Los republicanos están comenzando a ponerse al día con los demócratas en la recaudación de fondos en línea, creando por primera vez en la historia moderna un panorama político en el que ambos partidos se financian en gran medida con pequeñas donaciones, para bien o, algunos dicen, para mal.

Los demócratas, que han dominado la recaudación de fondos en línea desde los primeros días de Internet, han afirmado que los miles de millones que recaudan en pequeñas donaciones son evidencia de que son el partido de la gente, menos dependiente de los donantes ricos y los intereses comerciales que el Partido Republicano.

Los republicanos han pasado años jugando a ponerse al día, en su mayoría sin éxito. Pero ahora, justo a tiempo para las elecciones de mitad de período de 2022, están empezando a igualar, gracias en gran parte al expresidente Donald Trump y su ejército de devotos en línea.

“Esta es la cosecha de las semillas de la infraestructura digital que los republicanos han estado plantando durante años”, dijo Matt Gorman, un estratega republicano que trabajó para el brazo de campaña del partido en el Congreso durante las últimas elecciones de mitad de período. “Es por eso que estás viendo cosas como miembros de primer año de la Cámara recaudando más de $ 1 millón (en un solo trimestre). En 2018, estábamos suplicando a la gente que recaudara una quinta parte de eso”.

Incluso fuera del cargo, Trump continúa recaudando enormes sumas de dinero, en gran parte en línea. Anunció el sábado que sus grupos políticos habían recaudado casi 82 millones de dólares en la primera mitad del año, lo que le dio un cofre de guerra de más de 102 millones de dólares.

En el último trimestre, los tres principales comités del partido republicano recaudaron cantidades casi idénticas a las de sus contrapartes demócratas en pequeñas donaciones.

El Comité Nacional Republicano, el Comité Senatorial Republicano Nacional y el Comité Nacional Republicano del Congreso juntos reunieron $ 77.65 millones en donaciones de menos de $ 200 en el trimestre que terminó el 30 de junio, en comparación con los $ 77.7 millones de los demócratas para sus grupos correspondientes.

Cada suma representó una parte idéntica, el 57 por ciento, de la toma de los comités de donantes individuales, según un análisis de NBC News de los informes de finanzas de campaña.

Nivelación del campo de juego

Los totales de recaudación de fondos se agradecen en parte a WinRed, que fue creado por los republicanos en 2019 y es su versión de ActBlue de los demócratas.

Al igual que una Amazonía para causas y candidatos, las plataformas agilizan el proceso de donaciones al guardar la información de la tarjeta de crédito de los donantes para permitir contribuciones con un solo clic, proporcionando un centro central para los partidos y sus grupos aliados.

ActBlue ha procesado casi $ 8.9 mil millones en donaciones desde su fundación en 2004. Los republicanos habían luchado durante años entre ellos sobre cómo crear una alternativa y quién la dirigiría. Finalmente sucedió hace dos años, cuando Trump y sus aliados presionaron a los jefes del partido para que se unieran detrás de una plataforma antes de su campaña de reelección.

Sobre la base del éxito inusual de Trump para los republicanos en la recaudación de fondos en línea, WinRed ha ayudado a recaudar $ 2.3 mil millones para los candidatos republicanos desde que se lanzó, con una contribución promedio de aproximadamente $ 50.

“Los republicanos siempre perderían donaciones de dólares pequeños. Ahora ganamos, o lo hacemos muy bien, porque somos el Partido de los Trabajadores Estadounidenses, y le ganamos a los demócratas en su propio juego”, dijo Trump en abril. “Aprendimos de actblue liberal – y ahora somos mejores que ellos!”

O como Gerrit Lansing, presidente de WinRed, le dijo a Fox News: “Los buenos han nivelado el campo de juego de la recaudación de fondos en línea”.

El dinero podría ser crítico en los exámenes de mitad de período del próximo año, y más allá.

