En un sábado reciente, Shana Savage detuvo su auto en la línea de vehículos que se abrían paso serpenteando por el estacionamiento de Old South Union Church. Savage dio a luz a su segundo hijo este verano. Con su esposo sin trabajo, han estado luchando para alimentar a sus dos niños pequeños, de 6 meses y 18 meses, y mucho menos ellos mismos.

“Las cosas están muy, muy difíciles en este momento”, dijo Savage mientras los voluntarios de Weymouth Food Pantry cargaban un par de cajas de comida en su baúl. “Hemos tenido mucha hambre. Sin este banco de alimentos, probablemente no comeríamos algunas noches”.

La familia Savage se encuentra entre los cientos de miles en todo el país que luchan por poner suficiente comida en la mesa durante la pandemia de Covid-19.

Es probable que más de 50 millones de personas que viven en Estados Unidos, incluidos 17 millones de niños, experimenten inseguridad alimentaria a finales de año, según Feeding America, la organización contra el hambre más grande del país. Eso equivale a 1 de cada 6 estadounidenses y 1 de cada 4 niños, un aumento de casi el 50 por ciento con respecto al año pasado.

Catherine D’Amato, presidenta y directora ejecutiva del Greater Boston Food Bank , dijo que en sus 40 años de trabajo en bancos de alimentos, la necesidad nunca ha sido mayor.

“He pasado por muchos desastres … huracanes e inundaciones”, dijo D’Amato, pero “no lo hemos visto tan generalizado”, con cada ciudad, cada estado, cada país involucrado.

Antes de la pandemia, el Banco de Alimentos del Gran Boston proporcionaba alrededor de 550 despensas de alimentos con aproximadamente un millón de libras de alimentos a la semana, dijo D’Amato. Ahora, las entregas han aumentado a 2.5 millones de libras de alimentos enviados semanalmente desde su enorme y meticulosamente organizado almacén en el sur de Boston.

Una de las áreas a las que sirve es el condado de Norfolk, donde se encuentra Weymouth. El condado tiene una distinción que nadie querría: un aumento proyectado del 168 por ciento en el hambre infantil desde 2018, según Feeding America, el mayor aumento en el país.

Si bien la pandemia no causó el problema del hambre en la nación, ha empeorado las cosas.

Pam Denholm, directora ejecutiva de Weymouth Food Pantry , dijo que la presión sobre las despensas se ha intensificado enormemente desde marzo.

“La demanda ha aumentado drásticamente”, dijo Denholm. “En todo Estados Unidos, tenemos estas comunidades de clase media que están siendo profundamente afectadas”.

Las filas están llenas de personas que vienen por primera vez, muchas de las cuales han perdido sus trabajos o están trabajando con horario reducido y se avergüenzan de pedir ayuda, dijo Denholm.

“Tenemos una gran parte de nuestra población que trabaja en la industria de servicios”, dijo Denholm. “Estoy hablando de restaurantes, peluquerías, esteticistas, salones de manicura, todo este tipo de tiendas familiares y tiendas familiares y tiendas familiares que son las más afectadas en este momento”.

No muy lejos de Medway Village Church Food Pantry , la directora Susan Dietrich dijo que es muy parecido.

“Hemos visto entrar a tantas familias nuevas, y les diré que probablemente lo más difícil que he visto durante esta pandemia son las familias que vienen y traen a sus hijos”, dijo Dietrich. “Y ver a una madre entrar por la puerta con sus tres hijos pequeños y mirar a su alrededor”.

Dietrich hizo una pausa, sus ojos se llenaron de lágrimas.

“Y mamá está luchando”, agregó. “Ella nunca había hecho esto antes, tampoco. Así que está tratando de mantener la calma para sus hijos. Y está tratando de asegurarse de que pueda seguir poniendo comida en la mesa. Eso es algo que realmente te golpea”.

Es algo que Yahaira López sabe de primera mano. Está criando a sus hijos gemelos de 11 años, ambos con necesidades de aprendizaje únicas, en Randolph.

“Siempre digo que mi casa es como una bolsa de bolos, ya sabes, estalla”, dijo. “Es una casa divertida y caótica”.

