Es probable que la Administración de Alimentos y Medicamentos adopte medidas para prohibir el mentol en los cigarrillos esta semana, un paso, dicen los expertos, que lleva años preparándose y que podría tener un impacto positivo significativo en la salud de los afroamericanos.

La decisión de la FDA no prohibiría el mentol de inmediato, sino que iniciaría el proceso de elaboración de normas para hacerlo, lo que podría llevar años.

 “Los vientos definitivamente están a nuestro favor”, dijo Delmonte Jefferson, director ejecutivo del Center for Black Health & Equity, citando las dos décadas de datos que muestran que el sabor refrescante de los cigarrillos hace que sea más fácil comenzar a fumar combinado con la cultura actual. impulso hacia la mejora de la vida de los afroamericanos.

 Cuando se inhala, el mentol produce una sensación refrescante en la garganta, lo que reduce el sabor áspero de los cigarrillos y la irritación de la nicotina . La gran mayoría de los fumadores negros, el 85 por ciento, usa cigarrillos mentolados. Y los hombres y mujeres negros tienen muchas menos probabilidades que los estadounidenses blancos de ser diagnosticados con cáncer de pulmón en una etapa más temprana y potencialmente más tratable. Los hombres negros tienen la tasa de mortalidad por cáncer de pulmón más alta del país.

“Cuando se combinan las altas tasas de tabaquismo con el racismo sistemático en los sistemas de atención médica, se produce una tremenda disparidad en la salud”, dijo Erika Sward, vicepresidenta asistente nacional de defensa de la Asociación Estadounidense del Pulmón. Tanto los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades como los Institutos Nacionales de Salud anunciaron recientemente planes para abordar el racismo estructural en la atención médica.

La FDA se enfrenta a una fecha límite ordenada por la corte el jueves para responder a una petición ciudadana enviada a la agencia en 2013 instándola a prohibir el mentol como sabor en los cigarrillos. Cuando la FDA no actuó en ese momento, dos grupos, el Consejo de Liderazgo para el Control del Tabaco de los Afroamericanos y Action on Smoking and Health, presentaron una demanda.

 Es posible que se tome una decisión antes del jueves. Y debido a que la demanda solo menciona los cigarrillos normales, no está claro si los cigarrillos electrónicos y otros productos de tabaco que contienen mentol se verían afectados.

 La FDA estaba preparada para prohibir los aromatizantes mentolados en 2018 bajo el liderazgo del entonces comisionado Dr. Scott Gottlieb, pero no cumplió. Gottlieb no respondió a una solicitud de comentarios.

Algunos defensores de la prohibición del mentol dicen que un enfoque nacional en el movimiento Black Lives Matter puede impulsar a la agencia a tomar medidas ahora.

“Covid-19 y el despertar racial que tuvimos el verano pasado expusieron las desigualdades en nuestro sistema”, dijo Jefferson. El mentol “es sólo otro ejemplo de las desigualdades en salud que han afectado a los afroamericanos durante generaciones”.

 “Personalmente, soy más optimista acerca de que la FDA esté haciendo lo correcto con el mentol de lo que he estado” en una década, dijo Sward.

Otros están menos seguros de que la FDA actuará, incluido Pebbles Fagan, director del Centro para el Estudio del Tabaco de la Universidad de Arkansas para las Ciencias Médicas. Es posible que la agencia pueda retrasar una respuesta pidiendo más tiempo a la corte.

Incluso si la decisión de iniciar el proceso de prohibición llega esta semana, Fagan dijo que se mostró escéptica de que la medida sea “impulsada por los problemas sociales que surgieron en 2020”.

“Fue necesaria una demanda para que la FDA prestara atención a este problema”, dijo.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here