La Cámara de Representantes aprobó un marco presupuestario de 3,5 billones de dólares el martes, coronando varios días de furiosas negociaciones y poniendo fin a un estancamiento de semanas entre la presidenta Nancy Pelosi y un grupo de centristas demócratas que amenazaron con trastocar la agenda doméstica del presidente Joe Biden.

La votación de la Cámara de Representantes despeja el camino para que los demócratas busquen un paquete masivo de gasto social que podría aprobar ambas cámaras sin el apoyo republicano y establece una votación de la Cámara de Representantes el 27 de septiembre sobre el proyecto de ley de infraestructura aprobado por el Senado. Todos los demócratas, incluida la aproximadamente docena de moderados que amenazaron con hundir el plan de gastos de la línea del partido, votaron a favor, una muestra de unidad del partido por la que el liderazgo se esforzó después de que las tensiones entre las facciones de duelo del caucus dominaron la conversación pública durante semanas.

El acuerdo entre Pelosi y el grupo de centristas liderado por el representante Josh Gottheimer (D-N.J.) siguió a varias horas de negociaciones frenéticas el lunes por la noche que se extendieron hasta el martes. Pelosi esbozó los detalles del compromiso en un comunicado publicado durante la votación, llegando incluso a agradecer a Gottheimer y su grupo “por su apoyo entusiasta al proyecto de ley de infraestructura”.

“Me comprometo a aprobar el proyecto de ley de infraestructura bipartidista para el 27 de septiembre. Lo hago con el compromiso de reunir el apoyo demócrata de la Cámara de Representantes para su aprobación”, dijo Pelosi. “Debemos mantener el privilegio de 51 votos aprobando el presupuesto y trabajar con los demócratas de la Cámara de Representantes y el Senado para llegar a un acuerdo a fin de que la Cámara vote sobre una Ley de Mejora de la Construcción que pasará al Senado”.

El compromiso es una victoria significativa para Gottheimer, los representantes Henry Cuellar (D-Texas) y Stephanie Murphy (D-Fla.) y los otros centristas, que durante semanas han estado telegrafiando al liderazgo que votarían en contra de la resolución presupuestaria a menos que Pelosi llevara el proyecto de ley de infraestructura aprobado por el Senado para una votación inmediata.

“Esta es una gran victoria para Estados Unidos y ayudará a que la gente trabaje y se ponga las palas en el suelo”, dijeron los demócratas moderados en un comunicado. “Hemos establecido un camino hacia adelante que garantiza que podamos aprobar esta inversión en infraestructura una vez en un siglo para el 27 de septiembre, lo que nos permite crear millones de empleos y llevar a nuestra nación al siglo 21”.

Pelosi se atrinonó, insistiendo en que no sometería a votación el proyecto de ley de infraestructura hasta que el Senado aprobara el proyecto de ley de gasto social masivo que los demócratas esperan aprobar en las próximas semanas. Que ambas cámaras aprobaron la resolución del presupuesto fue clave para desbloquear el proceso a prueba de filibusterismo en el Senado, que es esencial para aprobar el plan de gastos masivos con solo 51 votos.

Si bien el grupo Gottheimer no recibió su demanda inicial, tienen un acuerdo público con el liderazgo que dice que la Cámara considerará el acuerdo de infraestructura de $ 550 mil millones para una fecha específica, el 27 de septiembre, garantizando efectivamente que se convertirá en ley el próximo mes si los demócratas de la Cámara de Representantes se mantienen unidos para aprobar el proyecto de ley.

Además, el grupo de Gottheimer negoció lo que dicen que son garantías significativas de los líderes sobre el tamaño potencial y el alcance del plan de gasto social de $ 3.5 billones. Los moderados en ambas cámaras, incluidos los influyentes senadores Joe Manchin (D-W.Va.) y Kyrsten Sinema (D-Ariz.), han señalado que no apoyan un precio tan grande.

Los moderados buscaron un compromiso de Pelosi y su equipo de liderazgo de que participarían en extensas negociaciones con los moderados del Senado, particularmente Manchin y Sinema, antes de poner el proyecto de ley de línea partidaria en el piso. De lo contrario, les preocupaba que un proyecto de ley aprobado por la Cámara de Representantes pudiera simplemente ser ignorado en todo el Capitolio.

Queda por ver cómo reaccionarán los progresistas, la otra facción influyente del caucus de Pelosi, al acuerdo , que recorta la promesa que les hizo de garantizar que el plan de gasto social pasara primero por el Congreso.

