Un multimillonario tecnológico comandará el primer lanzamiento totalmente civil de SpaceX en órbita a finales de este año, dijo la compañía el lunes, pero la misión incluye un giro: los miembros del público pueden ingresar para volar en uno de los asientos de Crew Dragon.

Jared Isaacman, un emprendedor de sistemas de pago y ávido piloto, confirmó que compró una misión Crew Dragon de SpaceX para un viaje de varios días alrededor de la Tierra programado para ser lanzado desde el Centro Espacial Kennedy antes de finales de este año. El hombre de 37 años es el fundador de Shift4 Payments y tiene un valor de alrededor de $ 2 mil millones, según la base de datos de multimillonarios en tiempo real de Forbes.

SpaceX es bien conocido por sus giros: después de todo, Elon Musk lanzó su Tesla de propiedad personal al espacio profundo, por lo que esta misión Inspiration4 permite a los miembros del público unirse al viaje que completará una órbita terrestre cada 90 minutos. Isaacman se ha asociado con el Hospital de Investigación Infantil St. Jude en Memphis, Tennessee, en un esfuerzo por recaudar $ 200 millones o más para la instalación.

“Si vamos a seguir avanzando en el espacio, entonces tenemos la obligación de hacer lo mismo aquí en la Tierra”, dijo Isaacman a los periodistas durante una teleconferencia el lunes. “Es por eso que Inspiration4 se esfuerza por movilizar la mayor campaña de concientización y recaudación de fondos en los 59 años de historia del Hospital de Investigación Infantil St. Jude”.

De los cuatro asientos en Crew Dragon:

Uno va a Isaacman, quien dirigirá y piloteará la misión. El segundo asiento, etiquetado como “Esperanza”, será para un trabajador de atención médica de primera línea de St. Jude. Isaacman confirmó que una mujer volará como representante del hospital, pero no confirmó su identidad. Denominado “Generosidad”, el tercer asiento será para un miembro del público que dona a St. Jude en inspiration4.com. Los paquetes incluyen $ 10 por 100 entradas y cuestan hasta $ 100.000 por 10.000 entradas, boletos de visualización VIP y vuelos acrobáticos en un caza MiG ruso retirado. El cuarto y último asiento “Prosperity” será para un empresario que use la plataforma de compras en línea de Isaacman, Shift4Shop, para configurar un sitio web y compartir la historia a través de Twitter.

Aunque ya está abierto a donaciones, el esfuerzo de recaudación de fondos de Inspiration4 comenzará en serio durante el Super Bowl el 7 de febrero, cuando un comercial transmitido durante el primer trimestre del juego invitará a las personas a aprender más en inspiration4.com. Se espera un anuncio de los ganadores en un mes.

Los cuatro miembros de la tripulación serán entrenados para la misión directamente por SpaceX. Eso incluye preparación para emergencias, entrada y salida de naves espaciales y trajes espaciales, y simulaciones en la sede de la compañía en Hawthorne, California.

El vehículo Crew Dragon que llevará a Inspiration4 a la órbita técnicamente ya está allí: Resilience, que lanzó a los astronautas Victor Glover, Mike Hopkins, Shannon Walker y Soichi Noguchi a la Estación Espacial Internacional en noviembre, fue seleccionado para este vuelo totalmente comercial. Su destino será estrictamente la órbita terrestre, sin visitas a la ISS, por ejemplo.

El jefe de SpaceX y Tesla, Elon Musk, dijo a los periodistas el lunes que, en su mayor parte, las personas que pueden manejar la montaña rusa “The Incredible Hulk” en Universal Orlando deberían poder manejar un viaje en Crew Dragon. Todos los “jinetes de dragones” pasarán por exámenes médicos estándar antes del lanzamiento.

Sin embargo, queda por ver si los ciudadanos que no son estadounidenses podrán volar o no.

“Este es un hito importante para permitir el acceso al espacio para todos”, dijo Musk. “Es solo a través de misiones como esta que podemos reducir el costo con el tiempo y hacer que el espacio sea accesible para todos”.

Musk también confirmó que misiones como esta, vuelos rentables en la nave espacial reutilizable de SpaceX, permitirán a su compañía continuar financiando Starship y Super Heavy, el vehículo espacial de próxima generación que se está construyendo en Texas.

Isaacman, quien ha pasado miles de horas en varios tipos diferentes de aviones, dijo que su interés por la aviación y los vuelos espaciales comenzó hace décadas cuando fundó Shift4 Payments a la edad de 16 años.

“Recuerdo estar en la biblioteca de la escuela Wilson Elementary School en Westfield, Nueva Jersey, mirando libros del transbordador espacial”, dijo Isaacman. “Recuerdo que le dije a mi maestra de kindergarten que algún día iría al espacio y ella me dijo que estaría mirando desde su mecedora”.

“Realmente creo que algunos de los grandes misterios de la vida pueden resolverse en un mundo más allá del nuestro”, dijo.

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