La decisión de la administración Trump a principios de este año de trasladar la bandera en honor a los veteranos de guerra desaparecidos de una posición destacada en la cima de la Casa Blanca a un lugar menos visible en el jardín sur ha enfurecido a algunos veteranos y legisladores, que lo ven como una falta de respeto y potencialmente ilegal.

La bandera está dedicada a los prisioneros de guerra y miembros del servicio que están desaparecidos en acción. Según un video de la Casa Blanca publicado en junio, fue reubicado en una ceremonia privada con todos los honores militares, meses después de que el presidente Donald Trump promulgara un proyecto de ley que exigía que la bandera ondeara en ciertos sitios federales, incluida la Casa Blanca, todos los días.

Las revelaciones se producen en medio de crecientes preguntas sobre el respeto de Trump por los militares, luego de que un informe de la semana pasada de la revista Atlantic alegando que Trump había llamado a los soldados estadounidenses caídos “perdedores” y “tontos” provocó indignación y controversia.

Trump negó las afirmaciones, pero ha menospreciado públicamente el servicio del difunto senador John McCain, un veterano de guerra, y fue acusado de criticar a sus propios generales en extractos de un próximo libro titulado “Rage”, de Bob Woodward.

“Ya es bastante malo que el presidente Trump ridiculice públicamente a héroes estadounidenses como el senador McCain y otros que fueron capturados en el campo de batalla. Inexplicablemente promueve la bandera confederada pero no enarbola la bandera de prisioneros de guerra / MIA”, dijo el senador demócrata Jack Reed, uno de los copatrocinadores. de la factura. “Es parte de un patrón de falta de respeto del presidente Trump hacia quienes sirvieron honorablemente a nuestra nación”.

Reed y sus compañeras senadoras demócratas Elizabeth Warren y Margaret Hassan, quienes también copatrocinaron el proyecto de ley, enviaron una carta a la Casa Blanca el jueves solicitando que reconsidere la reubicación de la bandera.

“Esta decisión de mover abruptamente la bandera de POW / MIA desde lo alto de la Casa Blanca a un área que aparentemente no es visible para el público puede violar la ley federal y no honra apropiadamente el servicio y los sacrificios de los prisioneros de guerra estadounidenses, los miembros del servicio desaparecidos y sus familias “, dice la carta.

La Casa Blanca defendió el cambio de sede pero no ofreció una razón para ello.

“El presidente Trump dedicó un sitio conmemorativo POW / MIA a principios de este año en los terrenos de la Casa Blanca para recordar para siempre a nuestros heroicos miembros del servicio que fueron prisioneros de guerra o desaparecidos en acción”, dijo el portavoz de la Casa Blanca, Judd Deere. “El presidente seleccionó un sitio en la esquina suroeste del jardín sur para este prominente y sagrado monumento, que es visible para todos los que visitan la Casa Blanca, que presenta la bandera POW / MIA”, agregó.

La bandera en blanco y negro, que dice “no te olvidan”, muestra a un hombre debajo de una torre de vigilancia mirando hacia una cerca de alambre de púas. Aproximadamente 82.000 militares estadounidenses siguen desaparecidos desde la Segunda Guerra Mundial.

La ley estadounidense requiere que la bandera se exhiba de una “manera diseñada para garantizar la visibilidad al público”. En su posición actual, se puede ver desde puntos de vista limitados fuera del complejo de la Casa Blanca.

El grupo estadounidense de ex prisioneros de guerra, que representa a 10.000 ex prisioneros de guerra y sus familias, dijo que estaba indignado el mes pasado cuando se enteró de la medida, calificándola de “bofetada en la cara”.

“Mientras que promociona su apoyo a las Fuerzas Armadas de Estados Unidos y sus familias, las acciones hablan más que las palabras. Y esta acción habla de desdén por los prisioneros de guerra y los desaparecidos en acción”, dijo el grupo.

El proyecto de ley, copatrocinado por republicanos, incluidos los senadores Marco Rubio, Tom Cotton y John Thune, fue firmado por Trump en noviembre y buscaba darle a la bandera un lugar de prominencia duradero.

Durante el fin de semana del Día de los Caídos en mayo, Trump promocionó su firma de la ley a los representantes de Rolling Thunder, un grupo de defensa de los veteranos.

“En los meses posteriores, esa bandera de rectitud ha ondeado con orgullo sobre la Casa Blanca; probablemente lo hayan notado hoy”, les dijo Trump.

Pero su reubicación provocó consultas de defensores de los veteranos, incluido Artie Muller, fundador y director ejecutivo de Rolling Thunder, quien dijo que “no estaba muy feliz” cuando se enteró del cambio.

“Se suponía que estaba sobre la Casa Blanca”, dijo, y agregó que no lo veía como ilegal o irrespetuoso, pero esperaba que fuera restaurado a su ubicación anterior para aumentar la visibilidad.

Ann Mills-Griffiths, presidenta y directora ejecutiva de la Liga Nacional de Familias de POW / MIA, dijo que “los miembros del personal de la Casa Blanca a nivel de trabajo” se habían enterado de la preocupación por que la bandera no ondeara sobre la Casa Blanca.

Por su parte, la legión estadounidense dijo que estaba complacida de que la bandera “ondea las 24 horas del día, los 7 días de la semana en su propio POW / MIA Memorial en los terrenos de la Casa Blanca”.

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