Los funcionarios electos de Queens, incluida la representante estadounidense Alexandria Ocasio-Cortez, se unieron a decenas de residentes desplazados por el incendio masivo de la semana pasada en Jackson Heights en una conferencia de prensa frente a sus edificios devastados por el fuego el lunes por la tarde.

El evento se llevó a cabo para mostrar apoyo a los cientos de inquilinos que quedaron en desorden. Más de 150 familias se vieron obligadas a abandonar sus apartamentos como resultado del incendio de ocho alarmas .

“En menos de una hora, [perdimos] nuestras casas y nos fuimos con solo la ropa que teníamos puesta”, dijo Andrew Sokolof-Diaz, presidente de la Asociación de Inquilinos Unidos de la Calle 89. El grupo representa a los residentes de 89-07 y 89-11 34 Ave., los cuales resultaron dañados durante el incendio.

Ocasio-Cortez, la senadora estatal Jessica Ramos, la asambleísta Jessica González-Rojas, el presidente del condado de Queens, Donovan Richards, y un representante del concejal Daniel Dromm se dirigieron a la multitud y se comprometieron a ayudar a los residentes.

 “Lo que nuestras familias están pidiendo aquí es lo más básico … volver a la vida que tenían hace una o dos semanas”, dijo Ocasio-Cortez. “Necesitamos luchar para que los niños puedan permanecer en sus escuelas, para que las personas puedan mantener a todos los miembros de sus familias [juntos], incluidos sus pequeños animales domésticos y sus seres queridos, y podamos volver a la normalidad. Quiero que todos sepan que todos y cada uno de nosotros estamos aquí para ayudarlos y que estamos trabajando duro “.

Los residentes desplazados están pidiendo a las autoridades que les permitan quedarse en hoteles lo más cerca posible de la calle 89, hasta que puedan regresar a sus apartamentos en Jackson Heights.

Algunos inquilinos dijeron que ahora se están hospedando en hoteles en East Elmhurst, mientras que otros han sido ubicados en habitaciones cerca del aeropuerto JFK.

González-Rojas dijo que ha ayudado a transportar a algunos inquilinos a sus hoteles cerca del aeropuerto JFK, y su oficina ha estado recolectando donaciones para inquilinos desplazados. “Pero sabemos que necesita dinero y necesita un hogar seguro y digno que esté en la comunidad, y estamos luchando”.

“Queremos que la gente se quede en su barrio. Eso significa que todos los hoteles de este vecindario deben llenarse ”, dijo Richards.

También se había programado que las colocaciones de hoteles se agotaran el martes, pero durante la conferencia de prensa, los funcionarios electos anunciaron que las habitaciones se extenderían hasta el 20 de abril. González-Rojas, Ramos, Dromm y Richards habían pedido al Departamento de Preservación y Desarrollo de la Vivienda de la ciudad una prórroga en una carta conjunta.

La Cruz Roja ha proporcionado alojamiento temporal a 102 familias hasta el día de hoy, y la ciudad está a punto de tomar el relevo en la oferta de alojamiento. Otros residentes desplazados se alojaban con familiares y amigos.

 Sokolof-Diaz dijo que si bien estaba agradecido de que las familias no se verían obligadas a abandonar los hoteles al día siguiente, el tiempo adicional no sería suficiente para muchos de los residentes desplazados.

“Muchos de nuestros vecinos, vamos a necesitar estar alojados durante mucho tiempo”, dijo.

La residente Nube Bermejo había estado viviendo en un apartamento del tercer piso con su esposo, sus tres hijos pequeños y otras dos familias. Pero desde el incendio del 6 de abril, se ha quedado cerca con un miembro de la familia. Dos de sus hijos, de cinco y tres años, van a la escuela cerca de su apartamento en Jackson Heights.

“Todos los días recuerdo el fuego. Todos los días, cuando vengo aquí, me rompe el corazón ver que mi casa se quema ”, dijo Bermejo. “Todavía recuerdo a mi hijo gritando que no quería morir”.

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