La Comisión de Mujeres de la Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos (LULAC) llega al epicentro empresarial de la nación para reunirse el 12 y 13 de noviembre en la ciudad de Nueva York. El evento es el primer gran evento en persona de la organización desde la primavera de 2020, cuando el brote de COVID-19 obligó a la cancelación de prácticamente todas las grandes asambleas en los EE. UU.

Dos de las principales organizadoras  del evento son Ralina Cardona, Oficial de la Junta Nacional de LULAC y Vicepresidenta Nacional del Noreste. Sylvia R. Mata, Comisionada de Mujeres de LULAC para el Noreste. Ambas son defensoras veteranas de la justicia social en sus comunidades donde han ocupado cargos electos y designados. Además, son acérrimas defensoras de las latinas, a quienes llaman CEOs de Estados Unidos, un hecho confirmado durante la pandemia de COVID-19.

“Fuimos la región más afectada desde el principio y lo desconocido de lo que había en el aire, Nueva York emergió casi como el Fénix surgiendo de las cenizas”, dice Ralina Cardona. “Esperamos que las mujeres líderes compartan sus mejores prácticas. Todas las latinas saben lo dedicadas y trabajadoras que somos. Creo que ahora el mundo y el país han visto cómo somos; familias multigeneracionales y directoras ejecutivas en nuestros hogares con la responsabilidad de cuidar de todos ”, agrega.

Cardona dice que la pandemia le enseñó a Estados Unidos una nueva frase, trabajadores esenciales. El país se dio cuenta rápidamente de lo importante que era la gente de color en nuestras industrias y roles vitales, especialmente las mujeres. Todos los días, las latinas se aventuraban a sus trabajos en hoteles para el transporte y la atención médica. Nunca renunciaron ni se rindieron.

“Lo comparo con el huracán María”, dice Cardona, y agrega: “Fue una tragedia loca y horrible, pero arrojó luz sobre la capacidad de recuperación de la gente de Puerto Rico. Es lo mismo que la resiliencia de la gente, las mujeres del Nordeste que logramos sobrevivir. Todavía estamos en el medio, pero salimos de la crisis y miramos hacia el mañana “.

Por su parte la Sra. Sylvia R. Mata dice que el enfoque ahora está en el empoderamiento de las mujeres, quienes a su vez tienen un gran impacto en sus familias y comunidades. “Estoy muy orgulloso de ser parte de LULAC por su poder para el bien, su legado y lo respetado que es el nombre en muchas áreas. Este evento nos dará una mayor presencia aquí porque conozco a muchos profesionales exitosos como abogados que ahora son jueces y me dicen que su primera beca vino de LULAC. Este es el impacto que estamos generando ”, agrega Mata.

Mata ha trabajado en programas educativos relacionados con salud, inmigración, finanzas, arte y pequeñas empresas. Ella coprodujo un programa de arte, ciencia y tecnología (STEM) para estudiantes en los grados 10-12. Su objetivo era reducir la tasa de abandono escolar en Queens, Nueva York. Además, es dueña y dirige su propia pequeña empresa. Hoy en día, continúa su enfoque en la educación desde la perspectiva de las relaciones comerciales interamericanas con un enfoque especializado e inversiones en el arte.

Mata ve un poder creciente para las latinas en Estados Unidos. “Las mujeres representan una parte importante de la población y estamos moviendo la economía a través de nuestras pequeñas empresas. Estamos avanzando en trabajos federales y liderando importantes grupos comunitarios por lo que es significativo que aquí se celebre la Conferencia Nacional de Mujeres de LULAC. Invito a todas las latinas que puedan a unirse a LULAC o colaborar con nosotros. Estamos llenos de esperanza y optimismo para el futuro ”.

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