Las fuerzas militares estadounidenses llevaron a cabo un ataque con aviones no tripulados el viernes contra el grupo terrorista Estado Islámico en Afganistán en un aparente ataque de represalia contra aquellos que se reclamaron la responsabilidad del ataque fuera del aeropuerto de Kabul.

“Las fuerzas militares estadounidenses llevaron a cabo una operación antiterrorista en el horizonte hoy contra un planificador de ISIS-K”, dijo el capitán Bill Urban, portavoz del Comando Central de Estados Unidos, en un comunicado. “El ataque aéreo no tripulado ocurrió en la provincia de Nangarhar en Afganistán. Los primeros indicios son que matamos al objetivo. No sabemos de víctimas civiles”.

ISIS-K, conocido como Estado Islámico Khorasan,se atribuyó la responsabilidad del “ataque de martirio” el jueves que involucró a un atacante suicida que detonó un cinturón explosivo en la puerta del aeropuerto, matando a 13 miembros del servicio estadounidense y más de 110 afganos. Más de 100 personas resultaron heridas en las explosiones.

El ejército estadounidense no tiene conocimiento de ninguna víctima civil en el ataque, dijeron los funcionarios.

Un residente de Nangarhar dijo a NBC News el sábado que “escucharon una fuerte explosión en medio de la noche”. La persona que no quiso ser identificada por temor a represalias agregó que pensaban que “alguien había disparado cohetes contra nuestra casa, pero luego notamos que los drones se cernían sobre el área”.

El presidente Joe Biden había prometido en un discurso el jueves que Estados Unidos respondería a los ataques “con fuerza”.

“A aquellos que llevaron a cabo este ataque,así como a cualquiera que desee dañar a Estados Unidos, sepan esto: No perdonaremos. No lo olvidaremos. Los perseguiremos y les haremos pagar”, dijo Biden sobre el ataque al aeropuerto de Kabul horas antes que mató a 13 miembros del servicio estadounidense y más de 100 civiles afganos.

Dos funcionarios de defensa de Estados Unidos familiarizados con el ataque dijeron a NBC News que el objetivo del ataque con aviones no tripulados era un combatiente de ISIS-K que se cree que está involucrado en la planificación de futuros ataques. El ataque fue en la provincia de Nangarhar, en el este de Afganistán, donde ISIS-K tuvo una gran presencia hace varios años antes de ser expulsado en gran medida por el ejército afgano y los talibanes.

El planificador anónimo de ISIS-K viajaba en un vehículo con un asociado en el momento del ataque, conducía en un área aislada. Los funcionarios de defensa dijeron que el ataque fue llevado a cabo por un avión no tripulado MQ-9 Reaper y municiones que fueron seleccionadas para precisión y para minimizar cualquier víctima civil.

Los talibanes también arrestaron a varias personas en relación con el ataque al aeropuerto de Kabul, dijo el sábado un portavoz del grupo militante. Agregó que miembros del servicio de inteligencia de los talibanes estaban interrogando a esas personas, pero no proporcionó más detalles.

Funcionarios del Pentágono dijeron que 5.000 soldados permanecen en el terreno en Afganistán, antes de la fecha límite del 31 de agosto para que las fuerzas estadounidenses completen su retirada, a pesar de la presión para extenderla.

Más de 105.000 personas han sido evacuadas desde el 14 de agosto, según la Casa Blanca, y aproximadamente 110.600 personas han sido reubicadas desde finales de julio.

Sin embargo, la embajada de Estados Unidos en Afganistán emitió una alerta de seguridad el viernes por la noche, aconsejando a los ciudadanos estadounidenses que eviten viajar al aeropuerto de Kabul y eviten sus puertas.

Biden dijo a principios de esta semana que había pedido al Pentágono y al Departamento de Estado planes de contingencia si las evacuaciones de Afganistán no se completan antes de la fecha límite.

Algunos aliados de Estados Unidos, incluidos Francia y España, ya han puesto fin a las evacuaciones del aeropuerto, mientras que un portavoz del gobierno del Reino Unido dijo el sábado que su último vuelo dedicado a los refugiados afganos había salido de Kabul.

Agregaron que un pequeño número de refugiados afganos podría abordar otros vuelos designados para evacuar al personal militar británico.

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