El Senador Bob Menéndez (D-N.J.), Presidente del Comité de Relaciones Exteriores del Senado, hoy realizó la siguientes declaraciones durante la audiencia del Comité sobre la política de Estados Unidos en relación a la democracia en América Latina y el Caribe. Testificando hoy ante el Comité estaban el Honorable Brian A. Nichols, Subsecretario de Estado para Asuntos del Hemisferio Occidental, y el Honorable Todd Robinson, Subsecretario de Estado para Asuntos Internacionales de Narcóticos y Aplicación de la Ley.

“Nuestro hemisferio se encuentra en un punto de inflexión crítico”, dijo el Senador Menendez, condenando los crecientes desafíos afectando a las instituciones democráticas y los implacables ataques a los derechos básicos por parte de líderes autoritarios y opresivos en la región. “Debemos ayudar a que las democracias tengan logros y resultados, especialmente a medida que se recuperan del impacto económico y social de la pandemia. Al igual, debemos seguir brindando todo nuestro apoyo a los esfuerzos de la sociedad civil para revertir este retroceso democrático. Y más que nunca, también debemos ayudar a movimientos prodemocracia a aprovechar el poder de avances tecnológicos para poder confrontarse a las dictaduras”.

Declaraciones del Senador Menéndez

“Esta audiencia sobre la política de Estados Unidos sobre la democracia en América Latina y el Caribe entrará en orden.

En marzo, este Comité recibió al Secretario General de la Organización de Estados Americanos, Luis Almagro, para revisar el estado de la democracia en la región.

Escuchamos preocupaciones sobre el repunte de las elecciones fraudulentas, la reducción del espacio para la sociedad civil y los medios independientes, los esfuerzos por politizar las instituciones judiciales y la pérdida de esperanza en una región plagada de inseguridad y cleptocracia. Si bien la Carta Democrática Interamericana celebró su vigésimo aniversario en septiembre, la dura realidad es que asistimos a un desgaste del consenso democrático en las Américas.

Dado el diagnóstico del Secretario General Almagro, es fundamental que la administración Biden continúe con los esfuerzos para restaurar la defensa de la democracia como un pilar central de la política exterior de Estados Unidos. En su memorando de junio, el presidente dejó en claro que combatir la cleptocracia es una prioridad de seguridad nacional de Estados Unidos, y los diplomáticos estadounidenses están utilizando nuevamente el lenguaje de los derechos humanos.

Después de cuatro años de que la administración Trump no defendiera nuestros valores fundamentales, hemos sentido profundamente los efectos y estos pasos iniciales son bienvenidos. Pero debemos hacer más, porque la verdad es que, desde marzo, la situación en el hemisferio se ha vuelto aún más desafiante.

En Cuba, el régimen de Díaz-Canel atacó, detuvo y desapareció a sus ciudadanos por exigir libertades fundamentales durante las protestas sin precedentes en todo el país en julio. El régimen combinó agresiones físicas con cierres de internet y decretos que criminalizan la libertad de expresión en las redes sociales. Aterrorizado por el deseo de cambio del pueblo cubano, militarizó toda la isla para evitar las protestas de noviembre.

Si bien acogí con beneplácito las cuatro rondas de sanciones selectivas de la Administración, debemos actuar de manera más agresiva para hacer que las fuerzas de seguridad rindan cuentas. Y debemos lanzar un esfuerzo estratégico para desmilitarizar la economía cubana en paralelo con nuestro apoyo al pueblo cubano.

En Haití, tras el asesinato del presidente Moise, las pandillas controlan ahora gran parte del país y secuestran y aterrorizan a civiles, incluidos misioneros y niños estadounidenses. Espero escuchar cómo la Administración está trabajando para restaurar la seguridad, facilitar el diálogo entre la sociedad civil y los actores políticos, y ayudar a trazar un camino liderado por Haití hacia nuevas elecciones para superar este caos.

Desde marzo, el régimen de Maduro ha continuado su campaña de torturas, desapariciones, encarcelamientos arbitrarios y manipulación de insumos esenciales para subyugar al pueblo venezolano. Ha abandonado las negociaciones con la Plataforma de Unidad Nacional, conversaciones que podrían ayudar a abordar las necesidades humanitarias urgentes y encaminar al país hacia la recuperación. En cambio, el régimen dio prioridad a la celebración de elecciones profundamente defectuosas que ningún actor democrático creíble ha calificado de libres y justas.

Hemos observado la deconstrucción quirúrgica de los sistemas de justicia de El Salvador, ya que el presidente Bukele parece decidido a quitarle las ruedas a su proyecto autocrático. Y, en Brasil, el presidente Bolsonaro está plagiando el libro de jugadas de Trump al invocar el espectro de la violencia política y el fraude antes de las elecciones del próximo año.

No es de extrañar, dado el estado de la democracia en las Américas, que los movimientos irregulares de población estén en su punto más alto.

Nuestro hemisferio se encuentra en un punto de inflexión crítico.

Debemos ayudar a las democracias a cumplir, especialmente a medida que se recuperan del impacto económico y social de la pandemia.

Debemos seguir apoyando los esfuerzos de la sociedad civil para revertir el retroceso democrático.

Debemos ayudar a los movimientos a favor de la democracia a aprovechar el poder de la tecnología para hacer frente a las dictaduras.

La próxima Cumbre por la Democracia presenta una oportunidad para fusionarse en torno a una estrategia global para enfrentar los regímenes represivos y fortalecer las democracias. Espero sinceramente que produzca resultados tangibles.

Como dijimos en marzo, el costo de la inacción es demasiado alto y está aumentando exponencialmente. Cuando las democracias en las Américas no puedan proveer para su gente, aquellos que buscan una vida mejor llamarán a nuestra puerta. Si no aumentamos nuestro compromiso en el hemisferio, otros de más lejos (China, Rusia) estarán encantados de ganar un punto de apoyo más fuerte para explotar las tensiones y divisiones.

Espero poder discutir estos y otros temas relacionados con el hemisferio y con esta audiencia.

Ahora me dirijo al Miembro de Clasificación para sus comentarios “.

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