Los pequeños donantes son especialmente valiosos para el Partido Republicano mientras intentan llenar el vacío dejado por los aliados tradicionales de los republicanos en los Estados Unidos corporativos después de que muchas empresas anunciaron que retendrían las contribuciones a los republicanos que votaron en contra de certificar la elección del presidente Joe Biden el 6 de enero.

Mientras tanto, a medida que el Partido Republicano se ha vuelto cada vez más populista bajo el liderazgo de Trump, se ha vuelto más hostil al poder corporativo,por lo que aliados que alguna vez fueron leales como la Cámara de Comercio de los Estados Unidos han comenzado a cubrir sus apuestas apoyando a los demócratas y a los republicanos.

Las leyes de financiamiento de campañas dan una ventaja a la recaudación de muchas donaciones pequeñas en lugar de grandes cheques de personas adineradas, porque las donaciones tienen un máximo de $ 2,900. Y aunque los donantes ricos pueden escribir grandes cheques a grupos externos como los súper PAC, esos grupos tienen que pagar precios elevados por la publicidad en televisión, por lo general el mayor gasto para cualquier campaña, diluyendo el poder de cada dólar.

Los demócratas todavía tienen la ventaja, después de haber pasado casi dos décadas cultivando una cultura de donaciones en línea. ActBlue recibió $ 289 millones el trimestre pasado, en comparación con los $ 131 millones de WinRed.

“Los donantes de dólares pequeños están profundizando su inversión e impulsando los movimientos de base hacia adelante como nunca antes habíamos visto”, dijo Erin Hill, directora ejecutiva de ActBlue.

‘Fuegos de polarización’

Por primera vez, ambas partes están cada vez más financiadas por, y están en deuda con, sus bases en línea.

Si bien los dólares pequeños tienden a ser romantizados — el proyecto de ley de derechos de voto de los demócratas incluye disposiciones para alentar tales donaciones al igualar $ 6 en fondos públicos por cada $ 1 en pequeñas donaciones – algunos ven un gran inconveniente en empoderar a los pequeños donantes, que tienden a ser los más ideológicos y en línea.

“La misma dinámica que alimenta la viralidad en las redes sociales en general también se aplica a la recaudación de fondos de pequeños donantes”, dijo un destacado estudioso de la democracia. Rick Pildes, profesor de derecho constitucional en la Universidad de Nueva York.

“Las apelaciones más extremas, los candidatos más extremos, los candidatos que tienen los perfiles más altos porque son presencias dominantes en las redes sociales o en las noticias por cable tienden a atraer y depender más de los pequeños donantes”, dijo. “Existe un riesgo real de que el aumento de la recaudación de fondos de pequeños donantes eche más leña al fuego de la polarización que tanto arde”.

La investigación ha demostrado que las personas que donan en línea son más ideológicas que el público en general y que los legisladores ideológicamente más extremos recaudan mayores proporciones de sus arcas de campaña de donantes individuales.

En el primer trimestre de este año, por ejemplo, la miembro del Congreso que recaudó más dinero de pequeños donantes fue la representante Marjorie Taylor Greene, R-Ga., según el grupo de transparencia Open Secrets,gracias a una avalancha de donaciones en el momento en que fue expulsada de sus comités del Congreso por retórica inflamatoria y conspirativa, en particular sobre láseres espaciales judíos ficticios.

La segunda candidata a la Cámara de Representantes con mejor desempeño entre los donantes pequeños fue la representante Alexandria Ocasio-Cortez, demócrata de Nueva York, un pararrayos para los partidarios progresistas. También en la lista de los 10 principales estaban los representantes republicanos Matt Gaetz de Florida, Jim Jordan de Ohio y Dan Crenshaw de Texas, algunos de los aliados más extravagantes de Trump en el Capitolio, que sobresalen en la corteja de la controversia.

“Este es el surgimiento de la política como desempeño en lugar de gobernanza o legislación”, dijo Pildes. “Los candidatos saben que si pueden avivar con éxito esta cultura de la indignación, es probable que abran la espita de las pequeñas donaciones”.

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