El huracán Ida se convirtió en tormenta tropical cuando sus vientos máximos se desaceleraron sobre Mississippi el lunes, mientras que en todo el sureste de Louisiana los residentes esperaban a que amaneciera para ser rescatados de las inundaciones y ver cuánto daño había causado uno de los huracanes más poderosos de la historia. para atacar el continente de EE. UU.

Toda Nueva Orleans perdió el suministro eléctrico justo al atardecer del domingo, lo que provocó una noche incómoda de lluvias torrenciales y vientos aulladores. El clima amainó poco antes del amanecer y la gente comenzó a caminar con cuidado por los vecindarios con linternas, esquivando postes de luz caídos, trozos de techos y ramas.

Los diques fallaron o fueron superados en el laberinto de ríos y pantanos al sur de Nueva Orleans, amenazando a cientos de hogares. En las redes sociales, las personas publicaron sus direcciones y ubicaciones, dirigiendo a los equipos de búsqueda y rescate a sus áticos o azoteas.

Los funcionarios prometieron comenzar el esfuerzo de rescate masivo cuando el clima empezara y el sol saliera.

Las lluvias torrenciales se trasladaron principalmente a Mississippi el lunes mientras la tormenta avanzaba lentamente hacia el norte. Los vientos y el agua destructivos ya tuvieron un impacto catastrófico a lo largo de la costa sureste de Luisiana, y las inundaciones del río que amenazaron la vida continuaron tierra adentro, dijo el Centro Nacional de Huracanes.

Ida tocó tierra el mismo día 16 años antes en que el huracán Katrina devastó Luisiana y Mississippi, y sus vientos de 230 kph (150 mph) lo convirtieron en el quinto huracán más fuerte que jamás haya azotado el continente. Ya se culpó de una muerte, alguien golpeado por un árbol que cae en Prairieville, en las afueras de Baton Rouge, confirmaron el domingo los agentes de la Oficina del Sheriff de Ascension Parish.

Más de un millón de clientes en Louisiana y Mississippi se quedaron sin electricidad según PowerOutage.US, que rastrea los cortes en todo el país, lo que aumenta su vulnerabilidad a las inundaciones y los deja sin aire acondicionado y refrigeración en el sofocante calor del verano.

Entergy confirmó que la única energía en Nueva Orleans provenía de generadores, tuiteó la Oficina de Seguridad Nacional y Preparación para Emergencias de la ciudad, citando “daños catastróficos de transmisión”. La ciudad depende de Entergy para obtener energía de respaldo para las bombas que envían agua de lluvia sobre los diques de la ciudad. El sistema ha mejorado mucho desde Katrina, pero Ida está planteando su mayor prueba desde ese desastre.

El sistema 911 en Orleans Parish también experimentó dificultades técnicas el lunes temprano. Se instó a cualquier persona que necesite asistencia de emergencia a ir a la estación de bomberos más cercana o acercarse a su oficial más cercano, tuiteó el Centro de Comunicaciones de Emergencia de Nueva Orleans.

Ida finalmente volvió a convertirse en tormenta tropical 16 horas después de tocar tierra en Luisiana como huracán de categoría 4. Su viento máximo sostenido era de 97 kph (60 mph) la madrugada del lunes, y los meteorólogos dijeron que se debilitaría rápidamente mientras seguía arrojando lluvias torrenciales sobre un área grande. La tormenta se centró a unas 95 millas (155 kilómetros) al sur-suroeste de Jackson, Mississippi, moviéndose hacia el norte a 8 mph (13 kmh).

El aumento del océano inundó la isla barrera de Grand Isle y los techos de los edificios alrededor de Port Fourchon volaron cuando Ida tocó tierra. Luego, el huracán azotó los humedales del extremo sur de Luisiana, se arremolinó sobre el corredor petroquímico del estado y amenazó a más de 2 millones de personas que viven en Nueva Orleans y Baton Rouge y sus alrededores.

Las autoridades dijeron que Ida se intensificó hasta convertirse en un huracán extremadamente poderoso demasiado rápido sobre el Golfo de México para organizar una evacuación obligatoria de los 390.000 residentes de Nueva Orleans. Muchos no tenían suficiente dinero para gas y hotel , transporte u otros recursos necesarios para huir. Los hospitales tampoco tuvieron más remedio que agacharse, contando con generadores para mantener con vida a los pacientes con COVID-19.

En Baton Rouge, Robert Owens, de 27 años, observó cómo se iluminaba el cielo de su vecindario mientras los transformadores estallaban a su alrededor.

“Nunca en mi vida me había encontrado con algo tan importante”, dijo mientras ráfagas gigantes sacudían las ventanas de su casa.

Se reportaron inundaciones significativas el domingo por la noche en LaPlace cerca del lago Pontchartrain y en lugares como Lafitte, donde una barcaza golpeó un puente giratorio en la ciudad.

El gobernador de Louisiana, John Bel Edwards, dijo que los equipos de rescate no podrían ayudar de inmediato a los que quedaron varados mientras la tormenta se desataba. Y advirtió a su estado que se preparara para potencialmente semanas de recuperación.

“Mucha, mucha gente va a ser probada de maneras que solo podemos imaginar hoy”, dijo el gobernador en una conferencia de prensa el domingo.

Pero agregó: “Siempre hay luz después de la oscuridad, y puedo asegurarles que vamos a superar esto”.

En Nueva Orleans, el viento arrasó los toldos y provocó que los edificios se balancearan y el agua se derramara del lago Pontchartrain. La oficina de la Guardia Costera recibió más de una docena de informes de barcazas separatistas, dijo el suboficial Gabriel Wisdom.

Ida empujó tanta agua del Golfo hacia el interior que los ingenieros detectaron un “flujo negativo” en el río Mississippi como resultado de la marejada ciclónica, dijo el portavoz del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. Ricky Boyette,

Ida se movía en uno de los corredores industriales más importantes del país, hogar de una gran cantidad de sitios petroquímicos.

El Departamento de Calidad Ambiental de Luisiana estuvo en contacto con más de 1,500 refinerías de petróleo, plantas químicas y otras instalaciones sensibles y responderá a cualquier fuga de contaminación o derrame de petróleo reportados, dijo el portavoz de la agencia Greg Langley.

Las comparaciones con la llegada a tierra de Katrina el 29 de agosto de 2005 pesaron mucho sobre los residentes. Se culpó a Katrina de 1.800 muertes, ya que causó rupturas de diques e inundaciones catastróficas en Nueva Orleans. Ahora enfrentando a Ida más de una década y media después, los funcionarios enfatizaron que el sistema de diques de la ciudad se ha mejorado enormemente.

El lunes probablemente revelaría si ese era el caso.

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