El miércoles por la mañana , más de dos docenas de residentes del Bronx hicieron fila en las puertas del Yankee Stadium, agazapados contra el viento frío mientras esperaban su turno para acceder a uno de los sitios de vacunación más grandes de la ciudad.

A dos cuadras de distancia, Antonio Cortez, un padre de tres hijos de 42 años que vestía una gorra roja de los Yankees y una máscara negra, estaba detrás del mostrador de su restaurante, empaquetando pollo frito y tostones para los clientes como lo hacía todos los días laborales, esperando para evitar el coronavirus el tiempo suficiente para unirse a los afortunados que han logrado ingresar al estadio cercano. Se había inscrito para una vacuna tan pronto como se enteró de la apertura del sitio cercano, pero su cita no sería hasta dentro de dos semanas.

“No hay citas en este momento”, dijo. “Iré al Yankee Stadium, pero mucho más tarde”.

Cortez era uno de los muchos trabajadores esenciales en los bloques que rodean el sitio de vacunación más grande del condado de Bronx que no había sido vacunado. En los restaurantes chinos, las articulaciones de pollo jerk, las tiendas de abarrotes y las bodegas al otro lado de la calle, al final de la cuadra y a la vuelta de la esquina del Yankee Stadium, los meseros de comida continúan ingresando, interactuando con un flujo constante de clientes sin la protección de la inoculación incluso cuando cientos de personas obtienen sus disparos en las enormes instalaciones deportivas con columnas que se ciernen sobre el vecindario.

Solo los residentes del Bronx son elegibles para acceder al sitio de vacunación masiva, que se abrió a principios de este mes como una asociación entre la ciudad y el estado, y se requiere prueba de residencia para una cita, parte de una estrategia para abordar las disparidades en las tasas de vacunación entre los blancos , residentes más ricos y personas de color con ingresos más bajos en Nueva York.

Los datos de la ciudad muestran que los adultos blancos han sido vacunados al menos parcialmente, habiendo recibido al menos una de las dos inyecciones necesarias para la inoculación completa de algunas vacunas, en más del doble de la tasa de los adultos negros y latinos. Aproximadamente el 3% de los adultos en el código postal del Yankee Stadium han sido completamente vacunados hasta ahora, según muestran los datos , mientras que también sufrió una mayor tasa de mortalidad por COVID que el resto del Bronx y la ciudad de Nueva York. A solo seis millas al sur, en el próspero Upper East Side, alrededor del 16% de los adultos han sido completamente vacunados.

El sitio del Yankee Stadium abrió 15,000 citas de vacunas en su primera semana y 13,000 espacios fueron capturados el primer día. “Se trata de proteger a las personas que necesitan más protección porque el Bronx es uno de los lugares que sufrió la peor parte de esta crisis del coronavirus”, dijo el alcalde Bill de Blasio en declaraciones fuera del estadio el día de la inauguración. “El Bronx ha sufrido, pero este es un lugar donde la gente del Bronx ahora estará protegida”.

A medida que los residentes se inscribieron, la tasa general de vacunación del vecindario, contando a los adultos que recibieron una o dos inyecciones, se ha acercado a la marca de la ciudad. Pero la cantidad de personas vacunadas en el sitio cada día ha disminuido desde la fanfarria de su semana de apertura, y muchos trabajadores de primera línea en el vecindario dijeron que todavía estaban esperando citas o que ni siquiera estaban seguros de si calificaban.

El sitio del Yankee Stadium estaba vacunando a unas 2.100 personas al día durante la primera semana, pero ahora solo unas 1.000 personas pasan por allí para las citas, dijo la oficina del gobernador. Eso es casi la misma cantidad de personas que están siendo vacunadas en el Jacob Javits Center en Manhattan, un sitio de vacunación masiva abierto a cualquier residente de Nueva York.

