A pesar de estar teóricamente bien posicionada para dominar las primarias demócratas de 2020, abandonó la carrera en diciembre de 2019 con sólo un 3 por ciento de apoyo a nivel nacional y alrededor del 7 por ciento de apoyo en su estado natal de California. Ahora que ocupa la vicepresidencia, Harris sigue siendo impresionantemente despreoyo. Según una encuesta reciente de YouGov,su índice de aprobación neta está diez puntos bajo el agua entre todos los votantes y 25 puntos bajo el agua entre los independientes, 44 por ciento de los cuales dicen tener una opinión “muy desfavorable”. Para un vicepresidente generar tales sentimientos , especialmente en esta etapa del ciclo – es inusual, por decir lo menos.

Aun así, que Harris es impopular no debería sorprenderla, dado que de alguna manera logra combinar en un solo paquete una insinceridad transparente, un autoritarismo sin matices y una tendencia hacia precisamente el tipo de progresismo auto-satisfecho que ayudó a los republicanos a limitar sus pérdidas en las últimas elecciones generales. Si sus apologistas lo desean, pueden fingir que la reacción que Harris produce es “de género” o “sistémica” o “inequitativa” o cualquier otro término académico bastardizado está de moda esta semana, y deberían sentirse libres de noquearse a sí mismos haciéndolo. En el fondo, sin embargo, deben saber que Estados Unidos no es el problema aquí. El problema es que Harris es un farsante. Sigue siendo el caso de que, a lo largo de toda su carrera pública, casi nadie ha mirado a Kamala Harris y ha pensado: “Sí, ella es la persona que necesitamos para guiarnos”. Claro, ha ganado un par de elecciones. Pero incluso en la California azul profundo, ella ha luchado. Su victoria en 2010 en la carrera del fiscal general se decidió por sólo 74.000 votos de los más de 9,6 millones emitidos, y terminó siendo tan cerca que tomó tres semanas antes de que el resultado fuera finalmente claro. Hay una razón por la que, después de haber sido elegido como compañero de fórmula de Biden, Harris fue rápidamente empujado fuera del escenario.

¿Qué pasa con el desempeño de Harris como vicepresidente que esperamos cambie esta dinámica? Han pasado ya dos meses desde que fue seleccionada públicamente para liderar la respuesta de la administración Biden a la crisis fronteriza, y no sólo se ha negado a visitar la región incluso una vez, sino que, cuando se le preguntó sobre su ausencia, ha entregado su característica risa despectiva. A Harris le gusta decir que está enfocada en las “causas profundas” del aumento de la migración. Pero esto es una tontería. Ella está enfocada en mantenerse fuera del camino para que el acto de tío no amenazante de Joe Biden no se desintegre ante sus abundantes contradicciones. Con el conflicto en Oriente Medio, el aumento de la inflación y las cifras rocosas de desempleo, además de la continua situación en la frontera, lo último que necesita el Partido Demócrata es que Kamala Harris sea más prominente de lo que es.

Lo cual, a largo plazo, es un pequeño problema. La vicepresidencia puede, de hecho, “no vale un cubo de meada caliente”, pero parece indiscutible que el Partido Demócrata tiene un interés real en que Harris sea más popular de lo que es. Joe Biden tiene 78 años, más viejo que cualquier presidente en ningún momento de la historia de Estados Unidos. No hay garantía de que Biden termine su primer mandato, y hay aún menos garantía de que volverá a presentarse en 2024. En cualquier caso, cuando Biden abandone la Casa Blanca, Kamala Harris será su presunta heredera y, en ambos casos, el Partido Demócrata , que explícitamente puso a Harris allí porque es una minoría femenina, luchará poderosamente para liberarse del peso muerto que aporta. “Mira a este vicepresidente histórico que, por supuesto, no debería ser el verdadero presidente” no es exactamente un mensaje ganador, ¿verdad?

Es difícil intuir ahora — en el contexto de una nueva presidencia, con todo el discurso de una guerra civil republicana, y en medio de la certeza habitual impulsada por los medios de comunicación de que el conservadurismo está a las puertas de la muerte — pero el Partido Demócrata tiene un buen número de desafíos propios antes de 2024. Su política social es profundamente impopular. Sus miembros más destacados están en thrall a Twitter. Su inclinación por gastar enormes cantidades de dinero ya está causando problemas en el mundo real. Y, como mostraron las últimas elecciones, la probabilidad de que el partido sea capaz simplemente de ignorar todo esto y dejar que los cambios demográficos hagan su trabajo ha sido expuesta como un espejismo. Para 2024, los republicanos bien podrían ser políticamente ascendentes y, si lo son, los demócratas van a desear que no hubieran permitido que un dud como Kamala Harris se convirtiera en la cara más vibrante de su marca.

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