Los dos principales candidatos demócratas en el undécimo distrito del Congreso de Ohio han convertido los últimos días de una elección primaria especial que ha capturado la atención nacional en una pelesa.

Nina Turner, una ex senadora estatal, apuesta por la atención médica universal y un salario mínimo de $ 15 la hora. La concejal del condado de Cuyahoga, Shontel Brown, quien también preside el Partido Demócrata del condado, se presenta como una leal partidaria del presidente Joe Biden que no intentaría forzar la agenda de la Casa Blanca demasiado hacia la izquierda.

El tono desagradable que ha estado presente durante meses se intensificó el jueves cuando se esperaba que llegaran aquí sustitutos de alto perfil para ambos candidatos. Turner, de 53 años, lanzó un comercial que cuestiona la ética de Brown y termina con la imagen de un portazo de la cárcel. (El director de campaña de Brown dijo que el anuncio era “verificablemente falso”). Brown, de 46 años, ha tratado de pintar a Turner, conocida a nivel nacional por su trabajo en las campañas presidenciales del senador Bernie Sanders, como demasiado forastera y demasiado crítica con Biden. para lograr cualquier cosa en el Congreso.

Los patrocinadores nacionales, aunque bienvenidos por los candidatos, han superpuesto las pasadas batallas demócratas en el distrito, frustrando a aquellos que dicen que el entusiasmo por una guerra por poderes está eclipsando los matices y problemas locales. Brown y Turner son políticos negros de éxito en un distrito de mayoría negra, conocidos por sus propios méritos para los votantes. Ambos han hecho de los problemas locales como la pobreza y la violencia con armas de fuego en el centro de sus campañas.

“Todo eso se ha ahogado en una batalla que se ha convertido en muchas cosas que no tienen nada que ver con la ciudad de Cleveland”, dijo David Pepper, un ex presidente del Partido Demócrata estatal que ha respaldado a Turner. “Y eso ha sido bastante doloroso de ver”.

Sanders, I-Vt., Llega el viernes para un fin de semana de eventos para votar con Turner. El representante James Clyburn de Carolina del Sur, cuyo respaldo el año pasado ayudó a Biden a alejarse de Sanders y ganar las primarias fundamentales de su estado, está volando para hacer campaña con Brown .

Otros once demócratas están buscando el escaño, aunque ninguno tiene los recursos para rivalizar con Brown y Turner. Dada la fuerte composición demócrata del distrito, es casi seguro que el ganador del martes será el próximo representante. Encuestas recientes muestran que una carrera que Turner tenía que perder se ha endurecido. Hasta el jueves, Turner y los grupos externos que la apoyaban habían gastado más de 2,1 millones de dólares en televisión y publicidad digital, en comparación con los 1,9 millones de dólares de Brown y sus aliados, según AdImpact, una empresa de seguimiento de anuncios.

El asiento, que representa una parte de Cleveland, sus suburbios del este y partes de Akron, se abrió cuando la ex representante Marcia Fudge se fue para ser la secretaria de vivienda de Biden.

Mientras tanto, los ataques a Brown y Turner se han simplificado con frecuencia para adaptarse a la naturaleza nacionalizada de la raza.

En una conferencia de prensa de Turner el miércoles en las escalinatas del Ayuntamiento de Cleveland, un legislador estatal criticó a Brown como un “demócrata que hace lo que le dicen”. Tal retórica defrauda el liderazgo de Brown en un Partido Demócrata del Condado de Cuyahoga conocido por sus facciones rivales y en el Consejo del Condado, donde adelantó una legislación para declarar el racismo como una molestia pública.

Turner, a diferencia de Brown, no está a favor de la ayuda incondicional de Estados Unidos a Israel y ha expresado su simpatía por los palestinos en su conflicto con Israel. Un anuncio reciente de Mayoría Democrática para Israel repitió el comentario de Turner en julio de 2020 comparando un voto por Biden con comer materia fecal. La organización, que apoya a Brown , ha gastado más de $ 800,000 en anuncios televisivos y digitales en la carrera.

