El Comité de los Derechos del Niño*, formado por 18 expertos individuales, recomienda que los Estados adopten medidas legislativas y administrativas contundentes para proteger a los niños de los contenidos perjudiciales y engañosos.

También pide que se les proteja de cualquier forma de violencia producida en el entorno digital, como la trata de niños, la violencia de género, las agresiones en línea, los ciberataques y los conflictos informativos.

Esas recomendaciones se encuentran en la nueva guía del citado Comité, que supervisa la aplicación de la Convención sobre los Derechos del Niño por sus Estados parte.

La guía destaca la importancia de proteger en todo momento la privacidad de los niños y de que éstos y sus padres puedan acceder fácilmente a los datos almacenados por las autoridades o las empresas privadas y eliminarlos.

“Toda vigilancia digital de los niños debe respetar su derecho a la privacidad y nunca debe realizarse sin su conocimiento y consentimiento informado”, dijo el presidente del Comité, Luis Pedernera.

Los países también deben garantizar que las empresas respeten los derechos de los niños y que impidan y solucionen los abusos de sus libertades relacionadas con el entorno digital.

“Las empresas no deben crear perfiles ni captar a los niños con fines comerciales basándose de sus registros digitales”, añadió Pedernera, “ni deben utilizar la publicidad inmersiva y la publicidad en entornos virtuales para promover productos y servicios entre los niños”.

Los derechos de los niños han de respetarse, protegerse y cumplirse también en el entorno digital, aseguraron los especialistas, que indicaron que los menores deben tener acceso a contenidos e información apropiados para su edad y que los empodere, partiendo de una amplia gama de fuentes fidedignas.

Además, el acceso a internet ha de ser universal, ya que el acceso adecuado a las tecnologías digitales puede empoderar a los niños y ayudarles a cumplir todos sus derechos civiles, políticos, culturales, económicos y sociales.

“Si estas tecnologías sólo están disponibles para algunos niños y no para otros, se producirán mayores desigualdades y se verán afectadas sus oportunidades de futuro”, indicó Pedernera.

 Más de 700 niños tienen la palabra

La observación general es el resultado dos años de consultas con los Estados parte, las organizaciones intergubernamentales, la sociedad civil e instituciones nacionales de derechos humanos y los niños.

Para la creación del documento se consultó a más de 700 niños y jóvenes de 27 países de entre 9 y 22 años y se les preguntó cómo afecta a sus derechos la tecnología digital y qué medidas quieren que se tomen para protegerlos.

“Nos gustaría que el Gobierno, las empresas tecnológicas y los profesores nos ayudaran a gestionar la información en línea que no es de confianza”, afirmó un grupo de niños de Ghana. “Me gustaría saber con claridad que pasa exactamente con mis datos”, añadió una chica de 16 años de Alemania.

*El Comité de los Derechos del Niño supervisa la adhesión de los Estados parte a la Convención sobre los Derechos del Niño y sus protocolos facultativos sobre la participación de los niños en los conflictos armados, y sobre la venta de niños, la prostitución y la pornografía infantil.

 Hasta la fecha, la Convención cuenta con 196 Estados parte. El Comité está formado por 18 miembros que son expertos independientes en derechos humanos procedentes de todo el mundo, actúan a título personal y no representan a los Estados parte.

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