Un hombre negro fue ejecutado por el gobierno federal el jueves por un crimen que cometió a los 19 años, a pesar de que su abogado dijo que los fiscales utilizaron estereotipos raciales incendiarios durante el juicio hace 20 años para llevar a su cliente al corredor de la muerte.

El hombre, Christopher Vialva, de 40 años, fue ejecutado el jueves por la noche en la prisión federal de Terre Haute, Indiana. El forense del condado de Vigo, Indiana, lo declaró muerto a las 6:46 pm, según un comunicado de la Oficina Federal de Prisiones.

Fue el primer preso negro ejecutado desde la reanudación de las ejecuciones federales de la administración Trump este año.

Vialva fue condenado a muerte en 1999 en Texas por Todd y Stacie Bagley, una pareja blanca que eran ministros de juventud. Había 11 jurados blancos y un jurado negro en el juicio federal de 2000, dijo la abogada de Vialva, Susan Otto.

Los fiscales retrataron a Vialva “como si fuera el líder de una pandilla callejera violenta y bien organizada”, dijo Otto.

“Por supuesto, en el año 2000, el tema del súper depredador, que había estos niños que simplemente merodeaban por nuestras comunidades causando estragos, era una narrativa muy poderosa y muy convincente”, dijo.

Otto dijo que no había evidencia de que Vialva fuera un líder o un miembro real de la llamada banda 212 PIRU Bloods. Ella dijo que él y sus amigos se encontraron con la pareja después de que echaran a Vialva de la casa de su madre y que, al no tener a dónde ir, el grupo hizo un plan para robar a alguien.

“Esto es producto de una persona, un niño, con un pensamiento muy desorganizado, en pleno pánico, rodeado de un montón de otros niños cuyas ideas son tan malas como las de él”, dijo.

Otto dijo que fue una narrativa muy convincente enmarcar al jurado que Vialva y Brandon Bernard, su coacusado, que también es negro, eran parte de una pandilla violenta. Bernard también fue condenado a muerte; su fecha de ejecución no ha sido fijada, según la Oficina Federal de Prisiones.

“Creo que tuvo un impacto muy fuerte en la decisión del jurado de concluir que Christopher era un perro rabioso que necesitaba ser sacrificado”, dijo. “Creo que, como ha demostrado el tiempo, nada podría estar más lejos de la verdad”.

Otto señaló lo que ella dijo que fue el crecimiento de Vialva como persona durante su tiempo en prisión, diciendo que estudia una fe mesiánica y tiene un “arrepentimiento abrumador” por sus acciones.

Otto también dijo que el desarrollo de Vialva era unos tres años más joven en el momento de los asesinatos y que cuando lo conoció en 2003, todavía le costaba leer.

Ella había pedido al presidente Donald Trump que le concediera el indulto y le conmutara la condena a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional.

“Christopher simplemente le pide que le perdone la vida”, dijo.

Más del 46 por ciento de los 56 presos en el corredor de la muerte federal son negros. Los negros constituyen alrededor del 13 por ciento de la población estadounidense.

En un artículo de opinión reciente para Bloomberg Law, Jason Chein, profesor de psicología en la Universidad de Temple, dijo que la ejecución pendiente de Vialva ignora lo que “los últimos 20 años de investigación nos han enseñado sobre el desarrollo del cerebro de adolescentes y adolescentes. “

“La ciencia sugiere que ninguna persona de esta edad debería ser elegible para la pena capital”, escribió.

Chein dijo a NBC News el jueves, “Esto es algo realmente terrible de lo que este individuo ha sido acusado y parece estar admitiendo culpabilidad y por lo que fue condenado”.

Pero “es el momento adecuado para que analicemos de cerca si la pena capital puede ser apropiada para alguien que no ha alcanzado la edad de la madurez total en su cerebro, y yo diría que no puede”, dijo.

Chein dijo que si bien un joven de 19 años sabe la diferencia racional entre el bien y el mal, estudio tras estudio ha demostrado que cuando se agrega excitación emocional o condiciones sociales que cambian la forma en que el cerebro toma decisiones, “parece el cerebro de un un individuo más joven que el de un adulto completamente maduro “.

“La forma en que su cerebro procesa la información en esas situaciones nos dice que aún no tienen la capacidad adulta completa para tomar esas decisiones”, dijo.

Según el Departamento de Justicia, Todd y Stacie Bagley fueron asesinados en Fort Hood, Texas, en 1999 después de haber acordado llevar a Vialva y a dos de sus amigos en su automóvil.

Vialva sacó una pistola y obligó a la pareja a entrar en el maletero, y el grupo de adolescentes condujo durante unas horas, deteniéndose para intentar retirar dinero de la cuenta bancaria de los Bagley y empeñar el anillo de Stacie Bagley, según el Departamento de Justicia. Vialva finalmente estacionó en el sitio de la reserva militar de Fort Hood y disparó a la pareja mientras otro hombre prendió fuego al automóvil, según el Departamento de Justicia.

La administración Trump reinició las ejecuciones federales en julio después de una pausa de 17 años, comenzando con seis en la prisión federal de Terre Haute. El Departamento de Justicia no respondió de inmediato a la solicitud de comentarios.

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