Los progresistas permanecieron en su mayoría en silencio mientras sus líderes negociaban el acuerdo. Pero varios liberales prominentes no ocultaron su irritación después de que se anunció el acuerdo.

“Usted sabe que todo fue un fiasco, para ser honesto”, dijo la representante Ilhan Omar (D-Minn.), principal contadora de votos para el Caucus Progresista del Congreso. “Realmente no sé por qué tratan de meterse en algo sin tener un objetivo real que querían lograr. Parece una hora de aficionados”.

Con un estrecho margen de tres votos, Pelosi y su equipo de liderazgo no pueden darse el lujo de alienar a ninguno de los rincones del caucus si quieren promulgar los dos puntales clave de la agenda doméstica de Biden.

“La democracia es desordenada y los demócratas no son una secta, somos una coalición”, dijo el martes el presidente del Caucus Demócrata de la Cámara de Representantes, Hakeem Jeffries (D-N.Y.). “Somos una gran familia, somos una familia diversa, a veces somos una familia muy entusiasta. Pero esa es la Cámara de Representantes”.

Después de la votación del martes, la Cámara técnicamente se oscurecerá a medida que los legisladores se vayan para continuar su receso de verano. Pero el acuerdo alcanzado dará inicio a una ráfaga de actividad en las próximas semanas a medida que los principales demócratas de la Cámara de Representantes trabajen con sus homólogos del Senado para elaborar en privado un proyecto de ley de gastos que pueda aprobar ambas cámaras.

Con la votación del proyecto de ley de infraestructura ahora programada para el 27 de septiembre, los líderes demócratas están ideando un escenario potencial de día del juicio final con plazos para el financiamiento del gobierno, programas de transporte de superficie, programas clave de alivio de la pandemia y el límite de la deuda, todo vence a la vez.

“Creo que es muy ambicioso”, dijo el martes el presidente de Presupuesto de la Cámara de Representantes, John Yarmuth (D-Ky.), después de que el plan se hubiera finalizado.

Por ahora, sin embargo, los moderados se contentaron con aplaudir su victoria inmediata después de semanas de ser subestimados y despedidos en privado por algunos de los principales demócratas.

El grupo Gottheimer y Murphy había presionado para obtener garantías de que la cámara baja se coordinaría estrechamente con sus contrapartes del Senado sobre el producto final, para evitar una dura votación en la Cámara sobre un paquete que no podría convertirse en ley sin el pleno apoyo de los demócratas del Senado.

“No vamos a votar sobre una medida que no tiene 51 votos en el Senado”, dijo el martes el representante Jim Costa (demócrata por California), otro de los moderados.

El acuerdo casi se unió y casi se desmoronó varias veces en los últimos dos días, con un sorpresivo contratiempo final sobre el lenguaje el martes por la mañana que retrasó el anuncio de un acuerdo por varias horas.

A los moderados les preocupaba que el acuerdo no fuera lo suficientemente fuerte como para garantizar una votación sobre el proyecto de ley de infraestructura bipartidista, lo que obligó al Comité de Reglas a volver a sesionar con un lenguaje revisado. Un asistente de liderazgo demócrata calificó la confusión como una “distinción sin diferencia”, pero varios centristas insistieron en los cambios.

“Había algunas personas que quieren un poco más de seguridad sobre esa votación el día 27”, dijo a los periodistas Cuéllar, uno de los moderados.

La excavación por parte de los moderados fue una sorpresa para muchos en el Capitolio que esperaban que el grupo de Gottheimer finalmente cediera a la estrategia de Pelosi. Las resistencias centristas incluso vieron crecer sus filas cuando Murphy prometió no avanzar el lunes con un impulso de reconciliación solo demócrata hasta que la Cámara considerara el proyecto de ley de infraestructura bipartidista en el piso.

Las frustraciones entre el caucus demócrata más amplio por la intransigencia moderada se derramaron durante una emotiva reunión a puerta cerrada el lunes, donde el líder de la mayoría de la Cámara de Representantes, Steny Hoyer, calificó la lucha interna de “destrucción mutua asegurada”.

Y muchos demócratas se mantuvieron furiosos con Gottheimer y su grupo el martes, mientras continuaban sosteniendo el progreso en la pieza central de la agenda de Biden mientras regateaban con el liderazgo sobre la redacción.

“Estas negociaciones nunca son fáciles”, dijo el presidente de las Reglas de la Cámara de Representantes, Jim McGovern (D-Mass.) mientras se preparaba para iniciar la votación. “Yo digo que se necesita un terapeuta. Pero la sesión de terapia está hecha”.

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