El juez de distrito del condado de Hennepin, Peter Cahill, restableció un cargo de asesinato en tercer grado contra el ex oficial de policía de Minneapolis acusado de matar a George Floyd. .

Cahill accedió a la solicitud de los fiscales para restablecer el cargo después de que el ex oficial, Derek Chauvin, no logró que la Corte Suprema del estado lo bloqueara.

Chauvin, quien se arrodilló sobre el cuello de Floyd durante unos nueve minutos el 25 de mayo, ya está acusado de homicidio en segundo grado, que conlleva una sentencia máxima de 40 años, así como de homicidio en segundo grado. El cargo de asesinato en tercer grado conlleva una sentencia máxima de 25 años.

Cahill desestimó el cargo el otoño pasado porque creía que las circunstancias del caso de Chauvin no encajaban, pero un fallo de la corte de apelaciones en un caso no relacionado estableció nuevos fundamentos para ello días antes de que comenzara la selección del jurado . Cahill gobernó en ese momento que un cargo de asesinato en tercer grado bajo la ley de Minnesota requiere prueba de que la conducta de alguien era “eminentemente peligrosa para otros”, no solo para Floyd.

Cahill dijo el jueves que ahora está obligado por un fallo, derivado de una decisión reciente que involucra la condena del ex oficial Mohamed Noor, que declaró que el asesinato en tercer grado puede aplicarse a actos dirigidos contra una sola persona.

“Estoy de acuerdo con la moción porque aunque estos casos son de hecho diferentes – ese es Noor y el caso que tenemos ante nosotros – no creo que sea una diferencia de hecho que pesa a favor de denegar la moción de reinstalación”, dijo Cahill.

Cahill dijo que se había establecido un principio legal como precedente: “Cuando la intención está dirigida a una sola persona, entonces se puede aplicar el asesinato en tercer grado. Los actos individuales dirigidos a una sola persona caen dentro de la táctica del asesinato en tercer grado”.

“En consecuencia, estoy obligado por eso”, dijo Cahill.

Los expertos legales dicen que el cargo adicional les da a los jurados otra opción para condenar a Chauvin por asesinato.

“El estado debe verlo como una victoria, si se esforzaron tanto por conseguirlo”, dijo Richard Frase, profesor de derecho penal en la Universidad de Minnesota. “Les da otra forma de obtener una condena por asesinato”.

Frase dijo que aunque cree que los fiscales “tienen al menos un caso tan bueno en el cargo de asesinato en segundo grado”, el cargo intermedio de asesinato en tercer grado permite un veredicto de compromiso si algún jurado se resiste a condenar por un cargo de hasta segundo grado. asesinato.

“También proporciona más margen para un acuerdo de culpabilidad que a veces ocurre incluso después de que ha comenzado la selección del jurado”, dijo Frase.

Un tribunal de apelaciones dictaminó el viernes que Cahill cometió un error cuando rechazó la moción de la fiscalía para restablecer el cargo de asesinato en tercer grado contra Chauvin en octubre y le ordenó que lo reconsiderara. El fallo del viernes dijo que Cahill debería haber seguido el precedente establecido por la corte de apelaciones el mes pasado cuando afirmó la condena por asesinato en tercer grado de Noor en la muerte a tiros en 2017 de Justine Ruszczyk Damond, una mujer australiana que había llamado al 911 para informar de haber escuchado un posible acto sexual. asalto sucediendo.

“La opinión precedente de este tribunal en Noor se convirtió en autoridad vinculante en la fecha en que se presentó”, dijo el viernes el panel de tres jueces en el fallo . “Por lo tanto, el tribunal de distrito cometió un error al concluir que no estaba obligado por los principios de la ley establecidos en Noor y al negar la moción del estado para restablecer el cargo de asesinato en tercer grado sobre esa base”.

El abogado de Chauvin, Eric Nelson, había pedido a la Corte Suprema de Minnesota que reconsiderara el fallo del viernes. El miércoles, la Corte Suprema negó el esfuerzo de Chauvin para bloquear el cargo .

En un comunicado el miércoles, el fiscal general de Minnesota, Keith Ellison, cuya oficina está procesando a Chauvin, dijo: “Creemos que el cargo de asesinato en tercer grado es justo y apropiado. Esperamos presentarlo ante el jurado, junto con los cargos de segundo grado. homicidio involuntario de grado y homicidio involuntario en segundo grado “.

El 25 de mayo, Floyd, un hombre negro, fue arrestado después de que un empleado de una tienda de conveniencia afirmó que usó un billete de $ 20 falsificado para comprar cigarrillos. Chauvin, que es blanco, presionó su rodilla en el cuello de Floyd mientras estaba esposado. Chauvin permaneció en esa posición durante unos nueve minutos, incluso cuando Floyd dijo que no podía respirar. El incidente fue grabado por un transeúnte y ampliamente compartido en las redes sociales. La muerte de Floyd desató una serie de protestas a nivel nacional contra la brutalidad policial y la injusticia racial.

Chauvin y los otros tres oficiales que estaban en la escena fueron despedidos el día después de la muerte de Floyd y luego arrestados . Los otros tres oficiales, Thomas Lane, J. Kueng y Tou Thao, fueron acusados ​​de complicidad en el asesinato en segundo grado y el homicidio involuntario. Se espera que vayan a juicio en agosto. Los fiscales quieren agregar cargos de complicidad e incitación al asesinato en tercer grado en su contra. Cahill dijo el jueves que eso se resolverá más tarde.

Cinco miembros del jurado se han sentado después de solo dos días de proyección. : tres hombres blancos, una mujer de color y un hombre negro.

Es probable que las declaraciones de apertura comiencen el 29 de marzo según lo programado.

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