Un grupo de fiscales generales estatales dio a conocer el miércoles un acuerdo histórico de 26 mil millones de dólares que resuelve las afirmaciones de que los tres mayores distribuidores de medicamentos y el fabricante de medicamentos de Estados Unidos Johnson &Johnson ayudaron a alimentar una epidemia mortal de opioides en todo el país.

Bajo la propuesta de acuerdo, los distribuidores McKesson Corp (MCK.N), Cardinal Health Inc (CAH. N) y AmerisourceBergen Corp (ABC. N) se espera que paguen un total combinado de $ 21 mil millones, mientras que Johnson &Johnson (JNJ.N) pagaría $ 5 mil millones.

“No hay suficiente dinero en el mundo francamente para abordar el dolor y el sufrimiento”, dijo el fiscal general de Connecticut, William Tong. Dijo que el acuerdo fue el segundo acuerdo en efectivo más grande de la historia, solo por detrás del acuerdo de tabaco de $ 200 mil millones alcanzado a fines de la década de 1990, y agregó que el dinero “ayudará donde se necesita ayuda”.

El dinero de la liquidación de los distribuidores se pagará en los próximos 18 años. J&J pagará durante nueve años, con hasta $ 3.7 mil millones pagados durante los primeros tres años.

Los distribuidores fueron acusados de controles laxos que permitieron que cantidades masivas de analgésicos adictivos se desviaran a canales ilegales, devastando comunidades, mientras que J&J fue acusado de minimizar el riesgo de adicción en su comercialización de opioides.

Las compañías han negado las acusaciones.

El acuerdo también pide la creación de una cámara de compensación independiente para proporcionar a los tres distribuidores y reguladores estatales datos agregados sobre a dónde van los medicamentos y con qué frecuencia, una herramienta que los negociadores esperan que ayude a reducir el exceso de píldoras que se envían a las comunidades.

La cantidad final que las compañías pueden tener que pagar dependerá de la medida en que los estados se inscriban en el acuerdo y confirmen que sus ciudades y condados están a bordo.

La crisis de opioides ha sido culpada por cientos de miles de muertes por sobredosis en Estados Unidos desde 1999, pero ha golpeado a algunas regiones mucho más que a otras, creando divisiones entre los gobiernos cuando se trata de evaluar el acuerdo.

Los fiscales generales dijeron que anticipan un amplio apoyo, que se requiere antes de que las compañías financien completamente el acuerdo.

Los estados tendrán 30 días para evaluar el acuerdo.

“La expectativa es al norte de 40 y bien al norte de 40 firmará”, dijo el fiscal general de Carolina del Norte, Josh Stein.

‘NO ES LO SUFICIENTEMENTE BUENO’

El fiscal general del estado de Washington, Bob Ferguson, dijo que no se uniría al acuerdo. “El acuerdo, para ser francos, no es lo suficientemente bueno para Washington”, dijo.

El juicio de ese estado contra los distribuidores de medicamentos comienza el 7 de septiembre y se establece un juicio en enero contra Johnson &Johnson.

Para obtener el pago completo, se necesita una masa crítica. El pago máximo requiere al menos 48 estados, el 98% de los gobiernos locales litigantes y el 97% de las jurisdicciones que aún no han demandado, dijo una persona familiarizada con el acuerdo.

La elección de participar solo garantiza a un estado el 55% de su participación en el acuerdo como monto base, dijo la persona.

El otro 45% está supeditado a que el Estado, a través de una legislación o acuerdo, pueda conseguir que sus subdivisiones políticas se suba a bordo y asegurar a las empresas el fin del litigio, dijo la fuente. Los gobiernos locales tienen hasta 120 días para unirse.

Se han presentado más de 3,000 demandas relacionadas con la crisis de salud, en su mayoría por parte de gobiernos estatales y locales.

Alrededor de la mitad de los estados ya han aprobado legislación o firmado acuerdos con sus localidades que rigen cómo se distribuirá el dinero del acuerdo, según Christine Minhee, quien dirige un proyecto de vigilancia de litigios de opioides apoyado por una Open Society Foundations Soros Justice Fellowship.

La legislación no garantiza el éxito. En Indiana, las ciudades y condados que representan a más de la mitad de la población del estado ejercieron sus derechos a optar por no participar en cualquier acuerdo después de que se aprobó una ley que limitaba su recorte al 15% y restringía las demandas.

Virginia Occidental, muy afectada, ya había señalado que no participará en el acuerdo, después de que los gobiernos locales optaron el año pasado por tratar de buscar su propio acuerdo con la esperanza de un mayor pago. Los distribuidores están actualmente en juicio en un caso en el estado.

“A partir de ahora, Virginia Occidental es muy probable que sea un ‘no’ a estos acuerdos, pero continuaremos revisando todas las propuestas y abogando por los mejores intereses de los virginianos occidentales”, dijo el fiscal general del estado, Patrick Morrisey.

New Hampshire, que se vio profundamente afectado por la epidemia, tampoco ha decidido si se une al acuerdo, dijo James Boffetti, fiscal general asociado del estado. Señaló que el estado está demandando a J&J y a los distribuidores.

“Evaluaremos de cerca los términos de cualquier acuerdo una vez que los recibamos”, dijo. “No puedo decir en este momento si nos uniremos o no a cualquiera de los dos acuerdos”.

Mientras tanto, la crisis no ha dado señales de ceder. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos dijeron la semana pasada que los datos provisionales mostraron que 2020 fue un año récord para las muertes por sobredosis de drogas en general con 93,331, un 29% más que un año antes.

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