Con más de 10 millones de personas elegibles para la vacuna en todo el estado, el suministro sigue siendo un desafío. El jueves, el Departamento de Salud de la ciudad de Nueva York dijo que tenía disponibles 17,000 primeras dosis de la vacuna, a pesar de que anteriormente había estado administrando inyecciones a hasta 30,000 personas por día. El gobierno federal envía nuevos suministros al comienzo de cada semana y la ciudad dijo que espera otras 169.000 dosis la próxima semana.

A medida que el coronavirus continúa afectando a las comunidades de color a tasas mucho más altas, una de las preguntas que la ciudad y el estado deben abordar es dónde dispersar esas dosis cuando los suministros son escasos, las citas se están llenando rápidamente y millones más se están volviendo elegibles. para la vacuna . Hasta ahora, la ciudad y el estado se han negado a divulgar datos sobre cuántas dosis se han administrado en cada sitio de vacunación.

Aunque se instalaron filas de barricadas fuera de la entrada de vacunación para organizar multitudes el miércoles por la mañana, por la tarde la fila se había reducido, dejando el área en gran parte vacía a excepción de los soldados de la Guardia Nacional que montaban guardia. Un letrero colgado fuera de la entrada decía que no había citas disponibles actualmente. Varios de los que pudieron obtener una cita en el sitio dijeron que el proceso fue eficiente y que entraron y salieron del Yankee Stadium con su vacunación rápidamente.

“Acabo de ver que estaban abriendo esto específicamente para el Bronx, así que hice una cita”, dijo Yvonne Turner, de 78 años, con los ojos llorosos levemente por el frío, ya que las temperaturas del viento eran tan bajas como 15 grados. El proceso fue sencillo, dijo, cuando salió del estadio con su primera dosis de la vacuna el miércoles por la mañana temprano. “No tuve problemas”.

Sin embargo, más allá del estadio, muchos trabajadores esenciales que continúan presentándose todos los días aún no han podido programar una cita para ellos mismos. Usan máscaras mientras almacenan verduras en la tienda de comestibles, sirven rebanadas de pizza calientes o embolsan sándwiches de pavo y refrescos de la bodega, todo mientras corren el riesgo de contraer el coronavirus de sus clientes y llevarlo a casa con sus familias.

Algunos en el Bronx, como Miguel Muñoz, quien trabaja en Key Foods a un par de cuadras del Yankee Stadium, han sido elegibles durante semanas, pero aún no han sido vacunados. Los trabajadores de las tiendas de abarrotes han sido elegibles desde el 11 de enero, pero el horario más temprano que Muñoz pudo programar fue para la última semana de febrero, lo que lo dejó ansioso mientras toma el metro cinco días a la semana para hacer sus turnos de las 8 am.

Pensando en su próxima cita a finales de este mes mientras abastecía un recipiente de batatas, Muñoz dijo que estaba emocionado.

Las personas que trabajan en roles de cara al cliente, como los trabajadores de las tiendas de comestibles, tienen aproximadamente cinco veces más probabilidades de contraer el virus, según un estudio publicado en el British Medical Journal. Algunas empresas han promulgado políticas como aumentos salariales para compensar los riesgos de exposición de ir a trabajar. Y aunque algunas empresas han hecho que esos aumentos salariales sean permanentes, otras como Costco, Amazon y Total Wine terminaron rápidamente con los aumentos salariales, incluso cuando los trabajadores continúan enfrentando riesgos casi un año después de la pandemia.

En diciembre, la oficina del alcalde inició un plan de equidad de vacunas dirigido a 27 vecindarios que habían sido los más afectados por la pandemia con divulgación a través de complejos de viviendas públicas y conversaciones virtuales para educar a los residentes sobre cómo recibir la vacuna.

“Una vacuna debe distribuirse por igual para que sea eficaz”, dijo de Blasio en un comunicado de diciembre. “COVID-19 ha expuesto las disparidades más dolorosas de nuestra ciudad, y estamos abordando esas desigualdades de frente y haciendo que una vacuna esté disponible para todos los neoyorquinos . “

A fines de enero , el grupo de trabajo expandió sus esfuerzos a 33 vecindarios y dijo que ampliaría sus esfuerzos de extensión y educación. Pero los datos publicados por la ciudad también revelaron que siguen existiendo enormes disparidades raciales en la ciudad de Nueva York en cuanto a quién está recibiendo la vacuna.

