Un juez federal sentenció el jueves al abogado Michael Avenatti a 2 años y medio tras las rejas por un complot de extorsión contra Nike que el propio abogado dijo que debería hacer que sus hijos se “avergüenzan” de su padre.

El fallo del juez de distrito paul G. Gardephe en Nueva York marcó otro golpe demoledor para Avenatti, de 50 años, quien alguna vez fue una de las caras más conocidas en las noticias de televisión por cable, como representante de la ex estrella porno Stormy Daniels.

Hablando a través de solobs, Avenatti dijo que estaba realmente arrepentido por todo el dolor que ha causado y que traicionó sus valores, su profesión y su familia.

“Nunca volveré a tener el privilegio de ejercer la abogacía, hoy me siento profundamente honrado ante ustedes. He destruido mi carrera, mis relaciones y mi vida”, dijo al tribunal.

“Todos los padres quieren que sus hijos estén orgullosos de ellos. Quiero que la mía se avergüence. Porque si se avergüenzan, significa que su brújula moral está exactamente donde debería estar”.

Avenatti admitió que dejó que el poder de la celebridad se lo mejoreciera.

“Cuando era niño, soñaba con ser abogado, hacer el bien y buscar justicia y luchar por el pequeño. Hice precisamente eso y luego perdí el rumbo”, dijo.

“¿Por qué tenía que suceder esto? Toda la fama y notoriedad no tiene sentido. Estoy verdaderamente arrepentido por todo el dolor que he causado y me siento profundamente honrado ante ustedes hoy”.

Si bien el juez Gardephe dijo que Avenatti no tenía antecedentes penales, la conducta del abogado en este caso fue “indignante”.

“Secuestró las afirmaciones de su cliente, y usó esas afirmaciones para promover su propia agenda, que era extorsionar millones de dólares de Nike para sí mismo”, dijo Gardephe.

Avenatti está programado para entregarse el 15 de septiembre y tendrá que cumplir tres años de libertad supervisada después de salir de prisión.

“Michael Avenatti usó amenazas ilegales y extorsivas y traicionó a uno de sus clientes con el propósito de tratar de obtener millones de dólares para sí mismo”, dijo la fiscal federal Audrey Strauss.

“Avenatti no solo intentó armar su licencia de abogado y su celebridad para tratar de extorsionar a su propio cliente, sino que también estafó a su propio cliente. Avenatti ahora cumplirá un tiempo sustancial en prisión por su conducta criminal”.

Después de un juicio de tres semanas, Avenatti fue declarado culpable en febrero del año pasado de extorsión, transmisión de comunicaciones interestatales con la intención de extorsionar y fraude electrónico en relación con las amenazas que hizo contra el gigante de equipos deportivos y prendas de vestir Nike.

Cuando los agentes federales arrestaron a Avenatti en marzo de 2019, el abogado había estado representando a un entrenador de baloncesto juvenil de Los Ángeles que supuestamente tenía información de que los empleados de Nike hicieron pagos ilícitos a los mejores atletas de la escuela secundaria.

Avenatti había amenazado con arruinar la reputación de Nike y hundir el precio de sus acciones a menos que accedió a pagarle a él y a su cliente millones de dólares, dijeron los fiscales.

Fue atrapado en una llamada grabada, lanzando expletivos mientras presionaba a los representantes de Nike para que le pagaran.

“No estoy f— con esto, y no sigo jugando”, dijo Avenatti a los representantes de Nike, según documentos judiciales. “Ustedes saben lo suficiente ahora como para saber que tienen un problema grave. Y vale más en exposición para mí simplemente soplar la tapa en esta cosa. Unos cuantos millones de dólares no me mueven la aguja”.

Los fiscales dicen que exigió que Nike pagara a su cliente 1,5 millones de dólares y lo compensara a él y a su co-conspirador de 15 a 25 millones de dólares para llevar a cabo una “investigación interna” para la compañía.

Los abogados defensores de Avenatti habían pedido una pena de seis meses de prisión,señalando que sus crímenes no eran violentos y que nadie fue defraudado con dinero.

“No puede ir a ninguna parte en público sin inducir y someterse a comentarios vitriólicos y abusos”, escribieron sus abogados defensores.

Pero los fiscales dijeron que Avenatti merecía una sentencia de prisión “muy sustancial” de ocho años por usar despreoídamente a su personalidad de alto perfil para “enriquecerse”.

“Este fue un abuso atroz de confianza, y justifica un castigo real y grave”, escribieron los fiscales.

Avenatti llegó a la fama como abogada de la actriz de cine para adultos Daniels, quien dijo que tuvo una aventura extramatrimonial con Donald Trump en 2006 antes de que el futuro presidente supuestamente le pagara dinero.

Sus problemas legales aún no han terminado, ya que está listo para ir a juicio el próximo año en una corte federal por supuestamente estafar a Daniels de cientos de miles de dólares que se le debían por un acuerdo de libros.

Avenatti también enfrenta otros cargos federales de fraude en Los Ángeles. El abogado se ha declarado inocente de todos los cargos.

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