La cantidad de niños muy enfermos ingresados ​​en el Children’s Hospital New Orleans con Covid-19 se ha disparado en las últimas dos semanas, de cero a 20.

 “Nunca había visto algo así”, dijo el Dr. Mark Kline, médico en jefe del hospital.  “Estamos viendo cómo los niños se enferman que simplemente no vimos en el primer año de la pandemia

 Los médicos del Orlando Health Arnold Palmer Hospital for Children Infectious Diseases en Florida han visto aumentos similares recientemente.  “Las últimas dos semanas, los casos han seguido aumentando”, dijo el Dr. Federico Laham, director médico del hospital.  “No creo que hayamos alcanzado nuestro pico”.

 A pesar del drástico aumento de casos, Laham y otros expertos en enfermedades infecciosas pediátricas de todo el país le dicen a NBC News que aún no hay pruebas contundentes de que la variante delta haya transformado el virus en algo más peligroso en los niños.

 “Es demasiado pronto para saberlo”, dijo el Dr. Bernhard Wiedermann, especialista en enfermedades infecciosas del Children’s National Hospital en Washington, DC. “Se necesitará tiempo y una recopilación de datos de varios sitios para saber” si la variante delta está en  de hecho, más virulento en los niños que las versiones anteriores del virus.

 Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades están trabajando para determinar si la variante delta puede, de hecho, causar una enfermedad más grave en los niños, dijo la Dra.  Rochelle Walensky, directora de los CDC, durante una sesión informativa el jueves.

 Añadió que dicha investigación se complica por la combinación de un aumento de casos y restricciones relajadas sobre el enmascaramiento y el distanciamiento físico.  “Las estrategias de mitigación que se utilizaron el verano pasado, incluso en el invierno, no se han empleado en muchas de estas áreas en las que estamos experimentando aumentos repentinos en este momento”, dijo Walenksy.

Delta es una pesadilla

 Lo que es obvio ahora, dicen los expertos, es que los aumentos repentinos en los casos pediátricos se deben a la hipertranmisibilidad de la variante , que circula en una población no vacunada y, por lo tanto, vulnerable al virus.

“Si más niños se enferman, es solo porque más niños se enferman”, dijo el Dr. Paul Offit, investigador de vacunas del Children’s Hospital of Philadelphia. “Es claramente un aumento de la contagio, no un aumento de la virulencia”.

 Los niños han sido susceptibles a Covid-19 todo el tiempo. Más de 4,1 millones de niños han sido diagnosticados con Covid-19 desde el comienzo de la pandemia, lo que representa el 14,3 por ciento de todos los casos, según los últimos datos de la Academia Estadounidense de Pediatría .

Del 15 de julio al 29 de julio, ese porcentaje aumentó al 19 por ciento de los casos reportados semanalmente.

“Durante el transcurso del primer año de esta pandemia, existió el mito de que los niños nunca se enfermaban gravemente de Covid”, dijo Kline. Eso se debió principalmente a que el número de casos pediátricos fue relativamente bajo.

Debido a que la variante delta es tan contagiosa, dijo, el aumento de casos muestra claramente el potencial del virus, incluso en niños pequeños, por lo demás sanos.

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