3 de mayo de 1999. Ese día, la estrella de cine italiana Sophia Loren, quien dijo que estaba “absolutamente asombrada” por el complejo “absolutamente milagroso”. le seguirían los lugares, incluidos Singapur y Macao. En octubre de 2019, Forbes estimó el patrimonio neto de Adelson en $ 34,4 mil millones.

Con una gran riqueza llegaron los problemas legales: Adelson y su empresa se convirtieron en objeto de una serie de investigaciones gubernamentales. En 2017, su compañía de casinos pagó una multa de $ 6,96 millones para resolver una investigación del Departamento de Justicia y una multa de $ 9 millones en un caso de soborno de la Comisión de Bolsa y Valores.

El magnate de mal genio también fue blanco de demandas multimillonarias, así como de batallas con contratistas y funcionarios locales. Y hubo un gruñido en 2015 cuando quedó claro que él era el comprador secreto del Las Vegas Review-Journal, el periódico más influyente de Nevada.

En 1991, Adelson se casó con Miriam Ochshorn, 12 años menor que él y oriunda de su amado Israel, a quien conoció en una cita a ciegas tres años después de divorciarse de su primera esposa, Sandra. Los dos se emparejarían en muchas empresas, incluida la Fundación de Investigación Médica Dr. Miriam y Sheldon G. Adelson. “Es una doctora consumada, además de socia de su esposo en una variedad de actividades comerciales y filantrópicas”, escribió Fortune en 2012.

“Sheldon lo es todo para mí”, dijo Miriam a Fortune para ese artículo. Ella agregó: “Estamos juntos en un vuelo magnífico”.

Israel sería un foco de su filantropía, y los dos donaron más de $ 100 millones a Birthright Israel, una organización que financia viajes a Israel para judíos estadounidenses.

Al enumerar a los judíos más influyentes del mundo en 2015, el periódico judío Algemeiner dijo que Adelson “continúa haciendo obsequios descomunales a una variedad de grupos judíos y no judíos”. (Esos esfuerzos se citarían cuando Trump le otorgó a Miriam Adelson la Medalla Presidencial de la Libertad en 2018).

Sheldon Adelson llegó relativamente tarde al mundo político. Demócrata en sus años de formación, siempre decía: “No dejé a los demócratas, ellos me dejaron”. Dijo que fue la Convención Nacional Demócrata de 1988 lo que lo inspiró, en ese caso, a convertirse en un partidario republicano.

“Adelson dijo”, escribió Allen, “que había sido bastante apolítico hasta que un amigo lo invitó a su primera convención política nacional, la convención demócrata de 1988 en Atlanta. No fue realmente muy divertido porque dondequiera que fui … todo el mundo hablaba de qué tipo de trabajo conseguirían cuando Michael Dukakis se convirtiera en presidente “, recordó.” Me disgustó “. “

Ninguna figura política despertaría su desprecio más que Obama, cuyas políticas en Oriente Medio consideraba peligrosas. Esa preocupación lo atrajo fuertemente a la campaña de 2012, en la que inicialmente apoyó al ex presidente de la Cámara de Representantes, Newt Gingrich. “Adelson, quien supuestamente ha donado hasta 20 millones de dólares al super PAC pro-Gingrich Ganar nuestro futuro, se preocupa ante todo por defender a Israel”, escribió POLITICO en 2012.

Una vez que quedó claro que Gingrich no iba a ganar, apostó todo por Mitt Romney, donando al menos $ 70 millones para el candidato republicano, y muy probablemente más, en forma de donaciones a grupos a los que no se les exige que revelen a sus donantes.

Romney perdió, pero el generoso gasto de Adelson creó un frenesí a su alrededor para las elecciones de 2016.

Al principio, él y su esposa se mantuvieron en gran medida al margen, decepcionando a quienes esperaban que apoyaran al senador de Florida Marco Rubio u otro candidato republicano anti Trump. “Nadie sabe exactamente por qué sigue al margen o cuándo podría salir”, dijo un operativo republicano en febrero de 2016.

En mayo, Adelson respaldó a Trump. “Si los republicanos no se unen para apoyar a Trump, a Obama se le otorgará esencialmente algo que la Constitución no permite: un tercer mandato en nombre de Hillary Clinton”, escribió . Posteriormente, Adelson y Trump se reunieron para hablar. El dinero fluyó.

Después de que Trump fue elegido, Adelson donó a su comité inaugural. Sin embargo, hubo momentos en los que no estaban de acuerdo, particularmente cuando activistas judíos cercanos a Adelson hablaron sobre la reacción silenciosa de Trump ante un aumento en los incidentes antisemitas. En noviembre de 2017, los Adelson también dejaron en claro que no estaban de acuerdo con los esfuerzos insurgentes de Steve Bannon contra los republicanos del establishment. “Están apoyando a Mitch McConnell al 100 por ciento”, dijo un portavoz.

Extendiendo su alcance más allá de las elecciones presidenciales, los Adelson respaldaron a candidatos en las carreras secundarias, con un éxito desigual. También se opusieron a la legalización de la marihuana y del juego online.

Como veterano de la industria del juego, Adelson afirmó que no se inmutaba por los altibajos de la política electoral.

“Resulta que estoy en un negocio único donde ganar y perder es la base de todo el negocio”, dijo Adelson en un momento . “Así que no lloro cuando pierdo. Siempre surge una nueva mano”.

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