La fiscal general de Nueva York, Letitia James, anunció el jueves que presentó una demanda contra la Asociación Nacional del Rifle y cuatro personas, incluido el líder de larga data Wayne LaPierre, que busca disolver el grupo de defensa de los derechos de armas por “años de negocios ilegales” que financiaron un ” estilo de vida lujoso “para sus altos ejecutivos.

James dijo que la organización participó en una conducta ilegal al desviar “millones de dólares de la misión caritativa de la organización para uso personal de los altos directivos, otorgando contratos para el beneficio financiero de asociados cercanos y familiares, y apareciendo para repartir lucrativas no presentaciones. contratos con ex empleados para comprar su silencio y lealtad continua “.

“La NRA está plagada de fraude y abuso, por eso, hoy, buscamos disolver la NRA, porque ninguna organización está por encima de la ley”, dijo.

También se mencionan en la queja Wilson “Woody” Phillips, ex tesorero y director financiero; Joshua Powell, ex jefe de gabinete y director ejecutivo de operaciones generales; y John Frazer, secretario corporativo y asesor general. Se les acusa de no administrar los fondos de la NRA y acatar las leyes estatales y federales, lo que contribuye a la pérdida de más de $ 64 millones en tres años, dijo James.

Agregó que los ejecutivos habían utilizado a la corporación como una “alcancía personal” y que la demanda, que fue presentada en la corte estatal de Manhattan después de una investigación de 18 meses, se remitiría al IRS por posibles violaciones de la ley tributaria.

“Dada la amplitud y profundidad de la corrupción, la ilegalidad y los descarados intentos de evadir la ley”, dijo James, era necesario que la NRA se disolviera para proteger a los miembros.

James confirmó en abril de 2019 que una investigación de la ANR estaba en marcha, parte de una promesa de campaña para profundizar en el grupo sin fines de lucro es el estado si es elegido. James había emitido citaciones como parte de la investigación, según los informes, investigando las finanzas de su campaña, los pagos realizados a los miembros de la junta y el cumplimiento tributario.

Ese mismo mes, Oliver North, el teniente coronel retirado de la Marina de los EE. UU. Que se convirtió en presidente de la NRA en 2018, renunció al cargo después de alegar que otros líderes se habían involucrado en irregularidades financieras.

Su partida reveló una organización fracturada y una lucha interna por el poder en la que, según los informes, North y sus partidarios habían intentado destituir a LaPierre, el CEO y Vicepresidente Ejecutivo de la NRA que dirigió la organización de más de 5 millones de miembros desde 1991.

LaPierre luego acusó a North de tratar de extorsionarlo. Pero la cara pública desde hace mucho tiempo de la ANR también ha sido objeto de escrutinio por parte de los principales donantes preocupados por los ingresos del grupo y los crecientes problemas legales.

Wayne LaPierre, director ejecutivo de la Asociación Nacional del Rifle (NRA)

Después de enterarse de la investigación de James el año pasado, el presidente Donald Trump defendió a la NRA , tuiteando que el grupo estaba “asediado” por ella y el gobernador de Nueva York Andrew Cuomo, ambos demócratas, “quienes están usando ilegalmente el aparato legal del Estado para derribarlo”. y destruir esta organización muy importante, y otras “.

William A. Brewer III, un abogado que representa a la NRA, dijo en un comunicado en diciembre que “los registros financieros de la NRA y sus afiliados fueron auditados e informados en las declaraciones de impuestos, de conformidad con las regulaciones estatales y federales, un hecho que subraya la Asociación compromiso con el buen gobierno “.

Agregó que la investigación de James tenía un “propósito partidista, no una preocupación real de que la NRA no esté usando sus activos de manera efectiva para perseguir los intereses de sus miembros”.

Si bien la NRA tiene su sede en el condado de Fairfax, Virginia, el fiscal general de Nueva York tiene autoridad investigadora sobre su condición de organización sin fines de lucro, ya que está constituida en Nueva York. El grupo sigue siendo el lobby de armas más poderoso en los Estados Unidos, aunque en medio de la pandemia de coronavirus , ha despedido o despedido a docenas de empleados y recortado los salarios.

En julio, aprobó la reelección de Trump para la Casa Blanca y dijo que “había hecho más que cualquier otro presidente para proteger el derecho de la Segunda Enmienda a mantener y portar armas”.

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