La tormenta Henri se arrastró sobre el noreste el domingo por la noche, continuando desatando aguaceros sobre una región ya saturada por fuertes lluvias que inundaron carreteras, cerraron puentes y dejaron a personas varadas en sus vehículos, y vientos que dejaron sin electricidad a más de 130.000 hogares.

Henri tocó tierra el domingo en la costa de Rhode Island, y el Centro Nacional de Huracanes advirtió que la tormenta de movimiento lento continuaría vertiendo fuertes lluvias en amplias franjas de la región.

Fue degradado de huracán antes de llegar a Nueva Inglaterra, dejando a muchos respirar un suspiro de alivio. Hubo pocos informes tempranos de daños mayores debido al viento o al oleaje.

La tormenta fue degradada más tarde a depresión tropical, pero sus fuertes y sostenidas lluvias aumentaron las preocupaciones sobre nuevas inundaciones de la tormenta que amenazó con detenerse sobre la región antes de girar hacia el este y alejarse hacia el Océano Atlántico el lunes por la noche. Algunos de los totales de lluvia más altos se esperaban en el interior.

En Boston, las autoridades estaban atentos a una posible marejada a medida que la marea alta se acercaba la noche del domingo. Un aviso de inundación costera estuvo vigente en la madrugada del lunes.

Los negocios a lo largo del muelle largo turístico fueron tapados y una estación de metro frente al mar fue cerrada y sus barreras de inundación levantadas antes de la tormenta.

El presidente Joe Biden prometió el domingo proporcionar ayuda federal lo más rápido posible a los residentes de los estados del noreste afectados por Henri. El presidente declaró desastres en gran parte de la región, abriendo los hilos de la bolsa para la ayuda federal para la recuperación.

“Estamos haciendo todo lo posible ahora para ayudar a esos estados a prepararse, responder y recuperarse”, dijo el presidente.

Biden había ofrecido más temprano sus condolencias al pueblo de Tennessee, después de que las graves inundaciones de una tormenta no relacionada mataran al menos a 22 personas, incluidos niños pequeños y ancianos, y dejara a docenas de personas desaparecidas.

Para el domingo por la noche, Henri tenía vientos sostenidos de aproximadamente 35 mph (56 kph) a medida que se movía a través de Connecticut y en Massachusetts, según el Centro Nacional de Huracanes. Cuando tocó tierra cerca de Westerly, Rhode Island, tenía vientos sostenidos de aproximadamente 60 mph y ráfagas de hasta 70 mph.

Mientras las comunidades de Nueva Inglaterra se preparaban para las fuertes lluvias, otras más al sur esperaban el amanecer para inspeccionar los daños causados por la tormenta.

En Helmetta, Nueva Jersey, unos 200 residentes huyeron hacia terrenos más altos, refugiándose en hoteles o con amigos y familiares, mientras las aguas de las inundaciones inundaban sus hogares.

“Llegó tan rápido, en un abrir y cerrar de ojos”, dijo el alcalde de la ciudad, Christopher Slavicek, cuyos padres pasaban la noche después de huir de su hogar.

“Ahora hay limpieza. Así que esto está lejos de terminar”, dijo el alcalde.

Algunas comunidades en el centro de Nueva Jersey fueron inundadas con hasta 8 pulgadas (20 centímetros) de lluvia para el mediodía del domingo. En Jamesburg, las imágenes de video de televisión mostraron calles inundadas del centro de la ciudad y automóviles casi completamente sumergidos.

En Newark, el director de Seguridad Pública, Brian O’Hara, dijo que la policía y los bomberos rescataron a 86 personas en 11 incidentes relacionados con la tormenta. Dijo que las “inundaciones significativas” llevaron a varios vehículos sumergidos en áreas inundadas.

“Esto podría haber sido mucho peor, particularmente en lo que se refiere al viento”, dijo el gobernador de Nueva Jersey, Phil Murphy, el domingo por la noche.

Del mismo modo, el gobernador de Connecticut, Ned Lamont, dijo que Henri estaba cerca de estar en el “espejo retrovisor”, pero dijo que todavía hay más trabajo por hacer, incluso cuando se estaban levantando las evacuaciones obligatorias en algunas comunidades. Unos 250 residentes de cuatro hogares de ancianos en la costa tuvieron que ser reubicados en otros hogares de ancianos.

El pronóstico tenía algunos temores de que los peores efectos de las precipitaciones aún estuvieran por llegar en una región donde el suelo en muchas áreas está saturado por las lluvias recientes.

