Le tomó semanas llegar su boleta de votación en ausencia, que apareció en su buzón solo tres días antes de las elecciones del 23 de junio. Llegó con dos juegos de instrucciones en letra muy pequeña. Ninguno de los dos, dijo Aickin, le dijo que firmara el sobre o que tenía información completa sobre sus opciones para devolver la boleta. Vio el tuit de la cuenta de la Junta Electoral de la ciudad confirmando que podía dejarlo en su lugar de votación local.

Sin embargo, cuando llegó el día de las elecciones, el trabajador electoral de Brooklyn a quien le entregó su boleta electoral parecía inseguro.

“Me alejé con muy poca confianza de que mi voto sería contado”, dijo Aickin en una entrevista telefónica. “Y no sé si alguna vez voy a averiguar si se contó mi voto, porque se lo entregué a alguien que no parecía saber qué hacer con él”.

Nueva York es uno de los más de una docena de estados que expandió drásticamente la capacidad de los votantes elegibles para emitir un voto por correo en las elecciones primarias de este año debido a la emergencia de salud pública del coronavirus.

Pero esa expansión, necesaria, han argumentado los funcionarios del gobierno y de salud pública, para reducir la propagación de COVID-19, ha tensado los sistemas acostumbrados a manejar solo miles de boletas por correo o ausentes a la vez, causando semanas de demoras en el conteo. que tienen a los expertos preocupados de que el Día de las Elecciones en noviembre pueda arrastrarse a la Semana de las Elecciones .

La avalancha de boletas por correo adicionales en las primarias también ha revelado otro problema que podría tener enormes consecuencias para noviembre: un fuerte aumento en los rechazos de boletas. Las papeletas pueden arrojarse por errores de los votantes, como no firmar en todos los lugares correctos, tener una firma que no coincida exactamente con la firma del registro de votantes o llegar a los funcionarios electorales demasiado tarde.

Solo en California, un estado que permitió a todos los votantes elegibles emitir una boleta por correo antes de la pandemia y está acostumbrado a procesar millones de esas boletas, más de 102,000 boletas fueron rechazadas en las primarias del 3 de marzo, en comparación con 69,000 en 2016. primario.

Ese número incluye algunas boletas por correo que fueron entregadas por los votantes que optaron por votar en persona, pero la mayoría de ellas, unas 70,000 boletas, simplemente llegaron demasiado tarde, según los datos informados por The Associated Press y proporcionados a NBC News por el Oficina del secretario de estado de California. Casi 13,000 votantes se olvidaron de firmar la boleta, mientras que más de 14,000 firmas fueron declaradas incompatibles por los funcionarios.

En las primarias del 7 de abril en Wisconsin, la tasa de rechazo fue de 1.8 por ciento, con más de 20,000 boletas de correo rechazadas, según datos estatales. Eso es 12 veces el número de boletas por correo rechazadas en las primarias presidenciales de 2016. Otras 79,000 boletas tardías solo se contaron en las primarias de este año después de que una orden judicial exigió que las boletas de conteo del estado se matasen a tiempo pero se retrasaron por correo.

“Estoy bastante preocupado de que haya muchos votantes privados de sus derechos por incumplimiento involuntario de las reglas de votación en ausencia”, dijo Rick Hasen, profesor y experto en leyes electorales de la Universidad de California, Irvine.

La Liga de Mujeres Votantes presentó una demanda en julio alegando que los procesos de Nueva York arrojan demasiadas boletas elegibles, argumentando que era inconstitucional no darles a los votantes la oportunidad de corregir los errores en las boletas. Una demandante del traje es una mujer con un temblor esencial, una condición neurológica que le impide mantener siempre una firma constante.

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