Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dijeron el jueves que las máscaras y el distanciamiento social ya no son necesarios para las personas que han sido vacunadas completamente contra Covid-19. Es una medida que la agencia dijo que fue impulsada por evidencia científica de que las vacunas juegan un papel importante en la reducción de las infecciones y la transmisión del virus.

Al anunciar las directrices actualizadas de la agencia, la Directora de los CDC, Dra. Rochelle Walensky, dijo que hay “numerosos informes en la literatura” para demostrar la seguridad y la eficacia real de las vacunas Covid-19.

Walensky destacó, en particular, tres estudios recientes que demostraron el impacto de las vacunas en infecciones sintomáticas y asintomáticas y un estudio publicado la semana pasada sobre la eficacia de las vacunas Covid-19 contra dos variantes que se sabe que circulan en Estados Unidos.

Todos los hallazgos se suman a un creciente número de pruebas de que las vacunas son eficaces para prevenir enfermedades graves y la muerte de Covid-19 y que ayudan a prevenir que las personas propaguen el virus a otros.

“Todas las tendencias están bajando porque las vacunas están marcando una gran diferencia”, dijo el Dr. Isaac Weisfuse, epidemiólogo médico de la Universidad de Cornell y ex comisionado adjunto de salud de la ciudad de Nueva York. “Cuantas menos personas tengas que sean susceptibles, más probable es que las tendencias sigan bajando”.

En los Estados Unidos, el número de casos de Covid-19 recién reportados, hospitalizaciones y muertes está disminuyendo. El promedio más reciente de siete días para nuevos casos cayó alrededor de 23 por ciento con respecto a la semana anterior, dijo Walensky. El promedio de siete días de muertes diarias también disminuyó a 587 por día, según los CDC.

“Hoy, las muertes en Covid-19 están en el punto más bajo desde abril de 2020”, dijo el jueves Andy Slavitt, asesor de Covid-19 de la Casa Blanca, en una rueda de prensa.

Estas estadísticas ayudan a reforzar que las vacunas están funcionando y funcionan bien, dijo la Dra. Monica Gandhi, médica de enfermedades infecciosas y profesora de medicina en la Universidad de California en San Francisco.

“Es como si llegamos a un punto de inflexión en términos del peso de la evidencia que muestra que estas son vacunas profundamente efectivas, más allá de nuestros sueños más salvajes, y son realmente buenas bloqueando la transmisión”, dijo Gandhi.

El cambio en las recomendaciones estaba atrasado, según el Dr. David Dowdy, profesor asociado de epidemiología de enfermedades infecciosas en la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins.

“Creo que parte del problema antes de esto era que había algo de un mensaje mixto: las vacunas son muy efectivas, pero todavía tienes que usar una máscara”, dijo Dowdy. Esta es ahora una declaración fuerte de que sabemos que estas vacunas funcionan, y para aquellos que están totalmente vacunados, es apropiado dar algunos pasos hacia la vida un poco más normalmente”.

En uno de los estudios citados por los CDC, se demostró que la vacuna Pfizer-BioNTech era 97 por ciento eficaz para proteger contra la infección sintomática y 86 por ciento eficaz para proteger contra la infección asintomática. Esos resultados, publicados el 6 de mayo en el Journal of the American Medical Association,se basaron en un estudio de más de 6.700 trabajadores sanitarios vacunados en Israel.

Walensky también hizo referencia a dos estudios recientes basados en Estados Unidos que fueron publicados en el Informe Semanal de Morbilidad y Mortalidad de los CDC. Un estudio demostró que las vacunas Covid-19 eran 90 por ciento eficaces para prevenir infecciones sintomáticas y asintomáticas entre casi 4.000 trabajadores de la salud y trabajadores de primera línea. Un segundo estudio encontró que las vacunas Pfizer y Moderna eran 94 por ciento efectivas para prevenir las hospitalizaciones relacionadas con Covid-19 entre adultos mayores de 65 años que han sido completamente vacunados.

El estudio de los CDC sobre adultos de 65 años en adelante fue particularmente importante, dijo Gandhi, porque había preocupaciones tempranas sobre qué tan bien funcionarían las vacunas en las poblaciones mayores.

“El peso acumulativo de todos estos estudios muestra que quitarse las máscaras a una persona vacunada está completamente bien”, dijo.

Si bien es posible que alguien que está totalmente vacunado se infecte, estas infecciones innovadoras se consideran muy raras. De los más de 117 millones de personas en los Estados Unidos que han sido totalmente vacunadas, sólo 9.245 personas dieron positivo más tarde para Covid-19. Los CDC también han dicho que las enfermedades causadas por infecciones revolucionarias suelen ser leves.

Walensky también destacó los resultados de un estudio publicado el 5 de mayo en The New England Journal of Medicine que analizó la eficacia de la vacuna Pfizer contra dos variantes de coronavirus. La investigación, basada en los resultados de una campaña de vacunación masiva en Qatar, mostró que la vacuna era 89.5 por ciento eficaz para prevenir la infección de la llamada variante B.1.1.7, una cepa más contagiosa del virus que se notificaba por primera vez en el Reino Unido. La vacuna Pfizer también fue 75 por ciento eficaz para proteger contra la variante B.1.351, que se identificó por primera vez en Sudáfrica.

Estos resultados son significativos porque ha habido preocupaciones de que las vacunas no serían tan eficaces contra la variante B.1.351, y la variante B.1.1.7 se ha afianzado en los EE.UU., convirtiéndose, a principios de abril, en la cepa dominante en el país.

Es posible que surjan otras variantes del virus que obliguen a los CDC a modificar su orientación, pero Dowdy dijo que es el momento adecuado para aliviar las restricciones para las personas que están totalmente vacunadas.

“Si y cuando surjan esas variantes, reaccionaremos en consecuencia”, dijo. “Pero el mensaje importante en este momento en los Estados Unidos es que las cosas están en la dirección correcta, a un lugar donde somos capaces de recomendar a más de un tercio de los estadounidenses que ahora pueden quitarse las máscaras”.

Weisfuse dijo que la orientación actualizada representa un hito importante para el país y un avance en el curso de la pandemia.

“Ha sido un camino tan largo y terrible”, dijo, “pero este es un día histórico”.

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