Las tropas militares deben comenzar de inmediato a recibir la vacuna COVID-19, dijo el miércoles el secretario de Defensa Lloyd Austin en un memorando, ordenando a los líderes del servicio que “impongan plazos ambiciosos para la implementación”.

Más de 800.000 miembros del servicio aún no han recibido sus vacunas, según datos del Pentágono. Y ahora que la vacuna Pfizer ha recibido la aprobación total de la Administración de Alimentos y Medicamentos, el Departamento de Defensa la está agregando a la lista de vacunas requeridas que las tropas deben recibir como parte de su servicio militar.

El memorando de Austin no dicta un cronograma específico para completar las vacunas. Pero dice que los servicios militares tendrán que informar periódicamente sobre su progreso. Un alto funcionario de defensa dijo que Austin dejó en claro a los servicios que espera que se muevan rápidamente y que esto se completará en semanas, no en meses.

“Para defender esta nación, necesitamos una fuerza sana y lista”, dijo Austin en el memo. “Después de una cuidadosa consulta con expertos médicos y líderes militares, y con el apoyo del presidente, he determinado que la vacunación obligatoria contra la enfermedad del coronavirus … es necesaria para proteger a la Fuerza y ​​defender al pueblo estadounidense”.

Las tropas podrán obtener sus disparos de Pfizer en sus bases y desde sus comandos en todo el mundo. El Pentágono ha dicho que tiene suficiente suministro de vacunas para satisfacer la demanda. Los miembros individuales del servicio también pueden salir y recibir cualquiera de las otras vacunas COVID por su cuenta.

Sin embargo, cumplir con el mandato de la vacuna puede ser un desafío para las fuerzas de la Guardia Nacional que se encuentran dispersas por todo el país y se reúnen solo una vez al mes para los simulacros requeridos.

Según el Pentágono, hay más de 1,3 millones de soldados en servicio activo y cerca de 800.000 en la Guardia y la Reserva. Y, al 18 de agosto, más de 1 millón de miembros en servicio activo, de la Guardia y de la Reserva estaban completamente vacunados y casi 245,000 más habían recibido al menos una vacuna.

Los líderes militares de alto rango han presionado constantemente a sus fuerzas para que se vacunen a través de una amplia gama de súplicas públicas, y a través de las redes sociales y otras campañas. Pero, como ocurre con la población estadounidense, muchos miembros del servicio se han mostrado reacios.

Los funcionarios de defensa han dicho que es fundamental que las tropas se vacunen porque viven y trabajan en estrecha colaboración y los brotes podrían obstaculizar la capacidad del ejército estadounidense para defender a Estados Unidos.

Los oficiales militares han dicho que no tienen números específicos sobre cuántas tropas de la Guardia aún no están vacunadas, y el Pentágono solo proporciona un total de tropas que agrupa el servicio activo, la Guardia y la Reserva en una sola estadística.

Los oficiales de la guardia han dicho todo el tiempo que es muy difícil evaluar cuántos de sus ciudadanos soldados han recibido una vacuna. Y solo ahora podrán comenzar a rastrear el número con más precisión a medida que los miembros de la Guardia se reporten a sus fines de semana de simulacros este otoño.

Las hospitalizaciones y las muertes están aumentando entre los militares. Durante el mes pasado, el número de muertes de miembros del servicio aumentó de 25 a 34, en más de un tercio.

La decisión de Austin de exigir la vacuna cumple una promesa que hizo a principios de este mes de exigirla a más tardar a mediados de septiembre, o inmediatamente después de la licencia de la FDA, lo que ocurra primero. Su medida refleja acciones similares de gobiernos y empresas de todo el mundo, mientras las naciones luchan con la variante delta altamente contagiosa que ha hecho que los casos en Estados Unidos aumenten a niveles nunca antes vistos desde el otoño pasado.

Las hospitalizaciones y las muertes están aumentando entre los militares. Durante el mes pasado, el número de muertes de miembros del servicio aumentó de 25 a 34, en más de un tercio.

“Nuestra vacunación de la Fuerza salvará vidas”, dijo el memorando de Austin. “Gracias por su enfoque en esta misión crítica”.

Los miembros del ejército de los EE. UU. Ya deben recibir hasta 17 vacunas diferentes, según el lugar donde estén desplegadas. Los requisitos, que incluyen vacunas contra la viruela, la hepatitis, la poliomielitis y la gripe, también establecen una serie de exenciones temporales y permanentes por razones médicas o administrativas.

Austin en el memorando señaló que el nuevo requisito permitirá exenciones que sean consistentes con las políticas actuales para todas las demás vacunas. Las exenciones permanentes incluyen reacciones médicas graves a la vacuna, inmunodeficiencias como la infección por VIH y “evidencia de inmunidad existente” mediante una prueba serológica de anticuerpos o “documentación de una infección previa o presunta infección natural”.

También existen exenciones administrativas, incluida una por motivos religiosos. La exención religiosa es otorgada por los servicios militares en base a sus políticas, y parece ser relativamente rara. La decisión la toman los comandantes en base a consultas con el personal médico y los capellanes.

Al informar a los medios de comunicación el miércoles, el portavoz del Pentágono, John Kirby, dijo que se espera que los comandantes lleven a cabo el pedido de vacunas con “habilidad y una medida de compasión”. Los miembros del servicio que se opongan, dijo, tendrán la oportunidad de reunirse con el personal médico y con su propio liderazgo, para asegurarse de que las tropas comprendan los riesgos para ellos y sus compañeros de equipo si no se vacunan.

Cuando se le preguntó acerca de los castigos específicos por incumplimiento, Kirby dijo que los comandantes tienen una “amplia gama de herramientas” para usar. “Es una orden legal y anticipamos plenamente que nuestras tropas van a seguir las órdenes legales”, agregó.

La Armada y la Infantería de Marina dijeron que no han tenido ninguna solicitud de exención religiosa para otras vacunas en los últimos años y la Fuerza Aérea dijo que había pocas. El Ejército no pudo proporcionar ningún dato.

Un poco más de la mitad de la población de EE. UU. Está completamente vacunada con una de las tres opciones del país, de Pfizer, Moderna o Johnson & Johnson.

La decisión del Pentágono solo se aplica a la vacuna Pfizer. Moderna también ha solicitado a la FDA la aprobación total de su vacuna. J&J dijo que espera hacerlo a finales de este año.

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