El cambio climático está cambiando la Tierra de maneras que son “sin precedentes” en miles —y en algunos casos, cientos de miles— de años, según un informe de ampollas publicado por las Naciones Unidas el lunes.

La aleccionadora evaluación también encontró que algunos cambios que ya se están desarrollando, como el calentamiento de los océanos y el aumento del nivel del mar, son “irreversibles durante siglos o milenios”.

El informe es la evaluación más completa del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) de la ONU desde 2013 y proporciona el caso más sólido hasta ahora para el calentamiento global causado por el hombre,diciendo que es “inequívoco que la influencia humana ha calentado la atmósfera, el océano y la tierra”.

El informe también encontró que el cambio climático se está intensificando, ocurriendo a un ritmo acelerado y ya está afectando a todas las regiones del planeta.

“Ha estado claro durante décadas que el clima de la Tierra está cambiando, y el papel de la influencia humana en el sistema climático es indiscutible”, dijo en un comunicado Valérie Masson-Delmotte, copresidenta del Grupo de Trabajo I del IPCC.

El IPCC, establecido a finales de la década de 1980, está formado por miles de científicos de 195 gobiernos miembros que examinan las investigaciones más recientes publicadas y revisadas por pares sobre el calentamiento global y compilan los hallazgos en un informe sobre el estado actual del clima. La evaluación, que incluye una mirada a los riesgos e impactos futuros del cambio climático, generalmente representa el consenso dentro de la comunidad científica. Más de 230 autores contribuyeron al último informe.

La evaluación se produce a menos de tres meses de que los líderes mundiales se reúnan del 31 de octubre al 12 de noviembre en Glasgow, Escocia, para la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático de 2021. Se espera que los países establezcan metas ambiciosas para reducir las emisiones para 2030,y es probable que las conclusiones del IPCC figuren de manera prominente en las discusiones.

El informe afirma que las emisiones de gases de efecto invernadero de las actividades humanas han causado el calentamiento global a un ritmo no visto en al menos los últimos 2.000 años. Se estima que el cambio climático causado por el hombre es responsable de aproximadamente 1,1 grados centígrados de calentamiento desde 1850-1900, el período más temprano con mediciones confiables de las temperaturas de la superficie global, escribieron los autores.

Lo que es más, el informe encontró que se espera que las temperaturas globales superen los 2 grados centígrados de calentamiento este siglo “a menos que se produzcan reducciones profundas en [dióxido de carbono] y otras emisiones de gases de efecto invernadero en las próximas décadas”.

“Este informe es una verificación de la realidad”, dijo Masson-Delmotte en el comunicado. “Ahora tenemos una imagen mucho más clara del clima pasado, presente y futuro, que es esencial para entender hacia dónde nos dirigimos, qué se puede hacer y cómo podemos prepararnos”.

Los científicos del clima han advertido que el aumento de las temperaturas globales promedio debe limitarse a menos de 2 grados centígrados para evitar los efectos más devastadores del calentamiento global. El punto de referencia de 2 grados fue establecido por los negociadores climáticos en Copenhague en 2009, pero los estudios han encontrado cada vez más que el objetivo ya puede estar fuera de su alcance.

La nueva evaluación del IPCC va más allá de cualquiera de los informes anteriores del grupo al vincular el cambio climático causado por el hombre con el aumento de los fenómenos meteorológicos extremos en todo el mundo.

“Es prácticamenteseguro que los extremos cálidos (incluidas las olas de calor) se han vuelto más frecuentes e intensos en la mayoría de las regiones terrestres desde la década de 1950, mientras que los extremos fríos (incluidas las olas de frío) se han vuelto menos frecuentes y menos graves”, escribieron los autores, y agregaron que el calentamiento global causado por el hombre es el “principal impulsor” de esos cambios.

El informe también detalla cómo el aumento de las temperaturas oceánicas y superficiales causará innumerables cambios físicos en el clima , incluyendo sequías, olas de calor, fuertes lluvias e inundaciones costeras , en diferentes regiones del planeta.

La evaluación forma parte del último resumen del IPCC sobre el cambio climático, llamado Sexto Informe de Evaluación o AR6, que se publicará el próximo año. El informe completo consta de cuatro secciones: el informe del Grupo de Trabajo I sobre la ciencia del cambio climático; el informe del Grupo de Trabajo II sobre las vulnerabilidades y los efectos socioeconómicos; el informe del Grupo de Trabajo III sobre posibles formas de mitigar el cambio climático; y el informe de síntesis, en el que se examinan las conclusiones de todos los grupos de trabajo y se integra la información pertinente para los encargados de la formulación de políticas.

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