Los líderes de Nueva York lanzaron el viernes un plan para hacer cumplir estrictamente las reglas en el metro de la ciudad de Nueva York como parte de un esfuerzo agresivo para sacar a las personas sin hogar del extenso sistema de tránsito de la ciudad.

“No más hacer lo que quieras”, dijo el alcalde de la ciudad de Nueva York, Eric Adams, en una conferencia de prensa anunciando el plan el viernes en una estación de metro en el bajo Manhattan. “Esos días han terminado. Pase su MetroCard, viaje en el sistema y bájese en su destino. Eso es lo que está diciendo esta administración”.

Los oficiales del departamento de policía de Nueva York (NYPD) recibirán un “mandato claro” para hacer cumplir las reglas de conducta del metro, que incluyen la prohibición de acostarse, crear un ambiente insalubre y fumar o usar drogas abiertamente.

El plan surge a la luz de un aumento en las agresiones graves en el metro que, aunque son poco frecuentes, aumentaron un 25 % en 2021 en comparación con 2019. El mes pasado, la muerte de una mujer asiáticoamericana que fue empujada desde una plataforma del metro en el camino de un tren provocó fuertes promesas de Adams, quien asumió el cargo a principios de enero, para aumentar la aplicación de la ley en el sistema de metro. Adams prometió en enero aumentar las inspecciones del metro y agregar 1,000 policías más al sistema.

Según el plan, los oficiales de la policía de Nueva York recibirán capacitación adicional sobre cómo hacer cumplir las reglas de conducta. La ciudad dijo que los oficiales estarán estacionados al final de las líneas del metro, donde se requerirá, en lugar de alentar, a todos los pasajeros a abandonar el tren.

Junto con una mayor aplicación de la ley, Adams y la gobernadora de Nueva York, Kathy Hochul, dijeron que la ciudad y el estado ampliarán los servicios de extensión a las personas sin hogar que puedan estar viviendo dentro del sistema de metro. Además de las casi 50.000 personas que viven en el sistema de refugios de la ciudad, se estima que unas 2.400 personas viven sin refugio en la ciudad, muchas de las cuales recurren al metro por la noche en busca de calor.

Más equipos de respuesta ofrecerán apoyo de salud mental a las personas sin hogar, aumentando la cantidad de profesionales de salud mental que responden a las llamadas no violentas al 911 y ampliando las camas de “refugio seguro” que brindan refugio y servicios sociales en el lugar. La ciudad dice que también creará nuevos centros de acogida cerca de estaciones de metro clave que proporcionarán “un camino inmediato para que las personas entren”.

“No se trata de arrestar personas, se trata de arrestar un problema. Vamos a corregir las condiciones”, dijo Adams el viernes. “Es cruel e inhumano permitir que personas sin hogar vivan en el metro, e injusto pagar a los pasajeros y trabajadores del tránsito que merecen un entorno limpio, ordenado y seguro. Los días de hacer la vista gorda ante este creciente problema han terminado”.

En la conferencia de prensa, Adams también señaló que “es un gran error no hacer cumplir la evasión de tarifas”, diciendo que planea plantear el tema de una posible acción contra la evasión de tarifas con el fiscal de distrito de Manhattan, Alvin Bragg.

El plan de Adams es solo el último en la larga historia de control policial en el sistema subterráneo, que está a cargo de la Autoridad de Transporte Metropolitano (MTA), una agencia a nivel estatal. En 2019, el exgobernador Andrew Cuomo generó controversia al prometer medidas enérgicas contra la falta de vivienda y la evasión de tarifas en el sistema de metro al agregar más policías para patrullar el sistema.

Algunos defensores de las personas sin hogar que viven en la ciudad dicen que, dada su escasez histórica de viviendas estables, temporales y permanentes, el aumento de la vigilancia en el metro no resuelve la falta de vivienda.

“Obligar a las personas a bajar de los trenes al frío helado no ayuda a las personas sin hogar. La policía no logra que las personas tengan una vivienda segura”, dijo Peter Malvan, un defensor de personas sin hogar del Proyecto de Red de Seguridad del Centro de Justicia Urbana, en un comunicado . “Este enfoque es erróneo, ilegal y es un camino aterrador hacia la criminalización”.

Los nuevos líderes ahora dicen que las preocupaciones de seguridad han frenado los esfuerzos para aumentar el número de pasajeros en el sistema de metro, que ronda el 50% de los niveles previos a la pandemia.

“La gente me habla de su miedo a usar el sistema y nos aseguraremos de que ese miedo no sea la realidad de Nueva York”, dijo Adams. “Estamos de regreso, y es imperativo que tengamos la respuesta correcta que tenga la combinación de ser humano pero claro”.

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