El Senador Bob Menéndez (D-N.J.), el Presidente del Comité de Relaciones Exteriores en el Senado, y losSenadores Tim Kaine (D-Va.) yMarco Rubio (R-Fla.), el Presidente y Miembro de Más Alto Rango del Subcomité del Hemisferio Occidental, instaron hoy a la Administración Biden a que desarrolle una estrategia integral que aborde la grave crisis del COVID-19 en América Latina y el Caribe y se enfoque en el acceso a vacunas para los países en desarrollo en las Américas. Mientras la pandemia continua arrasando varios países de la región, América Latina y el Caribe ya constituyen aproximadamente un tercio de la cifra total de muertos a nivel mundial a consecuencia del COVID-19.

“Es crítico que los Estados Unidos expanda nuestros esfuerzos para asegurar que las personas más vulnerables del mundo sean vacunadas”, escribieron los senadores al Presidente Biden,elogiando a la administración por priorizar la ayuda a Canadá y México, y alentando un apoyo similar para la República Dominicana, Haití, Jamaica, las Bahamas y otros países de la región. “Hasta ahora en lo que va del 2021, casi el 77 por ciento de todos los visitantes a los Estados Unidos han venido de América Latina y el Caribe, muchos para visitar a sus familiares. Dada la frecuencia y el número de personas que viajan entre la región y los Estados Unidos, le instamos a desarrollar rápidamente un plan para compartir vacunas con los países necesitados”.

A medida que los Estados Unidos se prepara para tener un mayor suministro de vacunas de lo necesitado para el uso doméstico, la Administración Biden anunció recientemente que compartiría 60 millones de dosis de la vacuna AstraZeneca no utilizadas con otros países. La lista final de los países que recibirán estas donaciones no ha sido definida. Los senadores también especificaron los beneficios estratégicos y de seguridad nacional de facilitar el acceso a las vacunas para América Latina y el Caribe.

“Sin el compromiso y el liderazgo de Estados Unidos, nuestros competidores continuaran los esfuerzos de aprovechar sus vacunas menos efectivas para coaccionar a los países de América Latina y el Caribe en apoyo de una agenda diplomática hostil hacia la nuestra. Por ejemplo, a principios de este año, China prometió envíos de vacunas para Paraguay a cambio  de que el gobierno paraguayo dejara de reconocer a Taiwán”, agregaron los senadores. “Mientras que la administración continua con sus esfuerzos de facilitar el acceso a las vacunas para los países en desarrollo a través del Fondo de Acceso Global para Vacunas COVID-19 y asegurar que las personas más vulnerables sean vacunados en todo el mundo, lo cual apoyamos firmemente, pedimos que se considere específicamente al Hemisferio Occidental”.

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