Los equipos de búsqueda y rescate continuaron el delicado trabajo de recoger una montaña de escombros en Surfside el jueves por la tarde, buscando incluso los más débiles signos de vida que pudieran estar enterrados dentro de los restos de dos pisos de altura del colapso parcial del 12 pisos.  edificio frente al mar, Champlain Towers South Condo.

 Casi 12 horas después de que el edificio se derrumbara, se desconoce el número de muertos.  Las autoridades confirmaron al menos una muerte y dijeron que 35 sobrevivientes fueron rescatados de los escombros, con 10 heridos atendidos en el lugar y al menos dos trasladados a un hospital.

 La policía del condado de Miami-Dade dijo que hasta 99 personas están desaparecidas.  Había alrededor de 55 unidades en la torre que se derrumbaron, dijeron los rescatistas.  Una torre adjunta que alberga el resto del complejo de 136 unidades permaneció en pie el jueves por la tarde, pero sus residentes han sido evacuados.

 Testigos dijeron que el desastre llegó inesperadamente mientras la mayoría de los residentes aún estaban en cama.  La torre en 8777 Collins Ave. se derrumbó con “un estallido que siguió adelante”, dijo un testigo, poco después de la 1:30 a.m.

 “Es lo inimaginable”, dijo la alcaldesa del condado de Miami-Dade, Daniella Levine Cava.  “Es una terrible, terrible pesadilla lo que tenemos aquí en Surfside”.

 Las imágenes de la cámara de seguridad del colapso se parecían inquietantemente a una demolición controlada, menos el destello de explosivos.  El centro de la torre cedió primero, y el resto de la estructura se derrumbó en un montón de escombros.  Se desconoce la causa del colapso, aunque un experto en construcción consideró “una rareza de proporciones bíblicas” que la estructura de 40 años cayera inesperadamente.

 En una escena que recuerda al 11 de septiembre, los evacuados y familiares y amigos de los residentes se reunieron en el cercano Centro Comunitario de Surfside, algunos llevaban fotos de sus seres queridos desaparecidos y esperaban ansiosamente noticias.  Más de 700 informes de personas desaparecidas llegaron a una línea directa de Miami-Dade y a una página web creada para rastrear a las víctimas del colapso, según el Centro de Operaciones de Emergencia del condado.

 El director de la policía de Miami-Dade, Alfredo “Freddy” Ramirez, dijo a las 2:30 p.m.  que se habían contabilizado 53 residentes de Champlain Towers pero que 99 seguían desaparecidos.  El principal ayudante de Ramírez, el teniente Carlos Rosario, advirtió que el conteo puede no ser exacto y que los números son simplemente “los mejores que tenemos en este momento”.

 Rosario dijo que los 53 que están contabilizados son residentes del edificio o se suponía que debían estar allí cuando se derrumbó.  No estaba seguro de cómo los funcionarios del condado llegaron a la cantidad de personas desaparecidas y dijo que podría ser una combinación de personas que se presentan para denunciar la desaparición de un amigo o familiar, registros de propiedad o una lista de nombres proporcionada por un administrador de propiedades.

 “Es muy fluido”, dijo.

 Los funcionarios de Surfside dijeron que la situación se veía terrible.

 “Trajeron perros que pueden olfatear a los sobrevivientes entre los escombros”, dijo la comisionada de Surfside, Eliana Salzhauer.  “No están apareciendo mucho.  Nadie está celebrando que se saque a nadie “.

 Salzhauer dijo que el edificio estaba siendo sometido a una recertificación requerida de 40 años para garantizar su integridad estructural, y que el techo del edificio estaba siendo renovado.  Agregó que los residentes le dijeron que un inspector de edificios había visitado Champlain Towers el miércoles, pero que no sabía qué encontró el inspector.  Se desconoce si alguna actividad de construcción contribuyó al desastre.

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