El expresidente de Estados Unidos Barack Obama ofrecerá el panegírico en el funeral del representante estadounidense John Lewis el jueves y los expresidentes Bill Clinton y George W. Bush asistirán también al servicio, de acuerdo con fuentes familiarizadas con los planes de los expresidentes.

Las fuentes agregaron que Clinton y Bush también participarán en el funeral, que se llevará a cabo el jueves por la mañana en la Iglesia Bautista Ebenezer en Atlanta. El servicio es el último día de una ceremonia conmemorativa de seis días en honor a Lewis. El discurso de Obama tendrá lugar alrededor del mediodía.

La noticia de que los tres ex comandantes en jefe desempeñarán un papel en el homenaje llega el mismo día en que el presidente Donald Trump evadió una última oportunidad para rendir un tributo en persona al ícono de los derechos civiles en la Base Andrews.

Después de días de homenajes y recuerdos para el difunto líder de derechos civiles, Trump no lo mencionó cuando salió de Washington.

Casi todos los líderes políticos estadounidenses, incluidos el vicepresidente Mike Pence; el jefe de gabinete de la Casa Blanca, Mark Meadows; el líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell, y el secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, junto con demócratas como Joe Biden, rindieron homenaje a Lewis esta semana.

Trump, sin embargo, dejó en claro desde el principio que no se uniría a los homenajes.

“No, no iré, no”, dijo Trump a los periodistas el lunes cuando se le preguntó si planeaba presentar sus respetos en el Capitolio de Estados Unidos, donde Lewis fue el primer legislador negro en mentir en el estado en la Rotonda del Capitolio.

Trump ofreció breves palabras de condolencia en Twitter después de la muerte de Lewis a principios de este mes y ordenó que las banderas ondearan a media asta por un día. “Triste escuchar la noticia del fallecimiento del héroe de los derechos civiles John Lewis. Melania y yo dedicamos nuestras oraciones a él y su familia”, escribió Trump en ese momento.

No hay planes para que Trump asista al funeral de Lewis el jueves.

Lewis y el predecesor de Trump, sin embargo, se admiraban mutuamente, y el legislador describió la ceremonia de toma de posesión de Obama en 2009 como una experiencia “extracorporal”.

“Cuando estábamos organizando campañas de registro de votantes, yendo a Freedom Rides, haciendo sentadas, viniendo aquí a Washington por primera vez, siendo arrestado, yendo a la cárcel, golpeado, nunca pensé, nunca soñé, la posibilidad de que un negro algún día fuera elegido presidente de Estados Unidos”, dijo en ese momento.

En 2011, después de más de 50 años en la primera línea del movimiento de derechos civiles, Lewis recibió el mayor honor civil de la nación, la Medalla Presidencial de la Libertad, colocada alrededor de su cuello por el primer presidente negro de Estados Unidos.

Obama dijo en un comunicado después de la muerte de Lewis que el ícono de los derechos civiles “continuará, incluso en su fallecimiento, sirviendo como un faro” en el viaje de Estados Unidos hacia una unión más perfecta.

“Amaba tanto a este país que arriesgó su vida y su sangre para que pudiera cumplir su promesa. Y a lo largo de las décadas, no solo se entregó por la causa de la libertad y la justicia, sino que inspiró a generaciones que le siguieron para tratar de estar a la altura de su ejemplo”, dijo Obama.

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