“El voto judío es importante”, dijo Halie Soifer, directora ejecutiva del Consejo Democrático Judío de Estados Unidos, que respalda a Brown con una impresión de cinco cifras y un impulso digital . “Importa aún más en las elecciones en las que la participación no es muy buena y se sabe que los judíos participan a un ritmo mayor”.

Turner está particularmente enojado por una donación reciente a Brown de Robert Kraft, propietario de los New England Patriots, quien ha sido amigo del ex presidente Donald Trump .

“Están contaminando y diluyendo las voces de la gente de este distrito en una elección especial que es un escaño abierto”, dijo Turner sobre los forasteros que se oponen a su candidatura. “Les importa preservar su propio poder. No les importa que Cleveland sea la ciudad pobre más grande de Estados Unidos. … No les importa que el 23 por ciento de los residentes de Akron estén viviendo en la pobreza. No les importa el violencia armada en Akron y en Cleveland”.

Brown y Turner tienen muchos partidarios del noreste de Ohio entre ellos.

Brown incluye al alcalde de Akron, Dan Horrigan, y al influyente reverendo Otis Moss. Fudge, teniendo en cuenta una ley federal que complica los respaldos de los funcionarios del gabinete, no ha intervenido, aunque su tutoría de Brown es bien conocida entre los demócratas locales. La madre de Fudge respaldó a Brown en un anuncio .

La lista de patrocinadores locales de Turner ofrece más evidencia en contra de la narrativa de que ella es una forastera política. Varios integrantes del establecimiento, incluido el alcalde de Cleveland, Frank Jackson, la han respaldado, al igual que el miembro del Consejo de la ciudad de Cleveland, Blaine Griffin, uno de los primeros partidarios de Biden. .

“Nunca habíamos visto una primaria demócrata tan acalorada, así que es un poco nuevo para todos”, dijo Griffin, ex vicepresidente del partido del condado. “Lo que realmente me sorprende es cuántas figuras nacionales están dispuestas a entrar en un distrito seguro y crear tanto alboroto”.

El apoyo de Sanders a Turner nunca estuvo en duda. El respaldo de Clyburn a Brown el mes pasado fue un asunto más importante a nivel nacional. A Clyburn, el miembro negro de más alto rango del Congreso, se le atribuye haber ayudado a resucitar la campaña de Biden para la nominación presidencial demócrata el año pasado.

“Es conocido como un hacedor de reyes”, dijo Brown. “Así que, con suerte, también será un hacedor de reinas”.

Clyburn dijo que conoce a Brown desde hace años, desde su trabajo en las campañas de Fudge, y la elogió por su capacidad para llevarse bien con los demás. Añadió, sin mencionar a Turner por su nombre, que “se obtiene mucho más éxito con la miel que con el vinagre”. Y se enfureció ante los comentarios de la representante estatal Juanita Brent, partidaria de Turner que ha pedido a Clyburn que “se mantenga fuera de nuestro distrito”.

“Bernie Sanders está apoyando al otro candidato, y eso está bien”, dijo Clyburn. “Jim Clyburn apoya a Shontel Brown y yo necesito quedarme fuera del distrito. Me gustaría que alguien me explicara eso”.

Turner ha pasado gran parte de la carrera rechazando preguntas sobre sus coloridas críticas a Biden y su respaldo de miembros de “el escuadrón”, el grupo de demócratas progresistas de la Cámara liderado por Alexandria Ocasio-Cortez de Nueva York, quien hizo campaña con ella el fin de semana pasado. Afirma que los simpatizantes nacionales que ha invitado al distrito la apoyan no por su lealtad personal sino por sus cargos. Y aunque esos puestos a menudo la colocan a la izquierda de Biden, Turner dijo que trabajaría con su Casa Blanca y aceptaría cualquier invitación para negociar políticas que pudieran ayudar al distrito.

“Si el requisito previo para una relación es el 100 por ciento de acuerdo el 100 por ciento del tiempo, entonces no es una gran relación”, dijo Turner. “Eso se llama ‘Obedecer'”.

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