Los miembros de la Junta de Legisladores pasaron casi dos horas el miércoles por la mañana investigando la respuesta de los proveedores locales de servicios de Internet y telecomunicaciones a las interrupciones del mes pasado que resultaron de la tormenta tropical Isaias.

 En una reunión del Comité Plenario el 23 de septiembre, los legisladores interrogaron a John Dullaghan, Director de Asuntos Gubernamentales de Altice, propietario de Optimum, sobre los preparativos para tormentas de la compañía, el endurecimiento de las tormentas, programas, comunicaciones con los clientes y con los funcionarios municipales locales, cooperación con los servicios públicos de energía y plan de reembolsos a los clientes por las interrupciones del servicio.

 También se invitó a representantes de Verizon, pero se negaron a comparecer, citando la investigación en curso de la Comisión de Servicios Públicos sobre la respuesta de las empresas de servicios públicos a la tormenta. Aunque la empresa dijo representantes estaría dispuesto a comparecer ante la Junta después de que se completara la investigación de la PSC, el presidente de la Junta, Ben Boykin, señaló su decepción y dijo: “incluso con una investigación de la PSC en curso, Altice está aquí hoy, y representantes de Con Ed y NYSEG ante nosotros a principios de este mes “.

 Boykin dijo: “Durante la pandemia de COVID-19, el acceso a las telecomunicaciones, especialmente el acceso a Internet, se ha convertido en un sustento esencial para las familias y los trabajadores de Westchester. Nuestra nueva realidad, que incluye las tormentas más frecuentes y agotadoras, así como la necesidad de distanciamiento social y trabajo y aprendizaje remotos, han colocado a nuestros proveedores de servicios de Internet en una nueva posición, y deben intensificar. Nos fallaste cuando más te necesitábamos “.

 En la reunión, los legisladores insistieron en que Altice mejore las comunicaciones con los clientes, los funcionarios municipales y las empresas eléctricas cuyos polos comparten. Los legisladores también solicitaron que la empresa asigne más personal a Westchester, asignar enlaces municipales para trabajar con los departamentos locales de obras públicas, mejorar su provisión para la generación de energía de respaldo y asegurarse de que cuando haya emergencias por tormentas la compañía tenga personal disponible en las Operaciones de Emergencia del Condado Centrar.

 Dullaghan dijo que la compañía estaría explorando varios de los cambios recomendados. Además, Dullaghan dijo que en el pasado el plan de restauración de la compañía ha priorizado a los clientes comerciales, pero considere tratar a los clientes domésticos como clientes comerciales ahora, dadas las nuevas realidades de las personas que dependen del servicio de Internet desde el hogar para trabajar, aprender, comprar y socializar.

 Dullaghan señaló que, según las regulaciones estatales, Altice solo está obligado a reembolsar la parte de televisión por cable de una factura cuando hay un corte. Sin embargo, dijo, la empresa acordó dar crédito completo a todos los clientes que experimentan cortes desde la fecha de la tormenta hasta la restauración del servicio. Los créditos comenzarán a aparecer en las facturas en diferentes momentos, según el ciclo de facturación del cliente.

 

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