El huracán Ida, que se espera que golpee Luisiana como una tormenta de categoría 4 potencialmente mortal con velocidades de viento de 140 mph, será uno de los más fuertes en golpear el estado desde al menos la década de 1850, dijo el gobernador a los periodistas el sábado.

Los meteorólogos del Servicio Meteorológico Nacional “tienen mucha confianza en la trayectoria actual y la intensidad pronosticada para el huracán Ida, y realmente no se les escucha hablar muy a menudo sobre ese nivel de confianza”, dijo el gobernador John Bel Edwards durante una sesión informativa por la tarde.

El huracán Ida fue elevado el sábado a categoría 2 mientras continúa su trayectoria a través del Golfo de México hacia la costa de Luisiana. La tormenta ya tiene velocidades de viento de 105 mph, según el Servicio Meteorológico Nacional.

“Una vez más enfatizamos que si está bajo orden de evacuación o puede irse, POR FAVOR SALGA. Condiciones devastadoras SUCEDERÁN”, tuiteó la agencia.

El Centro Nacional de Huracanes dijo el sábado que se esperaba que Ida se intensificara rápidamente a medida que se movía a través del Golfo. Se espera que toque tierra en Luisiana el domingo por la noche, 16 años después del día en que el huracán Katrina devastó una gran parte de la costa del Golfo.

“Los preparativos para proteger la vida y la propiedad deben apresurarse a completarse hoy en el área de advertencia a lo largo de la costa norte del Golfo”, dijo el centro en su actualización del sábado a las 5 p.m.

Ida está a unas 200 millas al sur-sureste de la desembocadura del río Mississippi, dijo el Centro Nacional de Huracanes el sábado por la noche. Se dirigía hacia el noroeste a 16 mph.

Todos los vuelos del domingo han sido cancelados, dijo el aeropuerto de Nueva Orleans el sábado por la noche. Decenas de miles de automovilistas se alejaron de la región, obstruyendo carreteras, incluida la interestatal 10.

NBC News recibió un informe de un atasco de tráfico de una hora de duración en el puente Horace Wilkinson de los 10, que cruza el río Mississippi en Baton Rouge, mientras los residentes de Louisiana huían hacia un terreno más seguro.

El presidente Joe Biden declaró el sábado por la noche el estado de emergencia para Mississippi. Permite que el Departamento de Seguridad Nacional, la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias y otras entidades federales coordinen la respuesta y el alivio de desastres, y libera dinero de ayuda federal para las víctimas.

Nueva Orleans podría tener un golpe particularmente malo. El viernes, la alcaldesa LaToya Cantrell ordenó evacuaciones obligatorias para los residentes en áreas bajas fuera del sistema de diques de la ciudad. También había pedido evacuaciones voluntarias dentro del sistema de diques.

Pero a medida que los meteorólogos dijeron que Ida se estaba intensificando, Cantrell instó a aquellos que aún no han evacuado a prepararse para refugiarse.

“No queremos tener gente en la carretera, y por lo tanto en mayor peligro”, dijo el alcalde en una conferencia de prensa el viernes, según The Times-Picayune.

Cantrell dijo que las personas que viven fuera de los diques deben salir lo antes posible y reiteró que las que están dentro del sistema de diques están a salvo.

“También podemos decirle que su ventana de tiempo se está cerrando”, dijo. “Se está cerrando rápidamente. Para cuando te vayas a la cama esta noche, debes estar donde pretendes capear esta tormenta y debes estar lo más preparado posible”.

El clima comenzará a deteriorarse rápidamente, dijo el gobernador. A las 8 a.m. El domingo, se espera que los vientos con fuerza de tormenta tropical se muevan a través de la parte sur del estado.

El presidente Biden participó en una sesión informativa el sábado en la Casa Blanca con la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (AD, por sus alrededores) para recibir actualizaciones sobre la trayectoria y la fuerza del huracán.

Biden, al señalar el aniversario del huracán Katrina, advirtió al estado de Louisiana: “Sobre todo, insto a la gente en el área a prestar atención y estar preparados”.

Agregó que la administración ya ha pre-posicionado alimentos, agua, generadores y otros insumos.

Para aquellos obligados a refugiarse, Biden también recordó a los que observan la amenaza subyacente del Covid: “Asegúrese de usar una máscara y trate de mantener cierta distancia, porque todavía nos enfrentamos a una variante delta altamente contagiosa también”.

Una advertencia de huracán está vigente para Intracoastal City, Louisiana, hasta la desembocadura del río Pearl, así como para el área metropolitana de Nueva Orleans.

La frontera de Mississippi / Alabama a la frontera de Alabama / Florida están bajo una vigilancia de tormenta tropical. En preparación para la llegada de Ida, el gobernador de Mississippi declaró el estado de emergencia.

Se espera que Ida produzca fuertes lluvias más tarde del domingo al lunes en toda la costa central del Golfo, lo que resultará en importantes inundaciones repentinas y fluviales, dijo el centro en un tweet.

Los residentes de la parroquia de St. Charles, al oeste de Nueva Orleans, están bajo una evacuación obligatoria. El presidente Matthew Jewell dijo que los aproximadamente 50,000 residentes de la parroquia deberían irse a más tardar a las 5 p.m. del sábado. La parroquia dijo en un tweet que los residentes deben empacar suficiente ropa y artículos esenciales para durar al menos una semana.

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