La oficina del gobernador dijo en un comunicado que está trabajando para cerrar esta brecha. “Durante meses, el gobernador Cuomo ha estado destacando la intolerable realidad de que los neoyorquinos de color están muriendo a tasas más altas que los neoyorquinos blancos, y ha estado trabajando para garantizar que la distribución de vacunas sea equitativa”, dijo el portavoz Jack Sterne, señalando esfuerzos como el pop. -instalar sitios de vacunación en complejos de viviendas públicas y sitios de vacunación masiva como el Yankee Stadium.

“Estamos listos para recibir tantas inyecciones como sea humanamente posible, y a medida que el suministro continúe aumentando bajo la Administración de Biden, nos aseguraremos de que las dosis estén disponibles en todas las comunidades del estado”.

Pero en una pizzería al otro lado de la calle del Yankee Stadium, Cupertino Vivar, su dueño de 42 años, dijo que si bien quería la vacuna, no sabía cómo acceder a ella. “¿Puedo acercarme? ¿O necesito una computadora? preguntó. Enfocado en hacer pizzas de 10 am a 8 pm todos los días, no había notado los letreros alrededor del estadio que informaban a los lugareños sobre dónde inscribirse para la vacuna. En un restaurante chino en la misma cuadra que la pizzería, el empleado de 31 años Randy Lin dijo que no sabía que era elegible para la vacuna.

“No he escuchado nada que diga que los trabajadores de los restaurantes están calificados”, dijo. “La última vez que escuché, fue que las personas con problemas de salud pueden contraerlo. Ese es el reciente que escuché, pero no he escuchado nada después de eso “.

El estado de Nueva York tiene algunas de las pautas más amplias del país sobre quién es actualmente elegible para la vacuna. Sin embargo, en comparación con otros estados, permanece en el medio del paquete para el porcentaje de dosis administradas, en un 80%, según los datos compilados de los CDC (el estado discute las cifras de los CDC y dijo que se distribuye más cerca del 92% de su primer dosis según su rastreador de vacunas ).

El acceso a la información no es lo único que aleja a algunos residentes del Bronx del Yankee Stadium. Algunos de los que hablaron con BuzzFeed News dijeron que desconfiaban de las vacunas que se desarrollaron tan rápidamente, bajo la supervisión de un gobierno que ha tropezado en cada paso de la pandemia. “Por supuesto que estoy preocupado por el COVID”, dijo Sam Saleh, de 34 años, quien administra una de las bodegas cerca del estadio. Con la mayor parte de su familia de regreso en Egipto, donde cree que están más seguros contra el COVID que en Nueva York, dijo que quiere esperar unos meses más. “Estoy esperando a ver cómo reacciona la gente, y luego lo intentaré”, dijo Saleh.

Pero para aquellos que han logrado vacunarse, las rutinas diarias que se han sentido peligrosas durante tanto tiempo se sienten de repente, afortunadamente, más seguras de nuevo. Joseph Michialis, cuya familia dirige el Yankee Twin Eatery Bar al otro lado de la calle del estadio, recibió recientemente su primera dosis de la vacuna. Nacido en el Bronx y un fanático acérrimo vestido con una chaqueta, gorro y bufanda de los Yankees, dijo que mantuvo abierto su restaurante para servir comidas a los socorristas cuando el estadio se usó como escenario para ambulancias la primavera pasada.

Cuando el estadio se convirtió en un sitio de vacunación, Michialis dijo que una de las personas que dirigían las citas se aseguró de ofrecerle una. Él aprovechó la oportunidad. “Mi madre es asmática, la número uno, y quiero andar con mis primos, mis tíos y andar con ellos como solía hacerlo”, dijo.

Guarda su tarjeta de vacunas en la caja registradora, orgulloso de mostrarla.

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