Hace dos años, López cofundó una despensa de alimentos comunitaria después de notar que muchos en su ciudad necesitaban ayuda con los comestibles. Ahora que la despiden de su trabajo de intervención en crisis, dijo, a veces necesita comida de la despensa para su propia familia.

Dijo que sumergirse en el suministro de alimentos en la despensa que ayudó a crear ha sido estresante, ya que le preocupa privar a los demás.

“Fui a la universidad y piensas: ‘Fui a la universidad. Tengo este título. Voy a conseguir este trabajo de primer nivel'”, dijo López. “Y luego darme cuenta de que en esta pandemia, no soy diferente a tantas familias en todo Estados Unidos”.

López relató su situación con estallidos de risa irónica, pero admitió que la pandemia a veces la ha dejado llorando.

“El problema de ser padre es que literalmente no tienes tiempo para llorar”, dijo López. “Porque en el momento en que te descompongas, toda tu casa se derrumbará”.

Entonces López la hace llorar donde sus hijos no pueden verla: en el baño.

Pero hay gente que intenta ayudar.

Denholm, la directora de Weymouth Food Pantry, se atragantó pensando en uno de ellos: una mujer mayor, de finales de los 80 o principios de los 90, que vive con ingresos limitados y ha dependido del banco de alimentos para complementar sus compras.

Al principio de la pandemia, la mujer llamó y dijo que había notado que las tiendas de comestibles estaban vacías y dijo que “tiene que haber una familia en Weymouth que no tenga comida”, dijo Denholm.

Denholm se derrumbó al recordar lo que la anciana dijo a continuación: “Si pudiera, por favor, dé mi comida a una familia que la necesite”.

“¿Es decir, quién hace eso?” Dijo Denholm. “¿Quién no tiene suficiente para ellos y para los teléfonos y dice: ‘Hay niños que tienen hambre. Por favor, denles mi pedido’?”

Otros también se han acercado para ayudar. Las contribuciones a los bancos de alimentos se están disparando. Después de haber visto una historia en “NBC Nightly News” que presentaba el Greater Boston Food Bank, un espectador envió dos camiones con remolque para ayudar, que contenían 44 paletas de comida.

De regreso en Medway, Dietrich, la directora de la despensa, dijo que espera que el gobierno haga más. El destino incierto del paquete de estímulo aprobado por el Congreso la semana pasada genera preocupaciones de que más familias pasarán hambre.

“La inseguridad alimentaria es una necesidad absoluta que debemos abordar”, dijo. “Nuestro gobierno le ha puesto una curita”.

Dietrich dijo que si bien los programas como el programa de asistencia alimentaria SNAP administrado por el gobierno ayudan, los esfuerzos de los voluntarios no deberían verse como la solución.

“No es así como se supone que debe ser. Y el estigma que sienten las personas, que se les hace sentir menos, que se les hace sentir que necesitan mendigar por comida, no está bien”, dijo. “Y tenemos que hacerlo mejor, todos, trabajando juntos”.

Dietrich destacó la creación de vacunas contra el coronavirus.

“Somos capaces de resolver problemas”, dijo. “Acabamos de encontrar una vacuna para un nuevo coronavirus en menos de un año porque el mundo entero estaba trabajando con un propósito.

“Imagínese lo que podríamos hacer si el mundo se uniera y dijera: ‘Necesitamos acabar con la inseguridad alimentaria’. Necesitamos observar todos los sistemas que tenemos para saber cómo distribuimos y manejamos los alimentos y cómo los damos vuelta. Porque no está bien que la gente pueda pasar sin comida “, dijo.

Las vacunas se lanzaron en todo el país la semana pasada, lo que generó esperanzas de que la pandemia podría terminar pronto.

Pero D’Amato, del Greater Boston Food Bank, dijo que el hambre es “un problema que no se puede curar con una vacuna”.

“Y eso significa que tenemos que tomarnos en serio cómo lo vemos y asegurarnos de que los estadounidenses se sientan impulsados ​​hacia la independencia financiera”, dijo.

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