Estados Unidos invadió Afganistán en 2001 en busca de lo que veía como su enemigo final: Al Qaeda. Y luego se quedó.

Veinte años después del ataque terrorista del 11 de septiembre de 2001 contra Estados Unidos y en medio de su caótica retirada de tropas de Afganistán, el presidente Joe Biden ha declarado el fin de una era de gran intervencionismo militar.

Los rivales y adversarios de Estados Unidos han estado tomando notas en todo momento.

Rusia, China e Irán ven los acontecimientos recientes como una clara demostración de que la influencia internacional estadounidense, que parecía inexpugnable después de que el 9/11 obtuvo el apoyo y la simpatía internacional casi universal de Estados Unidos, está disminuyendo. Y a medida que Estados Unidos deja un vacío a su paso, están abrazando cautelosamente a los nuevos gobernantes militantes de Afganistán.

Que Rusia, China e Irán busquen intensificar su papel en Afganistán no debería ser una sorpresa, según Barnett Rubin, ex asesor principal del representante especial para Afganistán y Pakistán en el Departamento de Estado.

“Estuvieron allí mirándonos a la cara todo el tiempo”, dijo sobre las tres naciones. “Es solo un incidente más en el declive del poder relativo de Estados Unidos”.

Las escenas de caos y angustia en el aeropuerto de Kabul cuando miles de afganos desesperados intentaron subir a los aviones antes de la fecha límite de retirada militar del 31 de agosto ofrecieron amplias oportunidades de relaciones públicas para esos países.

“El resultado es cero, si no para decir que es negativo”, dijo la semana pasada el presidente ruso, Vladimir Putin, sobre la intervención de 20 años de Washington en Afganistán.

Margarita Simonyan, editora en jefe de la emisora rusa RT, que es vista como una voz del gobierno ruso, también intervino.

“Es como si [estuvieran] luchando contra un caracol durante 20 años usando un tanque, y perdiendo ante este caracol al final, y luego apenas escapando en el tanque”, escribió en un tweet.

En China, una portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores citó la muerte de Zaki Anwari, una estrella de fútbol adolescente que cayó a su muerte mientras intentaba aferrarse al tren de aterrizaje de un avión C-17 estadounidense que salía.

“Mito estadounidense abajo”, dijo Hua Chunying el 20 de agosto. “Cada vez más personas están despertando”.

También en Irán, la retirada de Estados Unidos ha sido un regalo.

Los expertos habían concluido que la retirada de las tropas estadounidenses de Afganistán era de mayor importancia que cuando sus tropas evacuaron de Vietnam, dijo el martes Esmail Ghaani, comandante de la Fuerza Quds expedicionaria del país, según medios estatales.

Pero el schadenfreude claro oscurece un delicado baile de Rusia, China e Irán, que están equilibrando las oportunidades potenciales presentadas por la retirada de Estados Unidos, con los riesgos más riesgos, a saber, la propagación del extremismo. Al abrazar con cautela a los nuevos gobernantes de Afganistán, estos países parecen estar apostando a que pueden limitar las amenazas potenciales.

‘Cementerio de imperios’

En la encrucijada del sur de Asia y Asia Central, Afganistán está rodeado por China al este e Irán al oeste. Aléjate y Rusia se asoma hacia el norte.

La proximidad de Rusia, China e Irán los hace recaídos de ser absorbidos por Afganistán y terminar asumiendo la responsabilidad en un país que ha sido devastado por más de 40 años de guerra. La entonces Unión Soviética invadió y ocupó Afganistán durante 10 años hasta 1989, y su retirada también fue vista como una humillación internacional y un indicador de la inminente desintegración del país con la caída del comunismo.

Imagen: El ejército soviético se retira de Afganistán

China, que comparte una corta frontera con Afganistán, está preocupada por el extremismo que se filtra en su región occidental de Xinjiang, donde el gobierno ha detenido a cientos de miles de uigures y otras minorías étnicas predominantemente musulmanas.

Pero Beijing también ve una oportunidad para revivir proyectos potencialmente lucrativos de petróleo, gas y minería en Afganistán que se han retrasado por preocupaciones de seguridad y otros problemas. El miércoles, China dijo que proporcionaría a Afganistán 31 millones de dólares en ayuda de emergencia, incluidos alimentos y 3 millones de dosis de vacunas contra el Covid-19, al tiempo que pidió a los talibanes que corten los lazos con los grupos terroristas.

Irán, que casi entró en guerra con los talibanes en 1998 después de que mataron a 10 diplomáticos iraníes, ha mejorado desde entonces sus lazos con el grupo y ahora es uno de los mayores socios comerciales de Afganistán. Pero a los líderes chiítas de Irán les preocupa que los talibanes sunitas puedan permitir una vez más la persecución de los hazaras de Afganistán y otras minorías chiítas. También están preocupados por una avalancha de refugiados afganos mientras Irán lidia con su peor brote de coronavirus de la pandemia.

