Johnson & Johnson solicitó el jueves la autorización de uso de emergencia de su vacuna contra el coronavirus de dosis única, preparándose para una tercera opción fundamental en la batalla para inmunizar a cientos de millones de estadounidenses.

La inyección de J&J tiene una efectividad del 66 por ciento en general contra infecciones de moderadas a graves, pero brinda una fuerte protección contra la hospitalización y la muerte, según un estudio global.

 La dosis única es atractiva para los funcionarios de salud pública que dicen que será fundamental para vacunar a personas vulnerables, de difícil acceso e incluso escépticas. También se puede almacenar en refrigeradores normales a diferencia de otras opciones que requieren congeladores ultrafríos.

Pero la inyección de J&J también demostró ser menos efectiva contra una cepa virulenta de Covid-19 que se encontró por primera vez en Sudáfrica, cayendo a solo el 57 por ciento de eficacia en una prueba en ese país. Los casos de la cepa, denominada B.1.351, ya han aparecido en los EE. UU., Mientras tanto, los científicos advierten que otras variantes, como la que se encontró por primera vez en el Reino Unido, pronto podrían adoptar la resistencia de la cepa contra las vacunas.

“Tras la autorización de nuestra vacuna COVID-19 en investigación para uso de emergencia, estamos listos para comenzar a enviar”, dijo Paul Stoffels, director científico de J&J, en un comunicado. “Estamos trabajando con gran urgencia para que nuestra vacuna en investigación esté disponible para el público lo antes posible”.

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