A fines de la década de 1980, Peggy Shepard ayudó a liderar el cargo contra las emisiones nocivas que emanaban de una planta de aguas residuales en su vecindario de Harlem, una pelea que obligó a la ciudad de Nueva York a promulgar soluciones y estimuló su trabajo como defensora de la justicia ambiental y la salud durante las últimas tres décadas. .

Pero mientras Shepard, cofundadora del grupo WE ACT for Environmental Justice, ha colaborado con grandes organizaciones ambientales nacionales y ha sido invitada a formar parte de sus juntas directivas, todavía se destaca entre muchos de sus pares en el movimiento verde.

“Estas organizaciones son generalmente predominantemente blancas. Sus juntas directivas son generalmente hombres blancos mayores”, dijo Shepard, quien es negro. “Se están dando cuenta de que esas juntas directivas no solo tienen que ser más jóvenes, también tienen que ser más diversas”.

Un informe publicado el miércoles por Green 2.0, una campaña de defensa independiente que rastrea la diversidad racial y de género dentro del movimiento ambiental, encontró que si bien se han logrado avances en los últimos años, ha sido a un ritmo incremental que pide “mejoras en todos los niveles, “dijo Andrés Jiménez, director ejecutivo de la campaña.

Nuevos datos de alrededor de 40 de las organizaciones ambientales sin fines de lucro más grandes del país y las 40 principales fundaciones y proveedores de subvenciones muestran que, en promedio, estos grupos agregaron seis personas de color y ocho mujeres a su personal de tiempo completo de 2017 a 2020, agregó. dos personas de color y dos mujeres en su personal superior en ese tiempo, y una persona de color y una mujer en sus juntas directivas desde 2017.

Los defensores de la diversidad reconocen que estos grandes grupos heredados, que cuentan con cientos de empleados y presupuestos por valor de millones de dólares, pueden estar en la mejor posición para llamar la atención sobre temas como la protección de parques nacionales y especies en peligro de extinción. Pero esos grupos históricamente no han estado en sintonía con los problemas que enfrentan los centros urbanos y las comunidades de color, lugares que están desproporcionadamente agobiados por la contaminación, según la investigación del gobierno federal .

Los últimos números demuestran un cambio notable, pero aún destacan que las organizaciones y fundaciones siguen siendo abrumadoramente blancas, incluso cuando muchos de esos grupos emitieron declaraciones el año pasado pidiendo justicia racial y reconociendo cómo, a pesar de sus ideales progresistas, no reaccionaron a las disparidades sistémicas que personas de color han sido sometidas en los Estados Unidos.

Algunas organizaciones informaron que no tienen personas de color en los niveles superiores, incluida Oceana, una organización sin fines de lucro de conservación de los océanos, y BlueGreen Alliance, que trabaja con los sindicatos para promover empleos e infraestructura limpios.

La junta internacional de Oceana incluye personas de color, pero el grupo dijo que no informó la composición racial específica de la junta al informe Green 2.0 porque no todos los miembros son estadounidenses.

Un portavoz de Oceana dijo que la organización está “comprometida con la diversidad entre nuestro personal y la junta, haciendo que todos se sientan bienvenidos en nuestro lugar de trabajo y mejorando la equidad para los grupos marginados a través de nuestras campañas de conservación”, y agregó que estaba complacido de haber participado en el informe Green 2.0. y alentado por la creciente diversidad racial y de género en las organizaciones ambientales.

BlueGreen Alliance no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

“Las cifras no mienten. Las organizaciones no pueden escapar de las cifras reales que incluimos en este informe”, dijo Jiménez.

La mayoría de los grupos ambientalistas nombrados en el “Informe de Transparencia” 2020 de Green 2.0 compartieron voluntariamente números de diversidad de su personal y juntas, agregó Jiménez, aunque hubo un puñado que había participado en los últimos años que se negaron a proporcionar información del año pasado o dio sólo números parciales.

Por ejemplo, la Fundación Nacional de Pesca y Vida Silvestre, una agencia respaldada por el gobierno que fue autorizada por el Congreso, no proporcionó datos sobre la composición racial y de género de su junta, aunque dice que ha aumentado el número de personas de color y mujeres en su directorio. personal superior y entre empleados. La fundación no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

El Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, cuya junta directiva incluye a los actores Leonardo DiCaprio, Julia Louis-Dreyfus y Robert Redford, dio a conocer la composición racial y de género de su junta en 2017, 2018 y 2020, pero no lo hizo en 2019. La diversidad y la contratación de personas de color y mujeres en puestos de personal senior y entre los empleados aumentó de 2017 a 2020, según las cifras que el consejo proporcionó al informe Green 2.0.

Una revisión de NBC News sobre el personal del consejo y la composición de la junta muestra que si bien la mitad de su liderazgo de 10 son personas de color, aproximadamente una quinta parte de su junta de casi tres docenas de miembros no es blanca.

Troy Riddle, quien en agosto se convirtió en el primer director de diversidad, equidad e inclusión de la organización, dijo que el próximo mes el consejo comenzará a formalizar un plan estratégico con respecto a su diversidad, equidad e inclusión que mejoraría sus operaciones, manteniendo al mismo tiempo los principios de justicia ambiental. a la vanguardia y ayudando a los grupos marginados.

“La gente ha dicho en el pasado que [el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales] recibe todo este dinero, tiene todo este poder y no tenemos a las personas afectadas en la mesa”, dijo Riddle. “Pero ciertamente puedo decir que no es así como estamos comprometidos a hacer el trabajo hoy”.

Jiménez dijo que estaba decepcionado de que la mayoría de las fundaciones y proveedores de subvenciones citados en el informe Green 2.0 se negaran a proporcionar información o solo datos parciales sobre su personal y sus juntas directivas en 2020, a pesar de que algunos de ellos hicieron declaraciones públicas a raíz de las protestas a nivel nacional. contra el racismo institucional tras la muerte de George Floyd o se pronunció a favor de iniciativas de justicia ambiental.

“No se puede exagerar la importancia de la transparencia de los datos”, dice el informe. “Es un paso importante que permite y empuja a cada organización a autoevaluarse dónde están progresando e identificar las áreas que aún necesitan mejorar”.

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