Varios puentes importantes en Rhode Island, que unen gran parte del estado, fueron cerrados brevemente el domingo, y algunas carreteras costeras eran casi intransitables.

En Newport, Paul y Cherie Saunders salieron de la tormenta en una casa que su familia ha poseída desde finales de la década de 1950. Su sótano se inundó con 5 pies de agua durante la supertormenta Sandy hace nueve años.

“Esta casa ha pasado por tantos huracanes y tantas cosas han sucedido”, dijo Cherie Saunders, de 68 años. “Solo vamos a esperar a ver qué pasa”.

Rhode Island ha sido golpeada por huracanes y tormentas tropicales periódicamente, incluyendo la supertormenta Sandy en 2012, Irene en 2011 y el huracán Bob en 1991. La ciudad de Providence sufrió tantos daños por inundaciones por un huracán en 1938 y el huracán Carol en 1954 que construyó una barrera de huracanes en la década de 1960 para proteger su centro de la ciudad de una marejada ciclónica que se avecinaba en la bahía de Narragansett. Esa barrera , y las puertas más nuevas construidas cerca , se cerraron durante horas el domingo antes de reabrir.

El Servicio Meteorológico Nacional registró lo que podría ser la hora más lluvioso de la historia en Central Park, con 1,94 pulgadas de lluvia torrencial en el parque entre las 10 p.m. y las 11 p.m. sábado. Más temprano en la noche, miles de personas que asistieron a un concierto de Homecoming en el parque se vieron obligados a dispersarse debido a las fuertes lluvias.

Marshall Shepherd, director del programa de ciencias atmosféricas de la Universidad de Georgia y expresidente de la Sociedad Meteorológica Americana, dijo que Henri recordaba de alguna manera al huracán Harvey, una tormenta de movimiento lento que diezmó el área de Houston en 2017.

“Al lado oeste de la tormenta, tienes una característica de anillamiento que literalmente ha estado estacionaria, sentada allí y descargando lluvia. Eso será un peligro significativo para el área de Nueva York y Nueva Jersey”, dijo Shepherd.

Después de que la tormenta tropical Irene rugiera por la costa en agosto de 2011, muchos se sintieron aliviados cuando el área de la ciudad de Nueva York se salvó en gran medida. Pero luego la tormenta se asentó sobre las Montañas Verdes, e Irene se convirtió en el mayor desastre natural en golpear Vermont desde una inundación épica de 1927. Partes del estado recibieron 11 pulgadas de lluvia en solo 24 horas. Irene mató a seis en Vermont, dejó a miles de personas sin hogar y dañó o destruyó más de 200 puentes y 500 millas de carreteras.

“Recuerdo que Irene y los medios de comunicación fuera de Vermont lo dejaron de lado como si no fuera un gran problema mientras llegó a Vermont”, tuiteó Robert Welch, un podcaster, el domingo. “Me relajaré cuando lo vea en el mar en el radar”.

En una de sus últimas apariciones como gobernador antes de que renúe al final del lunes por un escándalo de acoso sexual, el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, dijo que con la disminución de la amenaza a Long Island, la principal preocupación del estado eran las áreas interiores como el valle del río Hudson, al norte de la ciudad de Nueva York, que se proyectaba para recibir pulgadas de lluvia en los próximos días.

“En el valle de Hudson tienes colinas, tienes arroyos, el agua viene corriendo por esas colinas y convierte un arroyo en un río que arrasa”, dijo Cuomo.

Los principales aeropuertos de la región permanecieron abiertos a medida que se acercaba la tormenta, aunque cientos de vuelos del domingo fueron cancelados. El servicio en algunas sucursales del sistema de trenes de cercanías de la ciudad de Nueva York fue suspendido hasta el domingo, al igual que el servicio de Amtrak entre Nueva York y Boston.

Los cortes de energía afectaron la energía a más de 130,000 hogares en Rhode Island, Connecticut, Massachusetts y Nueva York.

La compañía eléctrica más grande de Connecticut dijo que había restaurado a 20,000 clientes, pero miles como Linda Oski, que vive en Canterbury, permanecieron sin electricidad.

“No he visto ningún camione en absoluto en mi vecindario, pero el extremo opuesto de mi carretera tenía su energía restaurada antes de las 6 p.m. ¡Tan cerca y sin embargo tan lejos!”, dijo. “Se supone que volverá a calentarse y humedecemente el martes, así que si todavía no tenemos electricidad para entonces, eso será miserable”.

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