La Cámara controlada por los demócratas aprobó el viernes una amplia legislación destinada a expandir la red de seguridad social y abordar el cambio climático, un paso importante que acerca una de las principales prioridades legislativas del presidente Joe Biden a su escritorio.

La Cámara votó 220 a 213 para aprobar el proyecto de ley Build Back Better de Biden, y un demócrata se unió a todos los republicanos para oponerse a la medida .

Los vítores estallaron en el piso de la Cámara luego de que la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, declarara que el proyecto de ley fue aprobado, seguido de cánticos de “Nancy” por parte de los demócratas.

El proyecto de ley ahora se dirige al Senado, que espera una votación antes de Navidad. Se espera que el Senado haga algunos cambios para ganar el apoyo de los 50 miembros con voto demócrata y cumplir con reglas presupuestarias arcanas. Eso significará que será probable que se realice otra votación en la Cámara antes de que el proyecto de ley se convierta en ley.

La legislación incluye un pago mensual en efectivo por niño de hasta $ 300 para la mayoría de los padres, financiamiento para el cuidado de niños, prekínder universal, una extensión de los subsidios de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio y beneficios de audición de Medicare. También destina $ 555 mil millones para combatir el cambio climático, el mayor esfuerzo de este tipo en la historia de Estados Unidos.

El proyecto de ley se financiaría con aumentos de impuestos sobre las personas con mayores ingresos y las corporaciones, más control del IRS y ahorros en medicamentos recetados al facultar a Medicare para negociar los precios de ciertos medicamentos.

“Estamos reconstruyendo mejor. Si usted es padre, anciano, niño, trabajador, si es estadounidense, este proyecto de ley, este proyecto de ley es para usted. Y es mejor”, dijo Pelosi en la Cámara.

Los demócratas de la Cámara de Representantes esperaban votar sobre el proyecto de ley hace dos semanas, pero un grupo de cinco demócratas centristas lo retrasó debido a las demandas de una estimación de costos completa de la Oficina de Presupuesto del Congreso, que publicó su análisis el jueves y desbloqueó los votos de los holdouts.

La CBO proyectó que la legislación agregaría $ 160 mil millones al déficit a largo plazo. Pero los demócratas moderados fueron aplacados por estimaciones del Departamento del Tesoro que dijeron que la aplicación adicional del IRS produciría mayores ahorros y pagaría por completo el paquete de gastos.

En un largo discurso que retrasó la votación, el líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, republicano por California, criticó la legislación como “el proyecto de ley de gastos más imprudente e irresponsable en la historia de nuestra nación”.

Dijo que la agenda de Biden era incluso más grande que el New Deal y que “nunca en la historia de Estados Unidos se ha gastado tanto a la vez”.

“Si sueno enojado, lo estoy”, dijo McCarthy, quien habló durante más de tres horas, provocando burlas de varios demócratas en el proceso.

En el lado demócrata del pasillo, la elaboración del proyecto de ley expuso profundas divisiones entre moderados y progresistas, y los centristas presionaron constantemente para bajar el precio y eliminar varias disposiciones defendidas por los liberales.

Es probable que algunos componentes del proyecto de ley cambien en el Senado, donde los demócratas tienen 50 votos y no pueden permitirse ninguna deserción.

El senador Joe Manchin, DW.Va., se opone a una disposición en el proyecto de ley de la Cámara que garantiza la licencia pagada, y corre el riesgo de ser eliminada. Una expansión de la deducción de impuestos estatales y locales de $ 10,000 a $ 80,000 enfrenta la resistencia de algunos senadores, mientras que las políticas de inmigración que permiten el estatus legal de los jóvenes “Dreamers” y otros pueden ir en contra de las reglas presupuestarias.

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