Michael K. Williams,el fascinante actor y cinco veces nominado al Emmy mejor conocido por su papel como Omar Little en The Wirede HBO, ha muerto, dijo su representante a The Hollywood Reporter. Tenía 54 años.

“Es con profundo pesar que la familia anuncia el fallecimiento del actor nominado al Emmy Michael Kenneth Williams. Piden su privacidad mientras lloran esta pérdida insuperable”, dijo su representante de larga data, Marianna Shafran de Shafran PR.

Williams fue encontrado en su casa de Brooklyn el lunes por latarde, dijo un representante del Departamento de Policía de Nueva York a THR. No se disponyó de inmediato de ninguna causa de muerte.

Más recientemente, Williams interpretó a Montrose Freeman en Lovecraft Country de HBO, por la que recibió una nominación al Emmy 2021 al mejor actor de reparto en una serie dramática -los premios son el 19 de septiembre- y fue Bobby McCray, el padre de Antron McCray (Caleel Harris), quien convenció a su hijo de firmar una confesión falsa, en la miniserie de Netflix de Ava DuVernay de 2019 When They See Us.

La estrella frecuente de HBO también interpretó al extorsionador Chalky White en Boardwalk Empire de 2010-14 y al recluso Freddy Knight en la miniserie de 2016 The Night Of.

“Estamos devastados al enterarse del fallecimiento de Michael Kenneth Williams, miembro de la familia HBO durante más de 20 años”, dijo un comunicado de la cadena. “Si bien el mundo es consciente de sus inmensos talentos como artista, conocíamos a Michael como un querido amigo que era amado por todos los que tenían el privilegio de trabajar con él. Enviamos nuestras más profundas condolencias a su familia por esta pérdida inconmensurable”.

Y Williams, con voz grave, interpretó al enojado veterano de Vietnam Leonard Pine durante tres temporadas (2016-18) en el drama de SundanceTV Hap and Leonard.

Williams nació en Brooklyn el 22 de noviembre de 1966. Su madre era de las Bahamas y su padre era de Carolina del Sur. Se crió en los proyectos de vivienda vanderveer en East Flatbush y asistió a George Westinghouse Career and Technical Education High School en el condado.

“Al crecer, me eligió mucho”, dijo a la revista Time en 2017. “Yo era el curs curs cursí. No era popular entre las damas. En una comunidad muy alfa-masculina, ser sensible no se considera una cualidad”.

Se destacó en el baile callejero y bailó en giras de la talla de George Michael y Madonna antes de dedicarse a la actuación con el National Black Theatre en la ciudad de Nueva York, e hizo su debut en pantalla en Bullet (1996), protagonizada por Mickey Rourke y Tupac Shakur.

El rapero había visto una foto de Williams, quien para entonces tenía una cicatriz facial prominente como resultado de una pelea en su cumpleaños número 25, y lo ayudó a ser contratado para interpretar a su hermano.

Williams fue estrella invitada en episodios de programas como The Sopranos, Alias y Boston Legal antes de aterrizar en The Wire de David Simon en 2002. Aparecería en 42 episodios antes de que Omar encontrara su final en la quinta y última temporada.

“Omar se convirtió en un alter ego”, dijo. “Un hombre gay al que no le gusta la ropa elegante o los autos lujosos, no se droga, ni siquiera maldice y roba a los traficantes de drogas más gángsters de la comunidad. Es un paria, y me identifiqué inmensamente con eso. En lugar de usarlo como una herramienta para tal vez curarme a mí mismo, me escondí detrás de eso. Nadie llamaba a Michael en las calles. Todo era Omar, Omar, Omar. Me equivoqué con esa admiración. Se sintió bien. Pero no era para mí. Era para un personaje ficticio. Cuando terminó ese programa, junto con ese personaje, no tenía ni idea de cómo lidiar con eso. Me desmoroné”.

En 2008, el entonces senador. Barack Obama llamó a The Wire su serie de televisión favorita y a Omar su personaje favorito. “Eso no es un respaldo. No es mi persona favorita, pero es un personaje fascinante”, dijo Obama.

Williams respondió en una entrevista de 2012 con The Guardian, diciendo: “Hacer algo que merezca la atención del presidente de los Estados Unidos es súper genial” antes de reconocer que su personaje más conocido era “un tipo estándar” que vivía según los códigos. “Esa fue una de las cosas que Obama amaba de él, que vive según sus códigos”.

Escribió Simon en Twitter:“Demasiado destripado en este momento para decir todo lo que debería decirse. Michael era un buen hombre y un talento raro y en nuestro viaje juntos siempre mereció las mejores palabras. Y hoy esas palabras no llegarán”.

Williams también recibió nominaciones al Emmy por su trabajo en el telefilme de 2015 Bessie, The Night Of, Vice -exploró el tema de los jóvenes en la cárcel en 2018- y When They See Usde DuVernay.

Interpretó al convicto convertido en profesor de biología Marshall Kane en Community de NBC en 2011-12.

Su currículum en la pantalla grande incluyó Gone Baby Gone (2007), Brooklyn’s Finest (2009) de Antoine Fuqua, The Road (2009), 12 Years a Slave (2013) de Steve McQueen, The Gambler (2014), Assassin’s Creed (2016), SuperFly (2018) y Motherless Brooklyn (2019).

Trabajando en Lovecraft Country,le dijo a su coprotagonista Jonathan Majors en una conversación organizada por THR,“me cambió para mejor”.

“Ahora entiendo la importancia de la terapia, en la que estoy”, continuó. “Entiendo que tengo un trauma, que tenemos un trauma que nos afecta que ni siquiera estábamos vivos para ver: un trauma sanguíneo. No tenía ni idea de todo eso antes del viaje de Lovecraft”.

En una entrevista de 2011 con Scott Feinberg, analista de los premios THR, se le preguntó a Williams cómo le gustaría ser recordado.

“Hombre, solo quiero que la gente me recuerde como un tipo genial, ¿sabes? Alguien a quien le importaba”, respondió. “Y nunca querría que nadie dijera: ‘Oh, se olvida de dónde vino’. Eso sería lo que más me dolería”.

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