Menéndez, Vargas, Aguilar Piden Investigación de Cambios a Políticas del Departamento de Vivienda para Negar Préstamos con Garantía Federal a Beneficiarios del Programa DACA

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‘Como asunto interno, HUD decidió excluir a los beneficiarios de DACA de los préstamos FHA’

‘HUD no reveló y tergiversó al Congreso que se había realizado un cambio en su política’

WASHINGTON, D.C. – El Senador Bob Menéndez (D-N.J.), junto con los Congresistas Juan Vargas (D-Calif.-51) y Pete Aguilar (D-Calif.-31), lideraron un grupo bicameral de colegas para solicitar al Inspector General del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD, por sus siglas en inglés) que abra una investigación sobre si la agencia violó la Ley de Procedimiento Administrativo (APA, por sus siglas en inglés) en su decisión de cambiar la política de la agencia para negar préstamos hipotecarios asegurados por el gobierno federal (FHA, por sus siglas en inglés) a los beneficiarios del programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA, por sus siglas en inglés).

“Como un asunto interno, HUD decidió excluir a los beneficiarios de DACA de los préstamos FHA. En el verano y el otoño de 2018, varias comunicaciones internas reflejan que el requisito existente de HUD de que los solicitantes de préstamos de la FHA tengan ‘residencia legal’ se estaba reinterpretando para excluir a los beneficiarios de DACA. Creemos que [esto] fue un cambio de política sin un razonamiento legal sólido, sin una oportunidad para la opinión pública bajo la Sección 553 de la APA, y sin comunicación con los prestamistas y el Congreso,” señalaros los Miembros del Congreso al Inspector General del Departamento de Vivienda, Rae Oliver Davis, en su solicitud de una investigación sobre este asunto“HUD tampoco reveló y tergiversó al Congreso que se había producido un cambio en la política en audiencias, respuestas a comunicaciones escritas y reuniones con personal del Congreso. En consecuencia, solicitamos respetuosamente que su oficina abra una investigación formal sobre este asunto.”

Documentos obtenidos recientemente demuestran que desde 2018 funcionarios de HUD comenzaron a instruir verbalmente a prestamistas para que no otorgaran préstamos aprobados por la administración federal de viviendas a beneficiarios de DACA. Este cambio silencioso de la política había sido negado en múltiples ocasiones al Congreso.

Al ser cuestionado acerca de este tema en 2019, el Secretario de Vivienda, Ben Carson, negó saber algo sobre el cambio en la política, respondiendo al Congresista Aguilar que había “preguntado a las personas apropiadas, incluido el comisionado de la FHA, y que nadie estaba al tanto de los cambios realizados en la política en absoluto.”

Hoy, el Senador Menéndez presionó al Secretario de HUD, Ben Carson, sobre este tema en una audiencia del Comité Bancario del Senado. “De hecho, HUD tomó la decisión de excluir a los beneficiarios de DACA de los préstamos de la FHA al definir la ‘residencia legal’ de una manera diferente para excluirlos, lo que queda claro en los documentos FOIA”, señaló el senador Menéndez a la Sec. Carson, quien posteriormente se comprometió a cooperar en la revisión interna del Inspector General en este cambio de política.

“HUD decidió excluir a los compradores de viviendas legales del acceso a préstamos hipotecarios respaldados por FHA,” dijo el Congresista Vargas. “Los DREAMers ganaron el derecho de comprar una casa como contribuyentes fiscales y como parte en la fuerza laboral de nuestro país. Es por eso que me enorgullece encabezar una carta con mis colegas para instar a HUD a llevar a cabo una investigación completa de sus acciones cuestionables que resulten en la exclusión de DREAMers.”

“Es inaceptable que la Administración Trump cambie en secreto las reglas para evitar que los beneficiarios de DACA logren el sueño de ser dueños de una casa. Es igualmente inaceptable que el Secretario de HUD le mienta al Congreso sobre las prácticas discriminatorias de vivienda de la Administración Trump,” dijo el Congresista Aguilar. “Exigimos una investigación porque es incorrecto e ilegal que la Administración Trump implemente políticas de vivienda nuevas y discriminatorias e intente ocultar la verdad al Congreso y al pueblo estadounidense.”

Junto al Senador Menéndez, los Congresistas Vargas y Aguilar en solicitar esta investigación se encuentran los Senadores Sherrod Brown (D-Ohio), Catherine Cortez Masto (D-Nev.), Cory Booker (D-N.J.), Mazie Hirono (D-Hawaii), Kamala Harris (D-Calif.), Chris Van Hollen (D-Md.), Kristen Gillibrand (D-N.Y.), Bernie Sanders (I-Vt.), Jeff Merkley (D-Ore.), Elizabeth Warren (D-Mass.), Jacky Rosen (D-Nev.), Amy Klobuchar (D-Minn.) y los Congresistas Jesús “Chuy” Garcia (D-Ill.-4), Sylvia R. Garcia (D-Tex.-29), Raúl M. Grijalva (D-Ariz.-3), Alexandria Ocasio-Cortez (D-N.Y.-14), Joaquín Castro (D-Tex.-20), Adriano Espaillat (D-N.Y.-13), Bill Foster (D-Ill.-11), Vicente Gonzalez (D-Tex.-15), Gilbert R. Cisneros, Jr. (D-Calif.-39), Carolyn B. Maloney (D-N.Y.-12), Nydia M. Velázquez (D-N.Y.-7), Gregory Meeks (D-N.Y.-5), Grace F. Napolitano (D-Calif.-32), Ed Perlmutter (D-Colo.-07), Jim Costa (D-Calif.-16), Nanette Diaz Barragán (D-Calif.-44), Norma Torres (D-Calif.-35), Julia Brownley (D-Calif.-26), Albio Sires (D-N.J.-8), Lucille Roybal-Allard (D-Calif.-40), Jimmy Gomez (D-Calif.-34), Ayanna Pressley  (D-Mass.-7), Darren Soto (D-Fla.-09), Susan A. Davis (D-Calif.-53), Linda T. Sánchez (D-Calif.-38), José E. Serrano (D-N.Y.-15),  Jim Himes (D-Conn.-4), Barbara Lee (D-Calif.-13), Adam Smith (D-Wash.-9), y Alma S. Adams, Ph.D. (D-N.C.-12).

Un estudio reciente sobre los beneficiarios de DACA mostró los efectos positivos en la economía, incluido el 14%de los encuestados que pudieron comprar su primer hogar después de recibir las protecciones de DACA y entre los encuestados de 25 años en adelante, esta proporción aumentó al 20%.

Menéndez y Vargas son autores del proyecto de ley Homeownership for Dreamers Act, el cual prohibiría al Departamento de Vivienda negar préstamos con garantía federal, tales como FHA, Fannie Mae, Freddie Mac, o el Departamento de Agricultura.

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