Las naciones se han entrometido en los asuntos afganos durante más de un siglo, ayudando a convertir al país en un atolladero de sufrimiento humano antes de retirarse agotado y desmoralizado, y ganando a Afganistán su nombre como el “cementerio de imperios”.

Ahora, Rusia, China e Irán han sentado las bases para las relaciones con los nuevos gobernantes del país.

En julio, representantes talibanes viajaron a Rusia y China ofreciendo garantías de seguridad y recibiendo a cambio un impulso en la posición internacional. Teherán también había organizado conversaciones entre los talibanes y representantes del entonces gobierno afgano.

Los tres países han optado por mantener sus misiones diplomáticas en Kabul incluso cuando otras naciones cerraron embajadas y evacuaron al personal. No está claro si reconocerán oficialmente al nuevo gobierno talibán.

Imagen: Reunión talibán-china

Los talibanes anunciaron el martes un gobierno interino exclusivamente masculino, repleto de veteranos de su régimen de línea dura en la década de 1990, muy lejos de la visión inclusiva que la comunidad internacional, incluidos Rusia, China e Irán, habían pedido.

El miércoles, el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Wang Wenbin, dijo que su país estaba listo para mantener la comunicación con el nuevo gobierno afgano, pero no dijo directamente si Beijing lo reconocería.

Es lógico que los países vecinos desarrollen una relación con los talibanes, dijo Raffaello Pantucci, miembro asociado principal del Royal United Services Institute, un grupo de expertos con sede en Londres.

“Si tienes preocupaciones, vas a comenzar por tratar con quien esté en el poder allí”, dijo.

En cuanto a si estos países realmente están llenando un vacío, Pantucci dijo que si bien había habido mucha retórica, había visto poca acción hasta ahora.

“Vemos mucho regocijo que Occidente está dejando con la cola entre las piernas, pero no estoy seguro de que veamos el mismo nivel de alegría sobre lo que esto ahora significa para ellos tener que asumir la responsabilidad”, dijo.

“Estableció contactos con los talibanes”

Que Al Qaeda planeó los ataques del 9/11 desde Afganistán y bajo la protección de los talibanes no se habrá perdido en los líderes de Rusia, China e Irán. Por lo tanto, la voluntad de comprometerse con los talibanes puede ser la primera línea de defensa para estos países, que temen que los extremistas vuelvan a utilizar Afganistán como base para lanzar ataques en otros lugares.

“Rusia está claramente interesada en [un] Afganistán consolidado bajo un gobierno estable”, dijo Fyodor Lukyanov, un importante experto en política exterior rusa que dirige el Consejo de Política Exterior y de Defensa con sede en Moscú. “No importa tanto para Moscú quién está a cargo en Kabul”.

Nikolai Patrushev, secretario del Consejo de Seguridad ruso, dijo que a pesar de la invasión estadounidense de 2001 destinada a aplastar a Al Qaeda, 20 años de ocupación estadounidense habían dejado al grupo, así como al grupo terrorista Estado Islámico y otros grupos extremistas, para sentirse a gusto en suelo afgano.

Imagen: George W. Bush

“Consideran el territorio afgano como una base para transferir su actividad a los estados de Asia Central, a la Xinjiang china, al norte de Irán, en dirección a la India”, dijo en una entrevista con el periódico ruso Izvestia el 19 de agosto.

Afganistán sigue siendo el país más mortífero para el terrorismo en el planeta, y más allá de los talibanes, un grupo afiliado al Estado Islámico y Al Qaeda mantienen presencia allí.

“Vemos la seguridad de Afganistán como la seguridad de Irán, y la inseguridad en Afganistán como la inseguridad de Irán”, dijo Abolfazl Amouei, portavoz del influyente comité parlamentario sobre seguridad nacional y política exterior.

“Irán ha establecido contactos con los talibanes para mantener la seguridad de sus fronteras”, dijo en una entrevista antes de la toma del poder por parte de los talibanes.

Desde que tomaron Kabul el 15 de agosto, los talibanes se han movido para consolidar el control sobre Afganistán, pero no está claro si pueden cumplir sus promesas de evitar que el suelo afgano se utilice para amenazar la seguridad de otros países.

Un atentado suicida del grupo Jorasán del Estado Islámico frente al aeropuerto de Kabul El 26 de agosto, que mató a más de 100 personas, incluidos 13 miembros del servicio estadounidense, ya ha expuesto los límites del control de los talibanes sobre el país.

Imagen: Kabul

Así que 20 años después de que aviones secuestrados se estrellaron contra las torres gemelas del World Trade Center en la ciudad de Nueva York; el Pentágono, cerca de Washington; y un campo cerca de Shanksville, Pensilvania, no es solo Estados Unidos el que tiene un interés personal en lo que los talibanes hagan a continuación. A medida que Estados Unidos se aleja de la región, la geografía dicta que las potencias vecinas tendrán que desempeñar un papel más importante en el futuro de Afganistán.

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