Las 17 víctimas de un incendio en un edificio de apartamentos del Bronx el domingo murieron por inhalación de humo, según la Oficina del Médico Forense Jefe (OCME) de la ciudad de Nueva York.

Se determinó que la forma de la muerte fue un accidente para todos, dijo la directora de asuntos públicos de la OCME, Julie Bolcer.

La determinación se produce después de que un calefactor eléctrico provocara un incendio en una unidad dúplex, inundando de humo el edificio de apartamentos de 19 pisos.

Varios calefactores habían estado funcionando durante días dentro del apartamento donde comenzó el incendio mortal, dijo un oficial de bomberos.

 Los calentadores, incluido el que provocó el incendio, fueron descubiertos después de que los bomberos revisaran los escombros, dijo el funcionario.

Los bomberos dijeron que el humo pudo propagarse porque la puerta de ese apartamento y la puerta de la escalera al piso 15 quedaron abiertas, aunque se suponía que las puertas se cerrarían automáticamente.

Ocho de las víctimas eran niños, incluido un niño de 2 años, dos niñas de 5 años y un niño de 6 años. La policía publicó una lista completa de sus nombres y edades:

Fatoumata Drammeh, 50, mujer; Foutmala Drammeh, 21, mujer; Muhammed Drammeh, 12, varón; Nyumaaisha Drammeh, 19, mujer; Haji Dukary, 49, hombre; Fatoumata Dukureh, 5, mujer; Haja Dukureh, 37, mujer; Mariam Dukureh, 11, mujer; Mustapha Dukureh, 12, varón; Omar Jambang, 6, hombre; Sera Janneh, 27, mujer; Haouwa Mahamadou, 5, mujer; Seydou Touré, 12, varón; Fatoumata Tunkara, 43, mujer; Isatou Jabbie, 31, mujer; Hagi Jawara, 47, hombre; Ousmane Konteh, 2, hombre.

Algunos residentes pueden regresar

Algunos residentes que sobrevivieron al incendio pueden regresar a los apartamentos del último piso, dijo a CNN el martes el Manejo de Emergencias de la Ciudad de Nueva York.

“Algunos residentes ahora pueden reubicar apartamentos en los pisos superiores”, dijo la portavoz Inés Bebea. “El proceso está en curso y evolucionando”.

La agencia no pudo proporcionar un cronograma sobre cuándo o cuántas personas volverán a ingresar al edificio, ya que la administración del edificio está notificando a los residentes individualmente y “no apresurando a las personas a regresar a sus apartamentos”, dijo Bebea.Los registros del Departamento de Edificios de la ciudad de Nueva York muestran que el edificio fue catalogado con una orden de desalojo parcial el martes después de que se realizó una inspección de estabilidad estructural el lunes.

El regreso de algunos residentes se produce cuando los funcionarios buscan soluciones a largo plazo para garantizar que nunca vuelva a ocurrir una tragedia similar.”Los dos valores que más nos importan a todos nosotros son nuestra familia y nuestros hogares, y perder ambos en el lapso de una sola tragedia es tan aterrador y traumático que pocos de nosotros podemos imaginar”, dijo el representante estadounidense Ritchie Torres, quien representa el área donde ocurrió el incendio.

Las demandas buscan $ 3 mil millones en daños

Los inquilinos y familiares de las víctimas del incendio presentaron una demanda colectiva contra los propietarios actuales y anteriores del edificio en busca de $2 mil millones en daños, según documentos judiciales.

Las ciudad y varias entidades también recibieron notificación de una demanda colectiva por separado que busca $ 1 mil millones en daños por supuesta negligencia en el cumplimiento de los códigos de construcción.

En un comunicado, el secretario de prensa del Departamento Legal de la ciudad de Nueva York, Nicholas Paolucci, dijo: “Esta fue una tragedia horrible y se perdieron demasiadas vidas. Hay una investigación activa sobre este trágico incidente. Revisaremos el reclamo”

.Los datos de la ciudad muestran que hubo al menos cuatro quejas relacionadas con el calor y una queja sobre una puerta de cierre automático defectuosa reportadas el año pasado al Departamento de Preservación y Desarrollo de Vivienda, la agencia que supervisa las violaciones del desarrollo de viviendas en la ciudad.

Algunas violaciones habían sido reparadas, según la agencia.“HPD está trabajando para asegurarse de que se hayan abordado las violaciones críticas y que los apartamentos sean seguros para su devolución”, dijo el portavoz Jeremy House a CNN en un comunicado el miércoles.

Bronx Park Phase III Preservation LLC, que compró el complejo en 2019 y figura en una de las demandas, emitió un breve comunicado.”Estamos devastados por esta terrible tragedia y estamos cooperando plenamente con el Departamento de Bomberos y otras agencias mientras continúan investigando”.

El abogado Robert Vilensky dijo que representa a 22 demandantes en las demandas, pero espera que ese número aumente.

La demanda contra los propietarios del edificio alega que los acusados ​​fueron negligentes en varios frentes, incluído el no asegurarse de que los detectores de humo funcionaran, no proporcionar la calefacción adecuada, no tener un sistema de intercomunicación y no tener un sistema de rociadores.

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