El mayor incendio forestal en Estados Unidos en lo que va del año quemó aun más bosques secos en Oregon este domingo. El siniestro es uno entre las decenas de grandes incendios que arden en todo el oeste a medida que se avecina nuevamente un clima críticamente peligroso en los próximos días.

El destructivo incendio Bootleg al norte de la frontera de California creció a más de 476 millas cuadradas (1,210 kilómetros cuadrados), un área aproximadamente del tamaño de Los Ángeles.

Los vientos erráticos alimentaron el fuego, creando condiciones peligrosas para los bomberos, afirmó John Flannigan, jefe de la sección de operaciones de la fuerza de 2,000 personas que lucha contra las llamas.

“El clima está realmente en nuestra contra”, dijo. “Va a estar seco y el aire va a ser inestable”.

Las autoridades ampliaron las evacuaciones que ahora afectan a unos 2,000 residentes de una zona mayoritariamente rural de lagos y refugios de vida silvestre.

El incendio ha sido contenido en un 25%, ha devorado 303,791 acres de vegetación, quemado al menos 67 casas y 100 dependencias y ha amenazado a miles más.

En el otro extremo del estado, un incendio en las montañas del noreste de Oregon creció a más de 17 millas cuadradas (44 kilómetros cuadrados).

Las características naturales del área actúan como un embudo para el viento, alimentando las llamas y haciéndolas impredecibles, dijeron las autoridades.

Hay unos 70 incendios activos y áreas donde se entremezclan varios. Por ahora han consumido casi 1,659 millas cuadradas (4,297 kilómetros cuadrados) en Estados Unidos, indicó el Centro Nacional Interagencial de Bomberos.

En California, un creciente incendio forestal al sur de Lake Tahoe saltó una carretera, lo que provocó más órdenes de evacuación, el cierre de Pacific Crest Trail y la cancelación de un paseo en bicicleta extremo por la Sierra Nevada.

El incendio Tamarack, que fue provocado por un rayo el 4 de julio, había carbonizado casi 29 millas cuadradas (74 kilómetros cuadrados) de maleza seca y madera hasta el domingo por la mañana. El incendio amenazaba Markleeville, una pequeña ciudad cercana a la frontera entre los estados de California y Nevada. Ha destruido al menos dos estructuras, dijeron las autoridades.

Un aviso publicado el sábado en el sitio web de Death Ride de 103 millas (165 kilómetros) dijo que varias comunidades en el área habían sido evacuadas y ordenó a todos los ciclistas que despejaran el área. El incendio dejó a miles de ciclistas y espectadores varados en la pequeña ciudad y corriendo para salir.

Kelli Pennington y su familia estaban acampando cerca de la ciudad el viernes para que su esposo pudiera participar en su noveno viaje cuando les dijeron que se fueran. Habían estado observando cómo se formaba humo a lo largo del día, pero la rápida propagación del fuego los tomó por sorpresa.

“Sucedió muy rápido”, dijo Pennington. “Dejamos nuestras carpas, hamacas y algunos alimentos, pero recogimos la mayoría de nuestras cosas, metimos a nuestros dos hijos en el auto y nos fuimos”.

Alrededor de 500 bomberos combatían las llamas este domingo, “enfocándose en preservar la vida y la propiedad con la protección puntual de las estructuras y colocando líneas de contención donde sea posible”, dijo el Servicio Forestal.

El incendio Dixie al nordeste de la población de Paradise, California estaba contenido este domingo en un 15% y cubría 29 millas cuadradas (74 kilómetros cuadrados). Los sobrevivientes de ese espantoso incendio, que mató a 85 personas, veían el fuego con preocupación.

Un creciente fuego al sur del lago Tahoe cruzó una autopista, lo que provocó más órdenes de ampliación, el cierre del Pacific Crest Trail y la cancelación de una carrera de bicicletas en Sierra Nevada.

Los meteorólogos predijeron un clima de incendios críticamente peligroso con relámpagos posibles hasta al menos el lunes tanto en California como en el sur de Oregon.

Las condiciones extremadamente secas y las olas de calor vinculadas al cambio climático han azotado la región, lo que dificulta la lucha contra los incendios forestales. El cambio climático ha hecho que Occidente sea mucho más cálido y seco en los últimos 30 años y continuará haciendo que el clima sea más extremo y los incendios forestales más frecuentes y destructivos.

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