Larry King, realeza del periodismo de radio y televisión, muere a los 87 años

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 Larry King, la personalidad de la radio y la televisión, cuyas entrevistas divertidas y a veces conversacionales con celebridades y líderes mundiales lo convirtieron en un ícono de la radiodifusión durante casi medio siglo, murió, dijo su productora de televisión Ora Media en un comunicado el sábado.

Tenía 87 años.

El comunicado decía que había estado recibiendo tratamiento en el Centro Médico Cedars-Sinai en Los Ángeles.

No especificó la causa de la muerte, pero King fue hospitalizado recientemente con Covid-19 y había sufrido problemas de salud durante muchos años, incluido un accidente cerebrovascular casi fatal en 2019 y diabetes.

“Ya sea que estuviera entrevistando a un presidente de Estados Unidos, un líder extranjero, una celebridad, un personaje plagado de escándalos o un hombre común, a Larry le gustaba hacer preguntas breves, directas y sin complicaciones”, agregó.

 Rindiendo homenaje a King en un comunicado, el presidente de CNN, Jeff Zucker, dijo que el “joven luchador de Brooklyn” tuvo una carrera histórica debido a “su generosidad de espíritu que atrajo al mundo hacia él”.

 A lo largo de una carrera de casi 60 años que abarcó la radio, la televisión por cable e Internet, el nativo de Brooklyn estimó que realizó más de 50,000 entrevistas, ninguna de las cuales se preparó de antemano.

Pero ese estilo improvisado, junto con su tono de barítono ronco y sus tirantes característicos, hicieron de “Larry King Live” un dibujo popular en horario estelar en CNN desde 1985 hasta 2010.

Fue una carrera que ayudó a convertir la red de noticias por cable en una presencia importante en las salas de estar estadounidenses.

“No soy conflictivo, no estoy allí para golpear a los invitados … hago buenas preguntas, escucho las respuestas, hago un seguimiento”, dijo King a The Young Turks en una entrevista de 2014.

 “Me habría sentido incómodo señalar con el dedo al presidente de los Estados Unidos”.

Sin embargo, King diría en 2019 que después de estar familiarizado personalmente con el presidente Donald Trump durante años, “Este Donald no es el Donald que conocí”.

A pesar de que no se prepararía meticulosamente para entrevistas como la famosa periodista de televisión Barbara Walters, los ricos y famosos claramente se sentían cómodos respondiendo sus preguntas. El actor Marlon Brando, un legendario recluso, concedió una rara entrevista a King en 1994 porque dijo que el presentador era “poco explotador”.

“Tenía la sensación de que sus entrevistas eran como conversaciones que se podían tener sobre un plato de pastel de carne”, dijo a NBC News Robert Thompson, director del Centro Bleier de Televisión y Cultura Popular de la Universidad de Syracuse.

 Ese tipo de enfoque ocasionalmente se convirtió en una receta para el desastre, como la entrevista de 2007 con Jerry Seinfeld , quien reprendió a King por no saber que él, y no la cadena, terminó su famosa comedia de situación, “Seinfeld”, después de una calificación alta de nueve -Año corrido.

 “Pensé que estaba bastante bien documentado”, respondió Seinfeld. “¿No es esto CNN?”

King más tarde admitió que debería haber sabido que un programa que contaba con una audiencia de 75 millones para su final no habría sido cancelado.

Sin embargo, no todo fue tontería: el 10 de noviembre de 1993, King utilizó su programa para albergar un debate entre el vicepresidente Al Gore y el empresario multimillonario Ross Perot sobre el propuesto Tratado de Libre Comercio de América del Norte que ayudó a inclinar el apoyo público al tratado.

 Nacido de padres inmigrantes judíos el 19 de noviembre de 1933, Lawrence Harvey Zeigler se llevó su acento y discurso neoyorquino a Miami, donde comenzó su carrera en el aire como disc jockey en 1957 después de cambiar su apellido a King.

 Durante la próxima década, el periodista novato perfeccionaría su estilo de entrevista en Florida, primero con un programa en vivo transmitido desde un restaurante y luego como columnista del Miami Herald.

Luego, en diciembre de 1971, su prometedora carrera en Miami se descarriló con un arresto por un cargo de hurto mayor de más de $ 5,000 que supuestamente le debía a un financiero. Eso llevó a un exilio de seis años durante el cual King hizo publicidad para una pista de carreras en Louisiana.

Pero King eventualmente regresaría a Miami y a un micrófono. En 1978, “The Larry King Show” se convirtió en un elemento básico sindicado a nivel nacional en 28 ciudades. Dentro de cinco años, se transmitirá en 118 mercados, según CNN.

 King también se hizo nacional en su trabajo paralelo como columnista de un periódico, debutando su columna USA Today en 1982.

 Tres años después, el 3 de junio de 1985, “Larry King Live” se estrenó en CNN, comenzando la carrera de 25 años que lo convertiría en un nombre aún más conocido. En ese momento, la red de noticias por cable todavía estaba luchando por llenar el tiempo aire, y pasarían décadas antes de que la competencia de MSNBC y Fox News obligara a elegir opciones de programación más dinámicas.

En 1989, King fue incluido en el Salón de la Fama de la Radio .

Cuando terminó su carrera en CNN, “Larry King Live” estaba consolidado en el Libro Guinness de los Récords Mundiales como el programa de mayor duración con el mismo presentador en el mismo horario.

Ese retiro resultó ser de corta duración. En 2012, King lanzó un nuevo programa , “Larry King Now”, con Ora TV basado en la web. Al año siguiente, otro programa presentado por King, “Politicking”, debutó en la cadena de televisión rusa RT.

“Pensé que podía irme”, dijo King al programa “TODAY” en 2013. “Pensé que sería fácil, pero la noche en que Osama bin Laden fue asesinado, solo quería saltar de la silla y correr y hacer algo. “

En 2017, Terry Richard, ex esposa del fallecido artista Eddie Fisher, acusó a King de manosearla en dos ocasiones distintas en la década de 2000. Él negó las acusaciones que se imprimieron por los británicos Daily Mail .

A lo largo de los años, King sobrevivió a múltiples ataques cardíacos. Se sometió a una quintuple de cirugía de bypass en 1987 que lo llevó a dejar de fumar. La cirugía también lo inspiró a establecer una organización benéfica, la Fundación Cardíaca Larry King , que ayudó a financiar el tratamiento médico para pacientes vulnerables que no tenían seguro.

Se casó con su séptima esposa, Shawn Southwick, en el Centro Médico de UCLA justo antes de someterse a una cirugía cardíaca en 1997, según CNN. En agosto de 2019, sin embargo, solicitó el divorcio de ella después de 22 años de matrimonio.

 Ese año, le dijo al programa “Extra” que había sufrido un derrame cerebral que lo puso en coma durante “un par de semanas”. “Ha sido un año difícil”, dijo.

En 2020, su hijo de 65 años, Andy, murió de un ataque cardíaco y su hija de 51 años, Chaia, murió de cáncer de pulmón. Le sobreviven otros tres hijos biológicos.

“Vivió lo suficiente como para ser una fuerza para ser reconocido en la era de las redes, la era del cable y la era de Internet”, dijo Thompson de la Universidad de Syracuse, “y eso es bastante impresionante”.

Los anuncios fúnebres se harán a su debido tiempo, según el comunicado.

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