Horas después de que el presidente Trump ordenara al Jardín Sur de la Casa Blanca que se quejara de lo que él llamó agitadores empeñados en destruir “el estilo de vida estadounidense”, miles de estadounidenses acudieron el viernes por la mañana al Monumento a Lincoln, a menos de una milla de distancia, para lo que a menudo parecía una respuesta contundente.

La Marcha del Compromiso, como la llaman sus organizadores, se diseñó en parte para aprovechar la pasión por la justicia racial que el reverendo Dr. Martin Luther King Jr. convocó cuando pronunció su discurso “Tengo un sueño” en ese mismo lugar Hace 57 años. Los primeros discursos desde el podio en la base del monumento, por parte de líderes sindicales, defensores de los derechos civiles y ministros negros, colocaron a Trump como el principal obstáculo para su objetivo y votaron para eliminarlo como el primer paso hacia una solución.

“Se acerca noviembre y tenemos trabajo por hacer”, dijo Kyra Stephenson-Valley, asesora de políticas de la National Action Network, un grupo de derechos civiles fundado por un organizador de la marcha, el reverendo Al Sharpton. Pidió a los asistentes que escanearan sus boletos para verificar su estado de registro de votantes.

Frank Nitty fue uno de un grupo de defensores de los derechos civiles negros que marchó a 750 millas desde Milwaukee para estar en la manifestación del viernes. “Mi nieto no va a marchar por lo mismo por lo que marchó mi abuelo”, le dijo a la multitud. “Tenemos que votar para que Trump deje el cargo, ¿verdad?”

Esa llamada y otras provocaron vítores de la multitud, que se reunió en lugares sombreados en grupos socialmente distanciados, vestidos con máscaras para evitar la propagación del coronavirus.

“Es bueno contra el mal en este momento”, dijo Ruby Williams, de 67 años, oficial de correccionales retirado de Frederick, Maryland, quien dijo que estaba votando por el oponente de Trump, el exvicepresidente Joe Biden, en noviembre.

Demonstrators with “Black Lives Matter” banners begin to gather at the Lincoln Memorial for the “Get Your Knee Off Our Necks” rally and March on Washington 2020 in support of racial justice in Washington, U.S., August 28, 2020. REUTERS/Tom Brenner

La marcha del Dr. King sobre Washington por el empleo y la libertad atrajo una audiencia de un cuarto de millón. La protesta del viernes, llamada Marcha por el compromiso: quítese la rodilla del cuello, pareció atraer una fracción de ese número, en parte porque la ciudad exige cuarentenas para los visitantes de 27 estados. Los asistentes fueron examinados para detectar fiebre y las estaciones de desinfección de manos eran omnipresentes.

Un permiso emitido por la ciudad el martes indicó que 50.000 personas podrían asistir a la protesta.

Los organizadores, encabezados por el Sr. Sharpton y el hijo mayor del Dr. King, Martin Luther King III, dijeron que sería un error juzgar el éxito del evento por el tamaño de la multitud.

“Estoy seguro de que de no haber sido por Covid, hubiéramos tenido un millón de personas”, dijo Marc Morial, el ex alcalde de Nueva Orleans que es presidente de la Liga Urbana Nacional, patrocinador de la marcha. “Sin embargo, tendremos millones virtualmente, millones sintonizando la televisión y millones en línea”.

La marcha “tiene que entenderse como un momento en el que estas protestas deben conducir a algo”, agregó. “Por tanto, debe conducir a un cambio de política significativo. El racismo estructural no se aborda solo con palabras o con buena voluntad “.

Los asistentes se sometieron a controles de temperatura antes de llegar al Lincoln Memorial.

Si bien la protesta conmemora la marcha de 1963, su propósito más amplio es reunir a los afroamericanos y otros en nombre de objetivos concretos. Esos objetivos incluyen aumentar el registro de votantes y la participación en el censo de 2020 y la promulgación de una nueva versión de la Ley de Derechos Electorales de 1965, dijo Tylik McMillan, director nacional de juventud y universidad en la Red de Acción Nacional, que Sharpton fundó en 1991.

Un objetivo importante, dijo, es presionar para que se apruebe la Ley de Justicia en la Policía de George Floyd , respaldada por los demócratas de la Cámara de Representantes y el Caucus Negro del Congreso, que reformaría la capacitación en el cumplimiento de la ley y las reglas de conducta para limitar la mala conducta policial y el sesgo racial.

El asesinato de Floyd por la policía de Minneapolis en mayo, y la conmoción nacional que provocó, se ciernen sobre la marcha, al igual que la sensación entre los líderes de derechos civiles de que la acción de este año podría marcar el curso de las relaciones raciales estadounidenses durante años, si no décadas. Las protestas continuaron esta semana en Kenosha, Wisconsin, luego de que un oficial de policía blanco le disparara a un hombre negro por la espalda varias veces.

“No podemos ignorar el momento en el que estamos”, dijo Kristen Clarke, presidenta del Comité de Abogados por los Derechos Civiles Bajo la Ley, que también patrocina la protesta. “Esta es una marcha que es muy necesaria en este momento, dados los incendios que se están desatando mientras lidiamos con la violencia policial, la violencia racial y la supresión de votantes. Ha creado casi una tormenta perfecta “.

Entre los que estaban programados para hablar se encontraban la Sra. Clarke y el Sr. Morial, así como miembros de la familia que representaban al Sr. Floyd; Breonna Taylor, un técnico médico de emergencia asesinado en marzo en una redada de agentes de policía en Louisville, Kentucky; y Eric Garner, quien murió luego de ser retenido por la policía en la ciudad de Nueva York en 2014. Los discursos serán seguidos por una marcha desde el Monumento a Lincoln hasta el Monumento a Martin Luther King Jr. en el Mall.

El evento está siendo transmitido en vivo por NAACP, otro patrocinador, y cubierto por cable por BET . Va acompañado de una denominada marcha virtual realizada en línea .

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