Una despensa de alimentos con sede en Flushing ha perdido repentinamente su financiación en un momento en que más neoyorquinos pasan hambre en medio de la pandemia y el posterior cierre.

La Jornada, que ha distribuido alimentos a los residentes de Queens durante 12 años, recientemente perdió su subvención federal de un programa de asistencia alimentaria por coronavirus, dijeron el jueves las representantes estadounidenses Grace Meng y Alexandria Ocasio-Cortez.

“No tener acceso a estos fondos tendría un impacto devastador en tantas personas en nuestro municipio que dependen de los servicios que brindan La Jornada y otros, particularmente durante la crisis de COVID-19”, dijo Meng.

La Jornada tampoco es el único proveedor de alimentos de emergencia afectado. Otras organizaciones locales de alimentos tanto en Queens como en el Bronx también han perdido sus fondos, dijeron los legisladores.

A las congresistas se unen otras elegidas de Queens que lamentaron la pérdida de fondos tan necesarios, como la asambleísta de Queens, Catalina Cruz, y la presidenta interina del condado, Sharon Lee.

Dijeron que la pérdida de apoyo para las organizaciones sin fines de lucro que alimentan a los hambrientos se produce cuando las filas para las despensas de alimentos en el municipio envuelven varias cuadras.

“En una comunidad que ya estaba experimentando inseguridad alimentaria antes del COVID-19, vimos que la necesidad se disparaba cuando miles de nuestros vecinos perdieron sus trabajos después del cierre del estado”, dijo Cruz. “Los bancos de alimentos, como el de La Jornada, han sido fundamentales para garantizar la supervivencia de nuestra comunidad durante la pandemia”.

Casi un tercio de las despensas de alimentos y cocinas de la ciudad dijeron que la cantidad de visitantes que alimentan se duplicó en abril con respecto a los meses antes de que la pandemia azotara la ciudad, según una encuesta del Banco de Alimentos de la ciudad de Nueva York. De aquellos que vieron un aumento, más del 90 por ciento dijeron que vieron un aumento en las caras nuevas.

Meng y Ocasio-Cortez están trabajando para ayudar a las organizaciones de asistencia alimentaria que están experimentando una pérdida repentina de fondos. También están en contacto con el Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA), que es responsable de administrar el programa de subvenciones de asistencia alimentaria por coronavirus del que dependen La Jornada y otras despensas de alimentos.

“Estoy profundamente preocupado por los impactos en su financiamiento y estamos investigando si sus contratos con los proveedores están terminando y si se les ha proporcionado información sobre cómo renovarlos”, dijo Meng.

Ocasio-Cortez dijo que ella y Meng harán todo lo posible para encontrar una solución para La Jornada y otros en la misma situación, pero agregó que el país no debería estar en una situación que dependa tanto de organizaciones sin fines de lucro para alimentar a las comunidades.

Dijo que la Cámara aprobó un proyecto de ley que ayudaría a los hambrientos debido a la pérdida de empleo y la tensión económica debido al COVID-19, pero el Senado controlado por los republicanos se ha negado a votar sobre las medidas.

“La Cámara aprobó un proyecto de ley que proporcionaría alivio financiero y nutricional a aquellos en nuestros distritos que enfrentan el hambre y otros desafíos económicos debido al COVID-19”, dijo Ocasio-Cortez. “La negativa del Senado republicano a permitir una votación sobre estas medidas es espantosa”.

Quienes necesiten asistencia alimentaria pueden llamar al 311 y solicitar “asistencia alimentaria de emergencia” para obtener una lista de los bancos de alimentos y los recursos.

Meng dijo que luchó duro en el Congreso para garantizar que el programa de subvenciones apoye a quienes enfrentan inseguridad alimentaria y cuente con fondos completos. Los líderes se han comunicado con el USDA sobre el repentino retiro de fondos.

“A medida que la pandemia continúa obligando a las familias a soportar dificultades financieras, debemos asegurarnos de que nadie pase hambre y de que todos los neoyorquinos tengan acceso a alimentos”, dijo.

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