La tormenta tropical Henri azotó la costa de Rhode Island el domingo por la tarde, con fuertes vientos que derribó la energía a decenas de miles de hogares y bandas de lluvia que provocaron inundaciones repentinas desde Nueva Jersey hasta Massachusetts.

La tormenta fue degradada de huracán a tormenta tropical,pero aún así amontonó ráfagas de viento de hasta 70 mph. Hubo pocos informes tempranos de daños importantes debido al viento o el oleaje, pero las autoridades advirtieron del peligro de inundaciones puntuales en las áreas del interior durante los próximos días.

Millones de personas en Long Island, en Nueva York, y en el sur de Nueva Inglaterra, se prepararon para la posibilidad de inundaciones, árboles derribados y cortes de energía prolongados. Los residentes de arriba y abajo de la costa esperaban ahorrarse la ira de la tormenta, pero se prepararon para lo peor.

La conducción de olas y las sábanas de lluvia recorrieron las ciudades de playa del sur de Rhode Island a medida que se acercaba la tormenta, dejando algunas carreteras costeras casi intransitables. Algunos árboles pequeños ya habían caído a los vientos y la lluvia, que habían hinchado las ensenadas y arroyos locales.

Collette Chisholm, residente del oeste, una residente de 20 años, dijo que las olas eran mucho más altas de lo normal, pero dijo que no le preocupaba que su casa sufriera daños extensos.

“Me encantan las tormentas”, dijo. “Creo que son emocionantes, siempre y cuando nadie salga lastimado”.

En Newport, Paul y Cherie Saunders estaban capeando la tormenta en una casa que su familia ha poseido desde finales de la década de 1950. Su sótano se inundó con 5 pies de agua durante la supertormenta Sandy hace nueve años.

“Esta casa ha pasado por tantos huracanes y tantas cosas han sucedido”, dijo Cherie Saunders, de 68 años. “Solo vamos a esperar a ver qué pasa”.

Más al sur, en Branford, Connecticut, el geólogo Paul Muniz, de 61 años, estaba ocupado asegurando su bote en previsión de la tormenta. Muniz vive cerca del puerto deportivo y ha sobrevivido a tormentas anteriores, y gastó $ 50,000 para elevar su casa a 9 pies del suelo.

“He vivido aquí durante 32 años, tuve la oportunidad de mudarme varias veces, pero ya sabes, es un lugar muy especial”, dijo Muniz.

Si bien el viento fue significativo en ciertas áreas, los expertos advirtieron que la mayor amenaza de la tormenta probablemente provendrá de la marejada ciclónica y las inundaciones en el interior, causadas por lo que se espera que sean lluvias fuertes y sostenidas. Algunos de los totales de lluvia más altos se esperaban en el interior.

En una de sus últimas apariciones como gobernador antes de que renúe al final del lunes por un escándalo de acoso sexual, el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, dijo que con la disminución de la amenaza a Long Island, la principal preocupación del estado eran las áreas interiores como el valle del río Hudson, al norte de la ciudad de Nueva York, que se proyectaba para recibir pulgadas de lluvia en los próximos días.

Las precipitaciones en catskills “son un problema significativo”, dijo Cuomo. “En el valle de Hudson tienes colinas, tienes arroyos, el agua viene corriendo por esas colinas y convierte un arroyo en un río que arrasa. He visto pequeñas ciudades en estas zonas montañosas devastadas por la lluvia. Esa sigue siendo una posibilidad muy real”.

Troy Buckner de Southampton, en los Hamptons del este de Long Island, no dejó que la tormenta interrumpiera su rutina casi diaria de tomar café con su padre en el Golden Pear, uno de los pocos lugares abiertos en Main Street el domingo por la mañana.

“Hoy pensamos que todavía trataríamos de mantener un poco de normalidad, pero regresamos a casa por el resto”, dijo Buckner mientras la lluvia arreciaba. “Planeamos lo peor. Nunca se sabe. Siempre anticipamos que Southampton podría ser el centro, el ojo de buey”.

La falta de carreteras importantes en el extremo este de Long Island hace que las evacuaciones masivas sean insostenibles, dijo el alcalde de East Hampton, Jerry Larsen.

“Tenemos un carril de viaje que sale de los Hamptons, por lo que es un poco difícil ordenar evacuaciones”, dijo Larsen a The Associated Press. “Así que la mayoría de la gente se refugiará en su lugar y, si Dios quiere, todos saldrán adelante con este OK”.

En preparación para la tormenta, los funcionarios en Providence, Rhode Island, y New Bedford, Massachusetts, cerraron las barreras gigantes de huracanes que se construyeron en la década de 1960, después de las devastadoras tormentas de 1938 y 1954.

La Autoridad de Barcos de Vapor de Massachusetts canceló todo el servicio de ferry de los domingos entre el continente y las populares islas de vacaciones de Martha’s Vineyard y Nantucket después de que la Guardia Costera de los Estados Unidos cerrara los puertos de Cape Cod y New Bedford. Los turistas que esperaban en sus coches, con la esperanza de un ferry de última hora frente a las islas, quedaron varados hasta que pasó lo peor de Henri.

Las primeras tormentas eléctricas que trayendo lo que podría ser hasta medio pie (15 centímetros) de lluvia llegaron la noche del sábado, y las inundaciones repentinas comenzaron en algunas áreas durante la noche. Bandas de fuertes lluvias abrumaron los desagües pluviales y los conductores atravesaron aguas profundas en algunos puntos de la ciudad de Nueva York, y Newark y Hoboken, Nueva Jersey.

El presidente Joe Biden declaró desastres en gran parte de la región, abriendo los hilos de la bolsa para la ayuda federal para la recuperación. La Casa Blanca dijo que Biden discutió los preparativos con los gobernadores del noreste y que también participó la vicegobernadora de Nueva York Kathy Hochul, quien sucede a Cuomo el martes.

Los principales aeropuertos de la región permanecieron abiertos a medida que se acercaba la tormenta, aunque cientos de vuelos del domingo fueron cancelados. El servicio en algunas sucursales del sistema de trenes de cercanías de la ciudad de Nueva York fue suspendido hasta el domingo, al igual que el servicio de Amtrak entre Nueva York y Boston.

Nueva York no ha tenido un impacto directo de un poderoso ciclón desde que la supertormenta Sandy causó estragos en 2012. Algunas de las reparaciones más importantes de esa tormenta se han completado, pero muchos proyectos diseñados para proteger contra futuras tormentas siguen sin terminar.

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