El gobernador de Mississippi, Tate Reeves, firmó un proyecto de ley el martes que cambiará la bandera del estado al eliminar el emblema de batalla confederado, incluido por primera vez hace 126 años.

Los legisladores del estado de Mississippi aceleraron la medida durante el fin de semana, con ambas cámaras votando para suspender las reglas el sábado, permitiendo el debate y la votación del proyecto de ley.  Pasó el domingo con un voto de la Cámara de 91-23 que fue seguido rápidamente por un voto del Senado 37-14.

Reeves afirmó que espera que los Mississippians dejen atrás sus divisiones para unirse por un bien mayor, “Este no es un momento político para mí, sino una ocasión solemne para llevar a la familia de Mississippi a unirse, reconciliarse y seguir adelante”, dijo Reeves.

El gobernador también dijo que entendía el temor de muchos de que el cambio comenzaría una cadena de eventos que podrían conducir a la eliminación de la complicada historia del estado.  Si bien Reeves dijo que está en contra de que se derriben monumentos, dijo que sí apoyaba una nueva bandera.

“Hay una diferencia entre un monumento y banderas”, dijo Reeve.  “Un monumento reconoce y honra nuestro pasado. Una bandera es un símbolo de nuestro presente, de nuestra gente y de nuestro futuro. Por esas razones, necesitamos un nuevo símbolo”.

El proyecto de ley exige la formación de una comisión para liderar un rediseño de la bandera que elimine el símbolo confederado pero mantenga el lema “In God We Trust” (En Dios Confiamos) Un rediseño aprobado por el comité se colocaría en la boleta electoral de noviembre.

Mississippi parece tener suficientes votos para cambiar la bandera del estado, dice un legislador principal “Nuestra economía está al borde de un acantilado”, dijo Reeves.  “Muchas vidas dependen de que cooperemos y tengamos cuidado de protegernos unos a otros. Llegué a la conclusión de que nuestro estado tiene demasiadas adversidades para sobrevivir a una amarga lucha de hermano contra hermano”

Si los votantes rechazan el nuevo diseño en noviembre, la comisión volvería a intentar una nueva bandera que se presentaría a la Legislatura durante la sesión de 2021

El nuevo movimiento para quitar el símbolo confederado de la bandera se produjo cuando Mississippi estaba bajo una presión creciente, incluso de la NCAA, cuya Conferencia del Sureste advirtió a principios de este mes que los juegos de campeonato podrían prohibirse en el estado si no se cambiara la bandera.

La bandera actual, con rayas rojas, blancas y azules con el emblema de la batalla confederada en la esquina, fue adoptada en febrero de 1894, según la Sociedad Histórica de Mississippi.

Bandera actual de Mississipi.

Otros intentos de cambiar la bandera se han quedado cortos a lo largo de los años, incluido un referéndum público de 2001 en el que el 64 por ciento votó en contra de un rediseño

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