Las pequeñas empresas de Port Chester que están cerradas debido a las restricciones de COVID-19 quieren que el estado les dé luz verde para abrir sus puertas nuevamente incluso cuando los casos se disparan.

Después de que Port Chester fuera designada como la primera zona de advertencia de COVID naranja en Westchester por el gobernador Andrew Cuomo a mediados de noviembre, se ordenó el cierre de negocios de “alto riesgo” como peluquerías, salones de uñas y gimnasios en la aldea. Esos propietarios están desesperados por reabrir, argumentando que las restricciones no están frenando la propagación del virus mientras continúan perdiendo negocios.

 Con las restricciones vigentes durante casi un mes, Port Chester es la única zona naranja en el condado de Westchester y tiene una de las tasas de prueba positiva más altas del condado. Unas 50 personas, en su mayoría dueños de negocios, se manifestaron el lunes por la tarde en la esquina de Main Street y Westchester Avenue en el pueblo para exigir respuestas de los funcionarios del gobierno.

Hasta el viernes, la tasa de infección de Port Chester era del 10,27%. Otras restricciones de la zona naranja limitan la capacidad en los lugares de culto y limitan las reuniones a 10 personas. Las escuelas deben evaluar al 20% de los estudiantes y el personal durante un período de un mes y tener una tasa de positividad por debajo del 3% o identificar menos de nueve casos, de acuerdo con las nuevas pautas estatales publicadas el 7 de diciembre. Los restaurantes solo pueden ofrecer comidas al aire libre y comida para llevar.

Anna Manessis, propietaria de F45 Training Port Chester, un gimnasio, dijo que ella y otros propietarios de pequeñas empresas creen que las restricciones no funcionan. Dijo que el gobierno está eligiendo ganadores y perdedores porque los clientes están siendo desviados a las comunidades circundantes para un corte de pelo o para hacer ejercicio.

 “Es sólo el estado indefinido de cierre nuevamente el principal problema y preocupación para todos nosotros”, dijo Manessis.

Su gimnasio reabrió a principios de septiembre después del primer cierre e implementó estrictas reglas de salud. Todos tenían que estar enmascarados y espaciados apropiadamente con el equipo constantemente desinfectado, dijo. De los 3,537 asistentes al gimnasio que se registraron antes del cierre de noviembre, no se rastreó ningún caso de COVID-19 hasta el gimnasio, dijo Manessis.

 F45 Training ofrece actualmente entrenamientos al aire libre cuando el clima lo permite y clases de Zoom.

 Magaly y Lorena Cochachi, hermanas propietarias de XS Hair Salon, dijeron que la temporada navideña habría sido el momento de compensar los cuatro meses de ingresos que perdieron a principios de este año durante el primer cierre.

 Las hermanas cuestionaron por qué comunidades como Ossining y Peekskill, con tasas de positividad de pruebas similares, pueden mantener abiertas las empresas. Al otro lado de la frontera en Connecticut, cuyos vecinos de Port Chester, los salones y el gimnasio permanecen abiertos, señalaron.

Los dos también dijeron que los funcionarios estatales han dicho que la mayor parte de la propagación del virus proviene de reuniones sociales, no de empresas. El salón no ha oído hablar de ningún caso positivo, dijeron.

 “Es una pena que todos los que nos rodean se pongan a trabajar y nosotros no”, dijo Magaly Cochachi, y señaló que el salón estaba siguiendo estrictos protocolos de salud mientras estaban abiertos.

Para determinar las zonas de color, el estado monitorea la tasa de positividad, los casos per cápita y las hospitalizaciones, de acuerdo con las pautas de la estrategia de microgrupos, al tiempo que considera el área geográfica y la demografía y la edad de los infectados.

Angela Venegas, propietaria del salón de belleza Semper Bella, insistió en que su salón es más seguro en comparación con las grandes tiendas y los supermercados que están “llenos de gente”.

Dijo que pensaba que los cierres solo durarían un par de semanas y teme que los clientes vayan a otros salones fuera de la zona naranja. El salón, que ha estado abierto durante cinco años, todavía está decorado para Halloween.

“Ha sido duro, todavía tenemos que pagar las cuentas”, dijo Venegas. “Todavía tengo que pagar el alquiler, todavía tengo que pagar mi Con Ed aunque las luces estén apagadas”.

 La Sustainable Port Chester Alliance, una organización comunitaria, dijo en un comunicado publicado en Facebook que los funcionarios estatales y federales deben apoyar a las pequeñas empresas cerradas “más allá de la confusa maraña de préstamos y subvenciones y promulgar políticas que sean claras, justas y efectivas”.

La organización alentó a los residentes a seguir las pautas de salud porque “podemos reconstruir negocios, pero no podemos resucitar a los muertos”.

 Zeltzyn Sánchez Gómez, de la junta de Sustainable Port Chester, dijo en una entrevista que con la rezonificación y el nuevo desarrollo, los propietarios de pequeñas empresas ya temían ser apartados.

La pandemia y las consiguientes restricciones solo han agravado esa preocupación, dijo.

El asambleísta Steve Otis dijo que la mejor manera de reabrir los negocios de la aldea es reduciendo el número de casos nuevos. Dijo que el estado suspendió los desalojos comerciales para las empresas que luchan durante la pandemia. Desde la designación de la zona naranja, Otis dijo que el estado ha invertido recursos en la comunidad para ayudar a limitar la propagación.

“Tenemos que salir de la zona”, dijo Otis.

El alcalde Richard Falanka dijo que comprende la frustración de los propietarios cuyos negocios están cerrados, y agregó que sería devastador perder más negocios debido a la pandemia.

“Esa es la frustración “, dijo.” Los números de todos los demás han aumentado, pero no se han elevado a una zona naranja”.

“Están colgando de un hilo y no sé cuánto tiempo podrán sobrevivir”, agregó.

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