Una variante del coronavirus detectada por primera vez en Sudáfrica “podría ser más infecciosa” que otras mutaciones y tener el potencial de “evadir las vacunas”, dijeron los científicos.

La cepa C.1.2, que está vinculada a una “mayor transmisibilidad”, está más alejada del virus original visto en Wuhan, dijeron expertos del Instituto Nacional de Enfermedades Transmisibles de Sudáfrica y la Plataforma de Innovación y Secuenciación de Investigación KwaZulu-Natal.

El virus fue identificado por primera vez por científicos en Sudáfrica en mayo y desde entonces se ha encontrado en Inglaterra, China, la República Democrática del Congo, Mauricio, Nueva Zelanda, Portugal y Suiza.

En su estudio, los científicos encontraron que la cepa, que desciende de la cepa C.1 que se detectó por primera vez en medio de la primera ola de la pandemia, tiene una tasa de mutación de aproximadamente 41.8 mutaciones por año.

Esta tasa es casi el doble de la tasa de mutación global actual observada en cualquier otra variante de preocupación (COV) hasta ahora.

Durante su estudio, los investigadores encontraron un aumento mensual en el número de genomas de C.1.2 en Sudáfrica, pasando del 0,2 por ciento en mayo al 1,6 por ciento en junio y al 2,0 por ciento en julio.

Este corto período de aumento constante también se ha detectado en las variantes Alfa, Beta y Gamma.

Los científicos también encontraron 14 mutaciones en casi el 50 por ciento de las variantes que tenían una secuencia C.1.2.

Si bien se requiere más investigación “para determinar el impacto funcional de estas mutaciones”, los científicos advirtieron que la última variante, que ha “mutado sustancialmente”, podría ayudar al virus a evadir los anticuerpos y las respuestas inmunes.

En su informe, que fue publicado en la revista Nature, los científicos dijeron: “Describimos y caracterizamos un linaje de SARS-CoV-2 recientemente identificado con varias mutaciones de pico que es probable que haya surgido en una importante área metropolitana de Sudáfrica después de la primera ola de la epidemia, y luego se haya extendido a múltiples ubicaciones dentro de dos provincias vecinas.

“Mostramos que este linaje se ha expandido rápidamente y se ha vuelto dominante en tres provincias, al mismo tiempo que ha habido un rápido resurgimiento de las infecciones.

“Aunque la importancia total de las mutaciones aún no está clara, los datos genómicos y epidemiológicos sugieren que esta variante tiene una ventaja selectiva, desde una mayor transmisibilidad, escape inmune o ambos.

“Estos datos ponen de relieve la necesidad urgente de reorientar la respuesta de salud pública en Sudáfrica para reducir la transmisión a niveles bajos, no solo para reducir las hospitalizaciones y las muertes, sino también para limitar la propagación de este linaje y la evolución del virus”.

A principios de este mes, un informe publicado por Public Health England dijo que la cepa C.1.2 estaba entre las diez variantes que estaban siendo monitoreadas por científicos en el Reino Unido.

En abril, los científicos encontraron que otra cepa sudafricana, llamada B.1.351, tenía el potencial de “romper” el jab de Pfizer.

Los científicos examinaron a 400 personas que habían dado positivo por coronavirus al menos 14 días después de recibir una o dos dosis de la vacuna, y 400 que dieron positivo sin vacuna.

La variante fue ocho veces más frecuente en aquellos que tuvieron dos pinchazos que ninguno. Se observó en el 5,4 por ciento de las personas con dos dosis, pero en el 0,7 por ciento de las personas sin ninguna.

Los científicos que trabajan en el estudio de la Universidad de Tel Aviv dijeron que sus resultados sugirieron que la vacuna es menos efectiva contra la variante sudafricana, en comparación con el coronavirus original y la variante kent.

El B.1.351 tiene mutaciones clave en su proteína espiga que los científicos temen que puedan dificultar el reconocimiento del sistema inmunológico.

Estas alteraciones abren la puerta a que sea resistente a las vacunas, que entrenan al cuerpo para detectar la proteína espiga, o inmunidad natural de una infección previa.

El mes pasado, los jefes de salud detectaron otra variante de Covid que se propagaba en Gran Bretaña, con 31 cepas mutantes ahora en la lista de vigilancia del Reino Unido.

Dieciséis casos de la versión B.1.621 del virus, que se cree que se originó en Colombia, fueron detectados por expertos.

Public Health England insistió en que no había pruebas de que sea más mortal que Delta, que representa el 99 por ciento de todos los casos en el Reino Unido.

Y también dijeron que no había evidencia de que la cepa haga que ninguna de las vacunas actualmente desplegadas sea menos efectiva.

El último estudio se produce cuando Gran Bretaña registró otras 61 muertes por Covid y 33.196 nuevos casos más el domingo, mostraron datos oficiales.

El número de nuevos casos representa un aumento del 3 por ciento con respecto a los nuevos casos diarios del domingo pasado, que se situaron en 32.253, mientras que solo se registraron 49 muertes diarias.

Las infecciones en los últimos siete días aumentaron un 5,8 por ciento en la semana anterior, y las muertes semanales aumentaron un 16 por ciento.

Esto significa que la nueva tasa de pruebas positivas en los últimos siete días es de 240,528, mientras que el número de muertes dentro de los 28 días posteriores a una prueba positiva se ha registrado como 797, un aumento de 110.

La cifra de muertes del domingo tiende a ser más baja que los días de semana debido a un retraso de algunos hospitales en el informe de muertes.

Gran Bretaña está registrando actualmente alrededor de 30,000 casos de Covid por día, lo que los científicos de SAGE temen que aumente cuando los alumnos regresen a las aulas la próxima semana. En esta época del año pasado hubo casi 2.000 casos al día.

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